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Five Flower Songs, Op 47

composer
Spring 1950; first performed on 23 July 1950 at Dartington Hall; dedicated to Leonard and Dorothy Elmhirst

 
Britten’s Five Flower Songs date from the spring of 1950 and were first performed privately on 23 July of that year at Dartington Hall, by a student choir conducted by Imogen Holst (who went on to become Britten’s amanuensis at Aldeburgh two years later). The songs were dedicated to Leonard and Dorothy Elmhirst as a silver-wedding present, and appropriately celebrated the couple’s love of botany. The first performance was an outdoor affair mounted specially for the dedicatees, who owned Dartington and had contributed generously to the cost of setting up Britten’s English Opera Group three years before. By this stage in his career, Britten had already shown himself to be an accomplished setter of English pastoral poetry (notably in the Serenade of 1943), and his response to the texts by Herrick, Crabbe and Clare is economical, imaginative and assured. The Crabbe text, ‘Marsh flowers’, must have had a special appeal for the composer, since it had been Crabbe’s poetry that inspired him to return to Suffolk from the USA in 1942 to compose the opera Peter Grimes, based on Crabbe’s epic poem The borough. In the final flower song, ‘Ballad of green Broom’, Britten depicts a strummed lute accompaniment with a dexterity recalling the imitations of instrumental sonorities in his Hymn to St Cecilia, composed on his voyage home from America.

from notes by Mervyn Cooke © 2001

Les Five Flower Songs, op. 47, de Britten datent du printemps 1950. Le 23 juillet de cette année-là, au Dartington Hall, eut lieu la première audition, privée, avec un chœur d’étudiants placé sous la direction d’Imogen Holst (qui devint une des copistes de Britten à Aldeburgh deux ans plus tard). Dédiées à Leonard et Dorothy Elmhirst, ces mélodies étaient conçues pour célébrer leurs noces d’argent et fêter leur amour commun pour la botanique. La première audition eut lieu en plein air, arrangée spécialement pour les dédicataires, propriétaires de Dartington et généreux mécènes de l’English Opera Group que Britten avait créé trois ans auparavant. À ce stade de sa carrière, Britten avait prouvé qu’il savait mettre en musique avec bonheur la poésie pastorale anglaise (en particulier avec la Serenade de 1943) et sa réponse aux textes de Herrick, Crabbe et Clare est économique, imaginative et assurée. Le texte de Crabbe «Marsh flowers» a dû certainement émouvoir plus particulièrement Britten, puisqu’en 1942, c’était déjà la poésie de Crabbe qui l’avait incité à quitter les États-Unis pour retrouver son Suffolk natal et composer son opéra Peter Grimes sur The borough, un poème épique de ce dernier. Dans la dernière mélodie, «Ballad of green Broom», Britten dépeint un accompagnement gratté de luth avec une dextérité rappelant les imitations des sonorités instrumentales de son Hymn to St Cecilia, composé durant la traversée qui, d’Amérique, le ramenait chez lui.

extrait des notes rédigées par Mervyn Cooke © 2001
Français: Isabelle Battioni

Brittens Five Flower Songs Op. 47 stammen aus dem Frühjahr 1950 und wurden am 23. Juli jenes Jahres in Dartington Hall von einem studentischen Chor im privaten Kreis uraufgeführt. Dies geschah unter der Leitung von Imogen Holst (die zwei Jahre darauf als Brittens Assistentin nach Aldeburgh gehen sollte). Die Lieder sind Leonard und Dorothy Elmhirst als Geschenk zur Silberhochzeit gewidmet und sind deshalb besonders angemessen, weil sie die Liebe der beiden zur Botanik verherrlichen. Die Uraufführung fand im Freien speziell für die Widmungsträger statt, denen Dartington gehörte und die sich drei Jahre zuvor großzügig an den Kosten der Gründung von Brittens English Opera Group beteiligt hatten. In diesem Stadium seiner Karriere hatte sich Britten bereits als fähiger Vertoner englischer pastoraler Lyrik erwiesen (insbesondere mit der Serenade von 1943), und sein Umgang mit den Texten von Herrick, Crabbe und Clare ist sparsam, einfallsreich und stilsicher. Der Text von Crabbe, „Marsh flowers“, muß dem Komponisten besonders zugesagt haben, denn es war Crabbes Lyrik gewesen, die ihn dazu bewogen hatte, 1942 aus den USA in die englische Grafschaft Suffolk zurückzukehren, um die Oper Peter Grimes zu komponieren, die auf Crabbes Versepos The borough beruht. Im letzten Blumenlied „Ballad of green Broom“ stellt Britten eine geschlagene Lautenbegleitung so gekonnt dar, daß man sich an die Imitationen von Instrumentalklängen in seiner Hymn to St Cecilia erinnert fühlt, die er auf der Heimreise aus Amerika komponiert hatte.

aus dem Begleittext von Mervyn Cooke © 2001
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

Recordings

Britten: Sacred and Profane & other choral works
CDH55438
Mealor & Britten: … the flowers have their angels
Studio Master: SIGCD366Download onlyStudio Master FLAC & ALAC downloads available

Details

No 1: To daffodils  Fair daffodils, we weep to see
author of text

Track 1 on CDH55438 [2'01]
Track 18 on SIGCD366 [2'16] Download only
No 2: The succession of the four sweet months  First, April, she with mellow showers
author of text

Track 2 on CDH55438 [2'13]
Track 19 on SIGCD366 [2'07] Download only
No 3: Marsh flowers  Here the strong mallow strikes her slimy root
author of text

Track 3 on CDH55438 [2'09]
Track 20 on SIGCD366 [2'29] Download only
No 4: The evening primrose  When once the sun sinks in the west
author of text

Track 4 on CDH55438 [2'47]
Track 21 on SIGCD366 [2'37] Download only
No 5: Ballad of green Broom  There was an old man liv'd out in the wood
author of text

Track 5 on CDH55438 [2'15]
Track 22 on SIGCD366 [2'29] Download only

Track-specific metadata for CDH55438 track 1

To daffodils
Artists
ISRC
GB-AJY-01-14001
Duration
2'01
Recording date
27 April 2000
Recording venue
Temple Church, London, United Kingdom
Recording producer
Mark Brown
Recording engineer
Antony Howell & Julian Millard
Hyperion usage
  1. Britten: Sacred and Profane & other choral works (CDA67140)
    Disc 1 Track 1
    Release date: March 2001
    Deletion date: August 2010
    Superseded by CDH55438
  2. Britten: Sacred and Profane & other choral works (CDH55438)
    Disc 1 Track 1
    Release date: December 2012
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