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Chorale after an old French Carol

First line:
Our fathers whose creative will asked
Autumn 1944; based on the tune Picardy
author of text

During his early career, Britten undertook occasional commissions from the BBC in order to supplement his longer-term concert and operatic work. In the autumn of 1944 he contributed music to a radio programme entitled A Poet’s Christmas, broadcast by the Home Service on Christmas Eve and also featuring music by Michael Tippett. Britten’s contribution was his Chorale after an old French Carol, with a text by W H Auden (who had been Britten’s close friend and collaborator in the period from 1936 to 1942). The Chorale’s text was part of an unachieved Christmas Oratorio on which Britten and Auden intended to collaborate. Britten’s setting is based on the hymn tune ‘Picardy’, known in France as ‘Romancero’; it lay unperformed for many years, but was resurrected in 1961 when Imogen Holst conducted its first airing since the original broadcast in 1944.

from notes by Mervyn Cooke © 2001

Durant la première période de sa carrière, Britten accepta les commandes occasionnelles de la BBC afin de supplémenter ses projets à long terme pour l’opéra et le concert. À l’automne 1944, il contribua à une émission radiophonique intitulée A Poet’s Christmas et diffusée par le Home Service la nuit de Noël—Michael Tippett s’était également fendu d’une partition. Quant à Britten, il écrivit son Chorale after an old French Carol sur un texte de W. H. Auden (ce dernier avait été l’ami et le collaborateur intimes de Britten de 1936 à 1942). Le texte du choral faisait partie d’un Oratorio de Noël inachevé auquel Britten et Auden avaient songé collaborer. La musique de Britten s’appuie sur la mélodie de l’hymne «Picardy» connu en France comme «Romancero». Personne ne toucha à cette page pendant de nombreuses années, jusqu’à ce qu’en 1961 Imogen Host la sorte des cartons et en dirige la première audition depuis l’émission originale de 1944.

extrait des notes rédigées par Mervyn Cooke © 2001
Français: Isabelle Battioni

Zu Beginn seiner Laufbahn nahm Britten gelegentlich Aufträge vom BBC-Rundfunk an, um sein längerfristiges Konzert- und Opernschaffen zu ergänzen. Im Herbst 1944 trug er Musik zu einer Radiosendung unter dem Titel A Poet’s Christmas („Dichterweihnacht“) bei, die am Heiligabend vom Sender Home Service ausgestrahlt wurde und auch Musik von Michael Tippett enthielt. Brittens Beitrag war sein Chorale after an old French Carol auf einen Text von W. H. Auden (der von 1936 bis 1942 ein enger Freund und Mitarbeiter Brittens gewesen war). Der Text des Chorals gehörte zu einem nie vollendeten Weihnachtsoratorium, an dem Britten und Auden gemeinsam hatten arbeiten wollen. Brittens Vertonung beruht auf dem Hymnus „Picardy“, der in Frankreich als „Romancero“ bekannt ist; sie blieb lange Zeit unaufgeführt in der Schublade, wurde jedoch 1961 ausgegraben, als Imogen Holst die erste Darbietung seit der ursprünglichen Ausstrahlung von 1944 leitete.

aus dem Begleittext von Mervyn Cooke © 2001
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller


A Christmas Present from Polyphony
NOEL2Super-budget price sampler — Download only
Britten: Sacred and Profane & other choral works


Track 20 on CDH55438 [4'44]
Track 16 on NOEL2 [4'44] Super-budget price sampler — Download only

Track-specific metadata for CDH55438 track 20

Recording date
27 April 2000
Recording venue
Temple Church, London, United Kingdom
Recording producer
Mark Brown
Recording engineer
Antony Howell & Julian Millard
Hyperion usage
  1. Britten: Sacred and Profane & other choral works (CDA67140)
    Disc 1 Track 20
    Release date: March 2001
    Deletion date: August 2010
    Superseded by CDH55438
  2. Britten: Sacred and Profane & other choral works (CDH55438)
    Disc 1 Track 20
    Release date: December 2012
  3. A Christmas Present from Polyphony (NOEL2)
    Disc 1 Track 16
    Release date: October 2004
    Deletion date: November 2014
    Super-budget price sampler — Download only
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