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Piano Sonata in F sharp minor, Op 81

composer
1819

 
Of all Hummel’s keyboard sonatas, the Sonata in F sharp minor, Op 81 (1819) is the most adventurous, the one that turns its back resolutely on the Classical era and hoists its colours to the new expressiveness of Romanticism. On this occasion, the Allgemeine musikalische Zeitung reviewer found the work ‘meaningful, noble, spirited, pathetic, skilful, logical, novel, and pianistically resourceful to an extent truly deserving the term “Grosse Sonate” and making it the finest, also the most difficult, among all sonatas to date’. The youthful Schumann struggled to master this ‘epic, Titanic work’, the one composition of Hummel’s that would survive, he later considered.

The first movement (Allegro) surges dramatically, pauses to reflect, rushes onwards with sparkling passagework, lingers introspectively before roaring on again – a stylistic mélange of writing that more closely resembles a fantasy than a formally structured sonata first movement (there is no exposition repeat, for example). Clementi was famous for his rapid passages in thirds (Mozart addressed his own inferiority in this respect by never writing such passages), a skill which he clearly passed on to his pupil, and Hummel’s episodes of con brio semiquaver runs in fourths and thirds must have challenged many others besides Schumann (Hummel’s B minor concerto written in the same year as this sonata, and the A minor concerto of 1821 are no less intimidating).

The slow movement (Largo con molt’espressione) opens not with a gentle sigh but an angry outburst (fortissimo), the first of a series of unexpected explosions that punctuate it. Hummel’s novel pianistic decoration during its course offers a fascinating anticipation of Chopin’s, even if its thematic material is less memorable. Jolting us abruptly from this meandering reverie comes the striking opening subject of the finale (Vivace), an impulsive folk-like dance. This, at last, is Hummel with the gloves off, the athletic writing on occasion using the entire compass of the keyboard in a single measure, making all kinds of cruel demands on the player, not least in stamina. Hummel provides two brief intervals of quiet relief (one a fugal passage in the major tonic) in an otherwise relentless drive to the thrilling conclusion.

from notes by Jeremy Nicholas © 2003

De toutes les sonates pour clavier de Hummel, la Sonate en fa dièse mineur opus 81 (1819) est la plus aventureuse. C’est celle qui se détourne le plus résolument de l’ère classique et hisse les couleurs de la nouvelle expressivité du romantisme. Pour l’occasion le critique de l’Allgemeine musikalische Zeitung trouvait l’œuvre « significative, noble, fougueuse, pathétique, adroite, logique, nouvelle et pleine de ressources pianistiques au point de mériter le terme ‘Grosse Sonate’ et d’en faire la meilleure mais aussi la plus difficile des sonates à ce jour ». Le jeune Schumann batailla pour maîtriser cette « œuvre épique, titanique », qui serait, de son aveu ultérieur, la seule du catalogue de Hummel à lui survivre.

Le premier mouvement (Allegro) s’élance dramatiquement, s’arrête pour réfléchir, reprend de plus belle dans des traits scintillants, s’attarde introspectivement avant de s’envoler de nouveau – un mélange stylistique qui ressemble plus étroitement à une fantaisie qu’à un premier mouvement de sonate correctement structuré (il n’y a aucune reprise de l’exposition, par exemple). Clementi était célèbre pour ses passages rapides en tierces (Mozart traita sa propre infériorité en ce domaine en évitant d’écrire de tels passages), un talent qu’il transmit visiblement à son élève. Les épisodes de Hummel en traits con brio de doubles croches écrites en quartes ou en tierces ont dû poser des difficultés à bien d’autres pianistes que Schumann (le Concerto en si mineur de Hummel conçu la même année que cette sonate et le Concerto en la mineur de 1821 ne sont pas moins intimidants).

