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Paisajes

composer
1942-1960

 
The first two pieces of Paisajes (‘Landscapes’) were composed in 1942 and 1947 respectively and they are among the most visionary and distilled of Mompou’s entire output; the third piece was a later addition in 1960. ‘The Fountain and the Bell’ was written when Mompou had just returned to Barcelona after a twenty-year exile and it was inspired by a courtyard in the Gothic Quarter of the city near the cathedral. However, this piece is not concerned with prosaic description as such—there are no water effects and only a solitary, muffled bell. Rather his interest is with the essence of fountains and bells: in philosophical terms, the substance not the accidents. Similarly in ‘The Lake’ (inspired by Barcelona’s Montjuic Park) he is removed from the ‘blueness’, ‘wetness’, ‘stillness’ or ‘storminess’ of the object; rather it is its ‘waterness’ which interests him. A bell is not so much one metal dome, ringing with vibration, but rather every bell ever rung—wedding, funeral, sanctuary, or cow—with all their smiles and tears. Furthermore it is that sense of distance again, of memory; we look past the lake, and it is the breath of the wind which has carried the bell to our ears. Bells are one of the principal ‘presences’ in Mompou’s music (his grandfather had a bell foundry which the composer must have frequented as a young boy); yet they are not so much a call to prayer, as a prayer itself—an abstract orison celebrating a sacredness in the very quiver of the metal.

The third piece in the set, ‘Carts of Galicia’, is contemporary with the first book of Música Callada and is almost atonal in its syncopated chord-clusters accompanying a twisted melody played ‘très lointain’. It is an experimental piece, a prototype for Mompou’s late style, and although his journey in search of a purer language may seem rather strained here (we are far from the unaffected lyricism of the Cancións y Danzas), there remains an integrity and a powerful sense of striving, of refining, which calls to mind a poem of St John of the Cross, whose writings were the inspiration for the Música Callada cycle:

Cuanto más alto se sube,
Tanto menos se entendía,
Que es la tenebrosa nube
Que a la noche esclarecía;
Por eso quien la sabía
Queda siempre no sabiendo
Toda ciencia trascendiendo.
The higher he ascends
The less he understands
Because the cloud is dark
Which lit up the night;
Whoever knows this
Remains always in unknowing
Transcending all knowledge.
Stanzas concerning an ecstasy experienced in high contemplation (Collected Works of St John of the Cross: ICS, Washington D.C. 1979)

from notes by Stephen Hough © 1997

Les deux premières pièces de Paisajes, composées respectivement en 1942 et 1947, comptent parmi les œuvres les plus visionnaires et les plus distillées de Mompou; la troisième pièce fut ajoutée en 1960. Le morceau «La Fontaine et la Cloche» fut écrit alors que Mompou venait juste de rentrer à Barcelone, après vingt ans d’exil; il fut inspiré par une cour du quartier gothique de la ville, près de la cathédrale. Mais cette pièce ne se soucie pas d’une description prosaïque en tant que telle—il n’y a pas d’effets aquatiques, juste une cloche solitaire, étouffée. Mompou s’attache plutôt à l’essence des fontaines et des cloches, soit, en termes philosophiques, à la substance et non aux accidents. De même, dans «Le Lac» (inspiré par le parc Montjuich de Barcelone), il se tient éloigné de la «bleuité», de l’«humidité», de la «tranquillité» ou du «tumulte» de l’objet pour s’intéresser à l’«aquosité». Une cloche n’est pas tant un dôme métallique vibrant que toutes les cloches jamais sonnées—des cloches de mariage, de funérailles, de sanctuaire, ou de vache—, avec leurs sourires et leurs larmes. En outre, nous retrouvons ce sens de la distance, ce sens de la mémoire; nous regardons par-delà le lac, et c’est le souffle du vent qui a amené la cloche à nos oreilles. Les cloches sont l’une des «présences» principales de la musique de Mompou (son grand-père possédait une fonderie de cloches que le compositeur a dû fréquenter garçonnet); mais elles ne sont pas tant un appel à la prière qu’une prière—une oraison abstraite célébrant une sacralité dans le frémissement même du métal.

