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Orchestral Suite No 3 in D major, BWV1068

composer
1724

 
As one would expect of Russian pianist–composers of this epoch, the emphasis is on the monumental grandeur of the music. The discreet piping of the baroque organ was probably quite unknown to them. An exception to this blanket observation was Alexander Il’yich Siloti (1863–1945), whose delicate transcriptions interleave the juggernauts in this collection. By inclination he eschews grandiloquence and elaboration in favour of intimate meditation. A pupil of Nicholas Rubinstein and Tchaikovsky, later of Liszt in Weimar, he was in turn one of the teachers of his cousin Rachmaninov. His reputation as a pianist and conductor of the highest distinction seems to have been unquestioned. After emigrating to New York in 1922 his public profile diminished but he remained a figure revered by his pupils and colleagues. He has the unusual distinction of having collaborated with the composer in Rachmaninov’s second piano concerto both as pianist and conductor. In the vigorous Prelude from Cantata No 35 it is not too fanciful to discern their common heritage in some of the pianistic layout which feels similar to aspects of Rachmaninov’s own transcription of Mendelssohn’s Scherzo from A Midsummer Night’s Dream. In all of his transcriptions his aristocratic pianistic pedigree is evidenced by the fastidious perfectionism of his writing. Nothing is left to chance; the scores, while superficially simple, are replete with meticulous pedal markings and copious fingerings which have little to do with keyboard manipulation but everything to do with achieving a distinctive sonority and phrasing. In general he seems to have been attracted to this music more by its noble melody and flawless harmonic paragraphs than by its intricacy of counterpoint or dramatic power.

The ebb and flow of harmonic tension in the sombre Adagio from the violin sonata in F minor is realized by means of a scrupulously plotted dynamic graph that would be frowned upon today, yet it captures the inexorable unity of the piece to perfection. The inherently subjective nature of our cherished musicological objectivity surfaces in the Andante from the A minor solo violin sonata. Siloti clearly believes that he has treated Bach’s text with irreproachable fidelity and even adds an apologetic note for transposing a couple of bars down an octave. Yet from the moment we hear the sumptuously voiced chords cushioning Bach’s sublime melody we know that we are in the hands of a master romantic pianist. In the original Bach-Gesellschaft edition there was a (rather weak) keyboard transcription of the whole sonata, but later research has pronounced it spurious. The notion that it may be the work of one of Bach’s sons adds a little spice to the speculation. The same Wilhelm Friedemann Bach was the lucky recipient of the little Prelude in B minor which was brought to a wider public in the recording age through Emil Gilels’ unforgettable rendering. The tradition which brings into prominence the hidden left-hand melody in the repeat comes, according to Siloti’s daughter Kyrenia, from the master himself! The Siciliano from the flute sonata in E flat major has been the object of several piano transcriptions (Alkan, Kempff, Friedman and others) as well as suffering the indignity of issuing as muzak from countless elevators and hotel lobbies. Siloti’s, without attempting anything extraordinary, is in my opinion simply the best. In the famous Air from the third orchestral suite, he is again scrupulously respectful to Bach’s text, but his imaginative use of the pedal and the extraordinarily expressive fingerings are of a different epoch.

from notes by Hamish Milne © 2005

Comme on pouvait s’y attendre chez des pianistes–compositeurs russes de cette époque, à qui le discret son flûté de l’orgue était probablement tout à fait étranger, l’accent est mis sur le grandiose monumental de la musique. Une exception, cependant, à ce constat d’ensemble: Alexander Il’yich Siloti (1863–1945) qui, par goût, préférait la méditation intime à la grandiloquence, à la sophistication, et dont les délicates transcriptions viennent s’intercaler entre les écrasants colosses de ce recueil. Élève de Nicholas Rubinstein et de Tchaïkovski, puis de Liszt à Weimar, il devint, à son tour, l’un des professeurs de son cousin Rachmaninov. Sa réputation de pianiste et de chef d’orchestre de haut rang semble n’avoir jamais été contestée: il conserva la révérence de ses élèves et de ses collègues même après avoir émigré à New York, en 1922, et s’être quelque peu retiré de la vie publique. Comme pianiste et comme chef d’orchestre, il eut l’insigne honneur de collaborer à l’élaboration du Concerto pour piano no 2 de Rachmaninov. Il n’est d’ailleurs pas trop extravagant de déceler leur héritage commun dans le vigoureux Prélude de la Cantate no 35, dont une partie de l’agencement pianistique rappelle, à certains égards, la transcription que Rachmaninov fit du Scherzo du Songe d’une nuit d’été de Mendelssohn. Dans chacune de ses transcriptions, Silot, par son écriture d’un perfectionnisme vétilleux, trahit ses origines pianistiques aristocratiques. Rien n’est laissé au hasard; les partitions, bien que simples en apparence, regorgent de méticuleuses indications de pédale et de copieux doigtés qui, s’ils ont peu à voir avec la manipulation du clavier, ont tout à voir avec la réalisation d’une sonorité et d’un phrasé distinctifs. En général, cette musique semble avoir attiré Siloti davantage par la noblesse de sa mélodie et la perfection de ses paragraphes harmoniques que par sa complexité contrapuntique ou sa puissance dramatique.

