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Prelude and Fugue in A minor, BWV894

composer

 
Both the Sonata in D minor, BWV964, and the Prelude and Fugue in A minor, BWV894, are virtuoso pieces, intended to show off the ability of the performer. They are consequently very effective in recital. Both exist in versions for other instruments, the sonata being Bach’s own transcription of his solo Violin Sonata in A minor, BWV1003, and the prelude and fugue appearing recycled as the outer movements of the Triple Concerto for flute, violin, solo harpsichord and strings, BWV1044.

Bach’s creative genius flourished during his time as court organist (and later Konzertmeister) to Duke Wilhelm Ernst in Weimar (1708–1717). There he not only composed most of the great organ works, but also transcribed twenty-one concertos (most of them by Vivaldi) for organ and harpsichord. Influences of both these genres can be heard in the A minor prelude and fugue, composed towards the end of his tenure. The prelude, with its opening motive in the right hand immediately repeated by the left, is in concerto style, alternating between tutti and solo passages. Triplets give it constant direction, interrupted only by cadenza-like passages, the last one reminding us of the D minor harpsichord concerto. The gigue fugue is in perpetual motion, never once letting up. The fact that Bach again uses triplets to propel it forward can, if one is not careful, provide for little contrast with the prelude. It is perhaps best to emphasize the difference in time signatures (4/4 for the prelude, 12/16 for the fugue). Would Bach have been able to improvise such a fugue on the spot? I think it most probable, for at that he was unbeatable!

from notes by Angela Hewitt © 1995

Les premier et dernier morceaux de cet enregistrement sont d’une nature tout à fait différente de celle du répertoire pédagogique précédemment évoqué. Les deux morceaux, la Sonate en ré mineur, BWV964, ainsi que le Prélude et Fugue en la mineur, BWV894, sont tous deux des morceaux de virtuose, faits pour mettre en valeur le talent du concertiste (et par conséquent très efficaces en récital). Ils existent dans des versions pour d’autres instruments, la sonate étant la propre transcription de Bach de sa sonate pour violon seul en la mineur, BWV1003, et on retrouve le prélude et fugue comme les mouvements externes du Triple Concerto pour flûte, violon, clavecin et cordes, BWV1044.

Le génie créatif de Bach lui valut du succès lorsqu’il était organiste à la cour (fonction occupée plus tard par Konzertmeister) auprès du duc Wilhelm Ernst à Weimar (1708–1717). Là il ne composa pas seulement la plupart des grandes œuvres d’orgue, mais il transcrit aussi vingt et un concertos (la plupart de Vivaldi) pour orgue et clavecin. Les influences de ces deux genres peuvent être entendues dans la prélude et fugue en la mineur, composé vers la fin de sa carrière à la cour. Avec son motif d’ouverture joué par la main droite puis immédiatement répété par la main gauche, le prélude est dans un style de concerto, les passages joués en tutti et en solo se succédant. Les triolets lui donnent une direction constante, seulement interrompue par des cadences dont la dernière nous rappelle le Concerto pour clavecin en ré mineur. La gigue fugue est en mouvement perpétuel, ne s’accordant aucun répit. Le fait que Bach utilise à nouveau des triolets pour la propulser en avant peut, si l’on n’y prend pas garde, donner peu de contraste avec le prélude. Mieux vaut peut-être mettre l’accent sur la différence dans les indications de la mesure (4/4 pour le Prélude, 12/16 pour la fugue).

Bach aurait-il été capable d’improviser une telle fugue sur-le-champ? C’est tout à fait possible, car à ce jeu-là il était imbattable!

extrait des notes rédigées par Angela Hewitt © 1995
Français: Sophie Dameron

Die Sonate in d-moll, BWV964 und Präludium und Fuge in a-moll, BWV894, sind beides virtuose Stücke, die das Können des Künstlers hervorheben sollen (und folglich im Vortragen sehr wirkungsvoll sind). Es gibt beide auch in Versionen für andere Instrumente, wobei die Sonate Bachs eigene Transkription seiner Solo-Geigensonaten in a-moll, BWV1003, ist. Präludium und Fuge in a-moll finden sich als Ecksätze des Tripelkonzerts für Flöte, Geige, Solo-Cembalo und Streichinstrumente, BWV1044, wieder.

Bachs künstlerisches Genie erzielte großen Erfolg in seiner Zeit als Hoforganist (und später Konzertmeister) für Herzog Wilhelm Ernst in Weimar (1708–1717). Dort komponierte er nicht nur die meisten seiner Orgelwerke, sondern übertrug auch 21 Konzerte (die meisten von Vivaldi) für Orgel und Cembalo. Präludium und Fuge a-moll, was er gegen Ende seiner Anstellung komponierte, zeigen seinen Einfluß auf diese Genres. Das Präludium, dessen Eröffnungsmotiv mit der rechten Hand gespielt wird und dann sofort von der linken Hand wiederholt wird, spiegelt den Konzertstil wieder, dh. es wechselt zwischen Tutti- und Solopassagen. Triolen treiben das Präludium vorwärts; sie werden nur von kadenzähnlichen Passagen unterbrochen und erinnern uns an das Cembalokonzert in d-moll. Die Gigue-Fuge befindet sich in unaufhaltsamer Bewegung, die kein Mal nachläßt. Die Tatsache, daß Bach wiederum Triolen einsetzt, um sie anzutreiben, kann, wenn man sich nicht vorsieht, für nur wenig Kontrast, gegenüber dem Präludium sorgen. Es ist vielleicht am besten, wenn ich den Unterschied zwischen den Taktarten (4/4 für das Präludium, 12/16 für die Fuge) betone. Hatte Bach die Fähigkeit, solch eine Fuge auf der Stelle zu improvisieren? Ich denke, das ist äußerst wahrscheinlich, da er darin unschlagbar war!

aus dem Begleittext von Angela Hewitt © 1995
Deutsch: Elke Millies

Recordings

Bach: Angela Hewitt plays Bach
CDS44421/3515CDs Boxed set (at a special price)
Bach: The French Suites
CDA67121/22CDs

Details

Movement 1: Prelude
Track 37 on CDA67121/2 CD2 [5'28] 2CDs
Track 37 on CDS44421/35 CD5 [5'28] 15CDs Boxed set (at a special price)
Movement 2: Fugue
Track 38 on CDA67121/2 CD2 [4'09] 2CDs
Track 38 on CDS44421/35 CD5 [4'09] 15CDs Boxed set (at a special price)

Track-specific metadata for CDA67121/2 disc 2 track 37

Prelude
Artists
ISRC
GB-AJY-95-12237
Duration
5'28
Recording date
30 August 1995
Recording venue
Beethovensaal, Hannover, Germany
Recording producer
Otto Ernst Wohlert
Recording engineer
Ludger Böckenhoff
Hyperion usage
  1. Bach: The French Suites (CDA67121/2)
    Disc 2 Track 37
    Release date: November 1995
    2CDs
  2. Bach: Angela Hewitt plays Bach (CDS44421/35)
    Disc 5 Track 37
    Release date: September 2010
    15CDs Boxed set (at a special price)
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