Piano Sonata in C major, D613

composer
1818

 
There are many fragments which were given the optimistic title of ‘sonata’ by Schubert. Abandoned in mid-flight, they range from virtually complete movements to mere sketches. Some of them were obviously put to one side because they lacked inspiration; others, perhaps, because they had wandered far into a strange forest and the composer felt unable or unwilling to rescue them. The Sonata in C major, D613 (1818), is an example of this latter type. Two movements survive, each peters out upon the approach of the recapitulation, and the music possesses a combination of eccentricity, charm, awkwardness, and originality which is endearing. Hummel (the original dedicatee of the B flat Sonata) is a clear influence in some of the passagework in both movements; but where the elder composer effortlessly spins yards of smooth yarn, Schubert becomes entangled in wildly spooling figuration in some of the most ungrateful writing ever conceived for the instrument. Whose hands could find bars 113–116 in the second movement anything other than like riding a one-wheel bicycle on a skating rink? Some have courageously chosen to complete these fragments, which is a fascinating undertaking; but on this recording I present them exactly as they were left by Schubert—an apt metaphor perhaps for the composer’s unfinished life.

from notes by Stephen Hough © 1998

Bien des fragments se virent conférer par Schubert l’optimiste titre de «sonate». Abandonnés en plein vol, ils vont du mouvement quasi achevé à la simple esquisse. Certains furent mis de côté en raison d’un évident manque d’inspiration; d’autres furent peut-être rejetés pour avoir pénétré trop profond dans une forêt étrange, d’où le compositeur ne se sentit pas la force, ou la volonté, de les sauver. Ainsi la Sonate en ut majeur, D613 (1818): deux mouvements nous sont parvenus, qui se tarissent à l’approche de la reprise, et dont la musique est douée d’une attachante combinaison d’excentricité, de charme, de maladresse et d’originalité. Hummel (dédicataire originel de la Sonate en si bémol) influença nettement certains passages de ces deux mouvements; mais, là où Hummel tisse des mètres de fil régulier, Schubert s’empêtre dans une figuration frénétiquement bobinée, dotée de la plus ingrate écriture jamais conçue pour l’instrument. Quelles mains pourraient ne pas trouver les mesures 113–116 du deuxième mouvement semblables à la conduite d’un monocycle sur une patinoire? Certains ont courageusement choisi de compléter ces fragments, entreprise fascinante s’il en est; je les propose, pour ma part, exactement tels que Schubert les laissa—une possible métaphore de la vie inachevée du compositeur.

extrait des notes rédigées par Stephen Hough © 1998
Français: Hypérion

Es gibt zahlreiche Fragmente, die Schubert mit dem optimistischen Titel „Sonate“ versehen hat. Die mittendrin abgebrochenen Kompositionen reichen von praktisch vollständigen Sätzen bis zu bloßen Skizzen. Einige wurden offensichtlich beiseitegelegt, weil ihnen die Inspiration fehlte, andere vielleicht deshalb, weil sie sich weit in ein unbekanntes Dickicht vorgewagt hatten und der Komponist nicht fähig oder nicht willens war, sie zu retten. Die Sonate in C-Dur D613 (1818) ist ein Beispiel des letztgenannten Typs. Zwei Sätze sind erhalten, beide laufen sich beim Herannahen der Reprise tot und die Musik besitzt eine Exzentrik, Anmut, Unbeholfenheit und Originalität, die liebenswert ist. Hummel (der ursprüngliche Adressat der B-Dur-Sonate) hat Teile des Passagenwerks beider Sätze eindeutig beeinflußt; wo jedoch der ältere Komponist mühelos Meter um Meter glatten Garns spinnt, verfängt sich Schubert in heftig spulender Figuration in einem der undankbarsten Klaviersätze, der je für das Instrument ersonnen wurde. Wessen Hände könnten die Takte 113–116 im zweiten Satz anders empfinden denn als Fahrt auf dem Einrad über eine Eisfläche? Manch einer hat sich mutig darangemacht, die Fragmente zu vervollständigen, was ein faszinierendes Unterfangen ist; ich dagegen stelle sie in dieser Einspielung genau so vor, wie Schubert sie hinterlassen hat—möglicherweise eine treffende Metapher für das unvollendete Leben des Komponisten.

aus dem Begleittext von Stephen Hough © 1998
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

Recordings

Schubert: Piano Sonatas
CDA67027
The Stephen Hough Piano Collection
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Details

Movement 1: Moderato (unfinished)
Movement 2: Finale: Allegretto (unfinished)
Track 9 on CDA67027 [4'48]
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Track-specific metadata for CDA67027 track 8

Moderato (unfinished)
Artists
ISRC
GB-AJY-99-02708
Duration
5'45
Recording date
5 October 1998
Recording venue
St George's, Brandon Hill, United Kingdom
Recording producer
Andrew Keener
Recording engineer
Mike Clements
Hyperion usage
  1. Schubert: Piano Sonatas (CDA67027)
    Disc 1 Track 8
    Release date: March 1999