Clarinet Sonata in E flat major, Op 120 No 2

composer
Summer 1894; first performed by Richard Mühlfeld and Brahms in Berchtesgaden, Meiningen, on 19 September 1894; also for viola and piano

 
This music is less overtly determined than its companion, but no less terse in fact. The main theme stretches itself comfortably and does not eschew repetition like the one in the F minor sonata; it is also more persistent in the movement as a whole, especially its opening phrase. The development uses quick arpeggiated triplets that may remind the ear of Beethoven’s first Rasumovsky Quartet or of his Triple Concerto (the first movement in each) – Brahms was in any case so fond of this sort of locomotion that it by now had become purely characteristic of himself.

The other two movements are markedly contrasted with each other. The scherzo, Allegro appassionato, is in E flat minor and begins in a flowing vein that at first seems to follow easily what has gone before – but it becomes intense and full of measured energy, and there is a trio in B major, one of Brahms’s most splendid melodies. In the third movement, Andante con moto, he relaxes into five variations and coda on a beautiful theme that shows no inclination to activity until a stormy variation interrupts in E flat minor. But the sun soon comes out again, and the sonata ends happily, as it began.

from notes by Robert Simpson © 1986

Moins ouvertement déterminée que la première sonate, cette musique est, en réalité, tout aussi laconique. Le thème principal s’éploie avec aise sans esquiver la répétition comme la sonate en fa mineur; il est également davatage persistant dans le mouvement global, notamment à travers sa phrase d’ouverture. Le développement use de rapides triolets arpégés qui peuvent évoquer à l’oreille les premiers mouvements du Quatuor no1 «Rassoumovsky» ou du Triple Concerto de Beethoven – quoi qu’il en soit, ce type de «locomotion», dont Brahms se montre si friand, est devenu purement et simplement l’un de ses traits caractéristiques.

Les deux autres mouvements présentent de forts contrastes. Le scherzo, Allegro appassionato, en mi bémol mineur, s’ouvre sur une veine fluide, a priori aisément conforme à ce qui précède – mais bientôt, il devient intense, tout en énergie contenue, avant un trio en si majeur, l’une des plus splendides mélodies de Brahms. Dans le troisième mouvement, Andante con moto, le compositeur se détend à travers cinq variations et une coda sur un thème magnifique, dépourvu de toute inclination pour une quelconque activité jusqu’à ce qu’une variation tempétueuse ne vienne l’interrompre en mi bémol mineur. Mais le soleil réapparaît bientôt et la sonate s’achève comme elle avait commencé, dans le bonheur.

extrait des notes rédigées par Robert Simpson © 1986
Français: Hypérion

Dieses Werk hat nicht einen so offensichtlich bestimmten Charakter wie sein Gegenstück, ist aber trotzdem nicht weniger knapp angelegt. Das Hauptthema kann sich genüsslich ausdehnen und muss auch nicht, wie sein Pendant in der f-Moll Sonate, auf eine Wiederholung verzichten; zudem nimmt es in dem Satz eine beharrlichere Rolle ein, insbesondere in der Anfangsphrase. In der Durchführung kommen schnelle, arpeggierte Triolen zum Einsatz, die möglicherweise an Beethovens erstes Rasumovsky-Quartett oder an sein Tripelkonzert (jeweils den ersten Satz) erinnern – wie dem auch sei, Brahms mochte jedenfalls dieses fortbewegende Moment so sehr, dass er sich dieses Stilmittel bereits zu eigen gemacht hatte.

Die anderen beiden Sätze sind recht gegensätzlich angelegt. Das Scherzo, Allegro appassionato, steht in es-Moll, beginnt recht fließend und scheint an das Vorhergegangene direkt anzuschließen, jedoch nimmt es an Intensität zu und entwickelt eine gemessene Energie. In dem Trio in H-Dur ist eine der schönsten Brahmsschen Melodien zu hören. Im dritten Satz, Andante con moto, lässt die Intensität etwas nach und es erklingen fünf Variationen mit Coda über ein wunderschönes Thema, das zwar zunächst nicht auf Lebhaftigkeit schließen lässt, dann aber von einer stürmische Variation in es-Moll unterbrochen wird. Bald darauf kommt aber die Sonne wieder heraus und die Sonate endet so heiter wie sie begonnen hatte.

aus dem Begleittext von Robert Simpson © 1986
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Brahms: Clarinet Sonatas
CDH55158Helios (Hyperion's budget label) — Archive Service; also available on CDS44331/42
Brahms: The Complete Chamber Music
CDS44331/4212CDs Boxed set (at a special price)

Details

Movement 1: Allegro amabile
Track 5 on CDH55158 [8'05] Helios (Hyperion's budget label) — Archive Service; also available on CDS44331/42
Track 8 on CDS44331/42 CD10 [8'05] 12CDs Boxed set (at a special price)
Movement 2: Allegro appassionato
Track 6 on CDH55158 [5'12] Helios (Hyperion's budget label) — Archive Service; also available on CDS44331/42
Track 9 on CDS44331/42 CD10 [5'12] 12CDs Boxed set (at a special price)
Movement 3: Andante con moto – Allegro non troppo
Track 7 on CDH55158 [7'24] Helios (Hyperion's budget label) — Archive Service; also available on CDS44331/42
Track 10 on CDS44331/42 CD10 [7'24] 12CDs Boxed set (at a special price)

Track-specific metadata

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