Dans le sombre Adagio de la Sonate pour violon en fa mineur, le flux et le reflux de la tension harmonique est atteint via une courbe dynamique scrupuleusement tracée qui ferait sourciller aujourd’hui, alors qu’elle saisit à la perfection l’inexorable unité de la pièce. La nature intrinsèquement subjective de notre chère objectivité musicale point dans l’Andante de la Sonate pour violon en la mineur. Silot, qui pense à l’évidence avoir été d’une fidélité irréprochable envers le texte de Bach, va jusqu’à ajouter une note d’excuse pour avoir transposé deux mesures à l’octave inférieure. Dès l’instant, pourtant, où nous entendons les accords somptueusement formulés, qui amortissent la sublime mélodie de Bach, nous savons que nous sommes entre les mains d’un maître-pianiste romantique. L’édition originale de la Bach-Gesellschaft recelait une transcription pour clavier (plutôt faible) de toute la sonate, mais des recherches ultérieures l’ont déclarée apocryphe. L’idée selon laquelle elle pourrait être l’œuvre de Wilhelm Fiedemann Bach ajoute un peu de piment à la spéculation. Ce même fils de Bach fut l’heureux récipiendaire du petit Prélude en si mineur qu’un plus large public découvrit, à l’ère de l’enregistrement, grâce à l’inoubliable interprétation d’Emil Gilels. La tradition consistant à mettre en avant la mélodie cachée à la main gauche (reprise) vient, à en croire Kyrenia, la fille de Siloti, du maestro en personne! La Sicilienne de la Sonate pour flûte en mi bémol majeur – ravalée au rang de fond sonore dans d’innombrables ascenseurs et halls d’hôtel – a fait l’objet de plusieurs transcriptions pour piano (Alkan, Kempff et Friedman, entre autres). Sans rien tenter d’extraordinaire, celle de Siloti est, à mon sens, tout simplement la meilleure. Dans le fameux Air de la Suite orchestrale no 3, Siloti respecte, de nouveau, scrupuleusement le texte de Bach, mais sons usage inventif de la pédale et ses doigtés extraordinairement expressifs sont d’une époque tout sauf bachienne.

extrait des notes rédigées par Hamish Milne © 2005
Français: Hypérion

Wie man bei russischen Komponisten, bzw. Pianisten der Zeit erwarten würde, liegt der Schwerpunkt auf der monumentalen Grandezza der Musik. Die diskreten Pfeifen einer Barockorgel waren ihnen wahrscheinlich völlig unbekannt. Eine Ausnahme bei dieser pauschalen Beobachtung bildet Alexander Il’yich Siloti (1863–1945), dessen zarte Bearbeitungen gegen die Schwergewichte dieser Auswahl gesetzt sind. Er neigt eher dazu, Großsprecherei zu vermeiden und stattdessen intime Meditationen einzusetzen. Er war ein Schüler von Nicholas Rubinstein und Tschaikowsky und später von Liszt in Weimar; später unterrichtete er seinerseits seinen Cousin Rachmaninow. Sein Ruf als Pianist und Dirigent der höchsten Auszeichnung scheint unbestritten gewesen zu sein. Nachdem er 1922 nach New York emigriert war, schwand sein öffentliches Profil zwar etwas, doch blieb er unter Kollegen und Schülern ein verehrter Zeitgenosse. Er hat den ungewöhnlichen Vorzug, mit Rachmaninow in dessen 2. Klavierkonzert sowohl als Pianist als auch als Dirigent zusammengearbeitet zu haben. In dem lebhaften Vorspiel zu der Kantate Nr. 35 ist das gemeinsame Erbe der beiden Komponisten erkennbar: die Behandlung des Klaviers erinnert stellenweise an Rachmaninows Bearbeitung des Scherzos aus Mendelssohns Sommernachtstraum. In allen seinen Transkriptionen schlägt sich seine aristokratische pianistische Rasse in der peinlichen Genauigkeit seiner Kompositionen nieder. Nichts wird dem Zufall überlassen; der Notentext ist trotz der scheinbaren Simplizität stets voller akribischer Pedalmarkierungen und genauer Fingersätze, die weniger eine Hilfestellung sind sondern vielmehr bestimmte Klänge und Phrasierungen erzeugen sollen. Generell gesehen scheint er dieser Musik mehr aufgrund ihrer edlen Melodien und makellosen Harmonien zugetan gewesen zu sein als wegen ihres komplexen Kontrapunkts oder der dramatischen Kraft.