Le mouvement lent (Largo con molt’espressione) ne s’ouvre pas par un doux soupir mais par un éclat de colère (fortissimo), le premier d’une série d’explosions inattendues qui le ponctuent. Il fait aussi preuve tout du long d’une nouveauté dans sa décoration pianistique qui laisse présager celle de Chopin, même si le matériau thématique est moins mémorable. On est brusquement tiré d’une déambulation rêveuse par le premier thème saisissant du finale (Vivace), une danse impulsive d’allure folklorique. Voici enfin Hummel, sans gants blancs, qui déploie parfois une écriture athlétique sur toute l’étendue du clavier en un seul élan, qui impose de cruelles exigences à l’exécutant, ne serait-ce que par le niveau d’énergie requis. Il procure au pianiste deux courts instants d’accalmie (notamment un passage fugué à la tonique majeure) dans cette trajectoire implacable vers une conclusion palpitante.

extrait des notes rédigées par Jeremy Nicholas © 2003
Français: Isabelle Battioni

Die Sonate in fis-Moll, op. 81 (1819) ist die kühnste Klaviersonate Hummels überhaupt: sie wendet sich resolut von der klassischen Ära ab und verschreibt sich der neuen, romantischen Expressivität. Diesmal beurteilte der Rezensent der Allgemeine musikalische Zeitung das Werk als „aussagekräftig, edel, geistvoll, pathetisch, gewandt, neuartig und pianistisch so einfallsreich, dass sie den Titel „Große Sonate“ wahrhaftig verdient und zu den besten und auch schwersten Sonaten überhaupt gehört“. Dem jungen Schumann fiel es nicht leicht, dieses „epische, titanische Werk“ zu meistern, das einzige Werk Hummels, das überleben würde, wie er später ermaß.

Der erste Satz (Allegro) schwillt dramatisch an, hält kurz inne und fährt dann mit sprudelnden Figuren fort, um nochmals nachdenklich zu verweilen und dann wieder weiter zu eilen: es ist dies ein stilistisches Mélange, das eher einer Fantasie denn dem ersten Satz einer formal strukturierten Sonate entspricht (so wird zum Beispiel die Exposition nicht wiederholt). Clementi war für seine rasanten Terzpassagen berühmt und diese Fertigkeit muss er seinem Schüler vermittelt haben (Mozart ging seine diesbezügliche Inferiorität insofern an, indem er nie solche Passagen komponierte). Hummels als con brio markierte Sechzehntelläufe in Quarten und Terzen müssen neben Schumann noch viele andere herausgefordert haben (Hummels h-Moll Konzert entstand im gleichen Jahr wie diese Sonate und das a-Moll Konzert von 1821 ist nicht minder verunsichernd).

Der langsame Satz (Largo con molt’espressione) beginnt nicht mit einem sanften Seufzer, sondern mit einem zornigen Ausbruch (fortissimo), der etwas später durch eine ganze Reihe von unerwarteten Explosionen noch stärker akzentuiert wird. Mit seinen neuartigen pianistischen Verzierungen antizipiert Hummel die Tonsprache Chopins auf faszinierende Weise, selbst wenn das thematische Material weniger eindrucksvoll ist. Nach einer beschaulichen Reverie beginnt recht abrupt das ungewöhnliche erste Thema des Finale (Vivace), ein impulsiver, rustikaler Tanz. Hier zeigt sich Hummel von seiner schonungslosen Seite: er komponiert geradezu athletisch, setzt zuweilen die gesamte Tastatur innerhalb eines Taktes ein und fordert den Ausführenden – und dessen Durchhaltevermögen – auf fast grausame Weise. Hummel gewährt dem Spieler zwei kurze Verschnaufpausen (eine davon ist eine fugale Passage in der Durtonika) und führt den sonst unermüdlichen Satz zu einem überwältigenden Ende.

aus dem Begleittext von Jeremy Nicholas © 2003
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Hummel: Piano Sonatas
CDA67390
The Stephen Hough Piano Collection
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Details

Movement 1: Allegro
Movement 2: Largo con molt' espressione
Movement 3: Vivace
Track 3 on CDA67390 [7'41]
Track 8 on HOUGH1 [7'41] Super-budget price sampler

Track-specific metadata for CDA67390 track 3

Vivace
Artists
ISRC
GB-AJY-03-39003
Duration
7'41
Recording date
17 January 2003
Recording venue
Henry Wood Hall, London, United Kingdom
Recording producer
Andrew Keener
Recording engineer
Simon Eadon
Hyperion usage
  1. Hummel: Piano Sonatas (CDA67390)
    Disc 1 Track 3
    Release date: October 2003
  2. The Stephen Hough Piano Collection (HOUGH1)
    Disc 1 Track 8
    Release date: May 2005
    Super-budget price sampler
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