La troisième pièce de ce corpus, «Charrettes de Galice», contemporaine du premier livre de Música Callada, est presque atonale dans ses grappes d’accords syncopées accompagnant une mélodie entortillée jouée «très lointain». Cette pièce expérimentale est un prototype du style tardif de Mompou, et même si sa quête d’un langage plus pur peut sembler quelque peu forcée ici (nous sommes loin du lyrisme sans affectation des Cancións y Danzas), une intégrité demeure, ainsi qu’un puissant sens de l’acharnement, de l’affinement, qui rappellent un poème de saint Jean de la Croix, dont les écrits inspirèrent le cycle Música Callada:

Cuanto mas alto se sube,
Tanto menos se entendia,
Que es la tenebrosa nube
Que a la noche esclarecia;
Por eso quien la sabia
Queda siempre no sabiendo
Toda ciencia transcendiendo.
Plus il monte haut
Moins il comprend,
Car le nuage est ténèbres,
Qui éclaircit la nuit;
Quiconque le sait
Reste toujours à ne pas savoir
Transcender toute connaissance.

extrait des notes rédigées par Stephen Hough © 1997
Français: Hypérion

Die ersten zwei Stücke aus Paisajes, 1942 bzw. 1947 komponiert, gehören zu den visionärsten und destilliertesten Werken von Mompous gesamtem Schaffen. Das dritte Stück kam erst 1960 hinzu. „Der Springbrunnen und die Glocke“ wurde ja geschrieben, als Mompou nach zwanzigjährigem Aufenthalt im Ausland nach Barcelona zurückkehrte. Dazu hat ihn ein Hof im Gotischen Stadtviertel unweit der Kathedrale inspiriert. In diesem Stück handelt es sich jedoch nicht um eine reine Beschreibung—es gibt keine Wassereffekte und nur ein einziges gedämpftes Glockengeläute. Sein Interesse gilt eher dem Wesen von Springbrunnen und Glocken an sich. Philosophisch ausgedrückt, geht es um Substanz, nicht um Geschehnisse. Auch beim Stück „Der See“—Inspiration dazu war der Montjuic Park in Barcelona—interessiert ihn weder „Bläue“, „Nässe“, „Stille“ noch „Sturm“, sondern das „Wässerige“ seines Gegenstandes. Für Mompou bedeutet eine Glocke kein x-beliebiger metallener Schallkasten, sondern jede Glocke, die jemals geläutet hat, ob Hochzeits-, Trauer-, Zufluchts- oder Kuhglocke, zusammen mit deren Lächeln und Tränen. Dabei handelt es sich wieder um die Entfernung, um die Erinnerung—wir schauen an dem See vorbei, der Windeshauch trägt das Glockengeläute unseren Ohren zu. In Mompous Musik spielen Glocken eine höchst wichtige Rolle (sein Großvater war Besitzer einer Glockengießerei, die der Komponist wohl als Kind besucht hat), doch sie sind nicht als Aufruf zum Gebet, sondern als das Gebet selbst zu verstehen, und zwar als abstraktes Gebet, das schon mit dem ersten Anschlag etwas Heiliges verkündigt.

Das dritte Stück im Zyklus, „Karren von Galizien“, das zur selben Zeit wie das erste Buch der Música Callada geschrieben wurde, klingt wegen der synkopierten „Clusters“ (Tontrauben), die eine sich drehende, „très lointain“ („aus großer Entfernung“) gespielte Melodie begleiten, fast atonal. Vorbild für Mompous späteren Stil, ist es ein experimentelles Stück, und obwohl seine Suche nach einer reineren Sprache etwas übertrieben anmuten mag (wir sind ja hier von der unaffektierten Lyrik der Cancións y Danzas weit entfernt), erinnern die Integrität und das starke Streben und Verfeinern, von denen es durchtränkt ist, an ein Gedicht von Johannes vom Kreuz, dessen Werke ihn zum Música Callada-Zyklus inspirierten:

Cuanto más alto se sube,
Tanto menos se entendía,
Que es la tenebrosa nube
Que a la noche esclarecía;
Por eso quien la sabía
Queda siempre no sabiendo
Toda ciencia trascendiendo.
Je höher man steigt,
desto weniger hat man verstanden,
denn dunkel ist die Wolke,
die den Nachthimmel erleuchtete;
wer dies erkannt hat,
transzendiert immerzu,
im Unwissen, alles Wissen.
Strophen, die sich auf eine Ekstase beziehen, die in höchster Kontemplation erlebt wurde (Zitat in spanischer Sprache aus: Collected Works of St John of the Cross: ICS, Washington D.C. 1979)

aus dem Begleittext von Stephen Hough © 1997
Deutsch: Margaret Morey

Las dos primeas piezas de Paisajes fueron compuestas en 1942 y 1947 respectivamente y se cuentan entre las más visionarias y decantadas de toda la producción de Mompou: la tercera fue un añadido más tardío en 1960. Mompou escribió ‘La fuente y la campana’ cuando acababa de regresar a Barcelona tras un exilio de veinte años y su inspiración fue un patio en el Barro Gótico, próximo a la catedral. Pero esta obra no se interesa en una mera desripción prosáica, no hay efectos acuáticos y tan sólo una campana solitaria, apagada. Se trata más bien de un interés por la esencia de las fuentes y las campanas en términos filosóficos, la sustancia, no los accidentes. De igual modo en ‘El Lago’ (inspirado por el Parque Montjuic de Barcelona) se separa de lo ‘azul’, ‘húmedo’, ‘sereno’ o ‘tempestuoso’ del objeto: es más bien su ‘acuidad’ lo que le interesa. Una campana no es tanto un cúpula de metal que resuena con vibraciones, sino cada una de las campanas que en algún momento hayan tañido (boda, funeral, santuario o vaca) con todas sus sonrisas y lágrimas. Más aún, es de nuevo esa sensación de distancia, de recuerdo: miramos más allá del lago, y es el aliento del viento el que nos ha traído la campana a los oidos. Las campanas son una de las principales ‘presencias’ de la música de Mompou (su abuelo había tenido un taller de fundición de campanas que el compositor tuvo que haber visitado de niño); pero no son tanto una llamada a la oración sino la oración misma, un canto abstracto que celebra unaa sacralidad en el temblor mismo del metal.

La tercera pieza del cojunto, ‘Carros de Galicia’ es contemporánea con el primer libro de Música Callada y casi atonal en sus grupos de acordes sincopados que acompañan una retorcida melodía tocada ‘très lointain’. Se trata de una pieza experimental, un prototipo para el estilo posterior de Mompou, y aunque su viaje en búsqueda de un lenguaje más puro pueda parecer aquí bastante forzado (estamos muy lejos del lirimo sin afectación de Cancións y Danzas), permanece la integridad y una poderosa sensación de esfuerzo por refinar que nos recuerda un poema de San Juan de La Cruz, cuyas obras fueron la inspiraciòn del ciclo Música Callada:

Cuanto mas alto se sube,
Tanto menos se entendía,
Que es la tenebrosa nube
Que a la noche esclarecia;
Por eso quien la sabia
queda siempre no sabiendo
Toda ciencia trascendiendo

Stephen Hough © 1997
Español: Karmelín Adams

Recordings

Mompou: Piano Music
CDA66963
The Stephen Hough Piano Collection
This album is not yet available for downloadHOUGH1Super-budget price sampler

Details

No 1: La fuente y la campana
Track 28 on CDA66963 [3'25]
Track 2 on HOUGH1 [3'25] Super-budget price sampler
No 2: El Lago
No 3: Carros de Galicia

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