Das Auf und Ab der harmonischen Spannung in dem ernsten Adagio aus der Violinsonate in f-Moll wird mit Hilfe eines genau ausgearbeiteten dynamischen Diagramms angezeigt, über das man heute lachen würde, doch gibt es die strenge Einheit des Werks nahezu perfekt wieder. Die inhärent subjektive Natur unserer in Ehren gehaltenen musikwissenschaftlichen Objektivität kommt in dem Andante der a-Moll Violinsonate zum Vorschein. Siloti ist offenbar überzeugt davon, dass er Bachs Notentext mit tadelloser Werktreue behandelt hat und fügt sogar eine kurze Bemerkung an, in der er sich dafür entschuldigt, dass er ein paar Takte eine Oktave herunter transponiert hat. Doch sobald wir die üppigen Akkorde hören, die Bachs erhabene Melodie polstern, ist es klar, dass wir uns in den Händen eines großen romantischen Pianisten befinden. In der ursprünglichen Ausgabe der Bach-Gesellschaft befand sich eine (recht schwache) Klavierbearbeitung der gesamten Sonate, doch wurde diese später für unecht befunden. Die Annahme, dass es sich dabei um das Werk eines Bachsohns handeln könnte, verleiht der Theorie noch mehr Würze. Derselbe, Wilhelm Friedemann Bach, war auch der glückliche Empfänger des kleinen Präludiums in h-Moll, das dank der unvergesslichen Aufnahme von Emil Gilels ein breiteres Publikum erhielt. Die Tradition, nach der die versteckte Melodie in der linken Hand in der Wiederholung hervorgehoben wird, stammt der Tochter Silotis, Kyrenia, zufolge vom Meister selbst! Das Siciliano aus der Flötensonate in Es-Dur ist nicht nur wiederholt für Klavier bearbeitet worden (von Alkan, Kempff, Friedman und anderen) sondern ist auch der Muzak zum Opfer gefallen und wird heute in zahllosen Aufzügen und Hotelrezeptionen gespielt. Silotis Version will nicht weiter hervorstechen und ist meiner Meinung nach doch einfach die beste. Das berühmte Air aus der 3. Orchestersuite behandelt er wiederum mit äußerster Texttreue, jedoch sind die ungewöhnlich expressiven Fingersätze und der phantasievolle Einsatz des Pedals deutlich von einer anderen Epoche.

aus dem Begleittext von Hamish Milne © 2005
Deutsch: Viola Scheffel

Details

Movement 1: Ouverture
Track 1 on CDD22002 CD2 [9'34] 2CDs Dyad (2 for the price of 1)
Movement 2: Air 'on the G string'
arranger

Track 7 on CDA67506 [4'49]
Track 2 on CDD22002 CD2 [3'51] 2CDs Dyad (2 for the price of 1)
Track 5 on CDH55001 [4'59] Helios (Hyperion's budget label)
Track 2 on CDH55020 [3'53] Helios (Hyperion's budget label)
Movement 3: Gavotte
Track 3 on CDD22002 CD2 [3'49] 2CDs Dyad (2 for the price of 1)
Movement 4: Bourrée
Track 4 on CDD22002 CD2 [1'06] 2CDs Dyad (2 for the price of 1)
Movement 5: Gigue
Track 5 on CDD22002 CD2 [2'38] 2CDs Dyad (2 for the price of 1)

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