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Pelléas and Mélisande Suite

composer
first performed at the New Brighton Tower on 19 August 1900, with the composer conducting

 
Maeterlinck published his symbolist drama Pelléas et Mélisande in 1892. Wallace’s Suite was first performed at the New Brighton Tower with the composer conducting on 19 August 1900. It therefore predates Debussy’s incomparable opera of the same name (completed and first produced in 1902) and Sibelius’s Suite (1905). Only three of the five movements are included here—but the selection (the last three movements) is one Wallace himself proposed. The movements omitted are ‘The Lost Mélisande’ and ‘The King’s March’.

The story is simple enough. Pelléas falls in love with his older brother’s young wife, Mélisande. The brother, Golaud, heir to King Arkel’s throne, becomes aware of this and kills him; and Mélisande, having presented her husband with a child, dies of grief. But this simplicity cloaks a profound symbolism in which the nature of innocence is questioned and in which its abuse inevitably leads to tragedy.

‘The Love of Pelléas for Mélisande’: innocent or no, this is a passionate love, given rich expression on bass clarinet followed by the strings in rising sequences of desire. The hushed delicacy of the medieval setting is also present, but the conclusion of the movement matches the reality in the play, in which Pelléas and Mélisande have been prepared to give themselves wholly to each other, knowing that her husband is watching them.

‘Spinning Song’: this is a little character-piece, showing a delicate and lighter side to Wallace’s character as a composer, especially when compared to the dark undercurrents of Sibelius’s interpretation of the same scene. Wallace chooses to realize the unaffected innocence of Mélisande in simplistic form and melody. She is scarcely beyond childhood, and the music reflects her dangerous naivety which has so captivated the two brothers. In such a world of natural melodic charm it seems that cruelty would be an utter impossibility.

‘The Death of Mélisande’: coming after the innocence of the ‘Spinning Song’, the extravagance of the grief of this movement is all the more telling. This is a vast grief, not only because it occurs in the palace of a king and is for the wife of a king’s son who has died in the wake of her lover, but also because this grief is not innocent. Golaud, having murdered his own brother, is left racked with doubt, not knowing whether Pelléas and Mélisande were, after all, merely children, not able to help what they did.

The contrast with the later, muted treatment of this by Debussy and Sibelius is startling. Dramatic funeral drums and gong punctuate the passionate descending phrase derived from a theme originally associated with Pelléas’s declaration of love. The central section recalls that love, but the final lento e dolente, heralded by funereal trumpets and the return of the drums, fragments into hushed misery.

from notes by John Purser © 1997

Maeterlinck publia son drame symboliste Pelléas et Mélisande en 1892; la première de la Suite de Wallace se tint à la New Brighton Tower, le 19 août 1900, sous la direction du compositeur—soit avant l’incomparable opéra du même nom composé par Debussy (achevé et produit pour la première fois en 1902), et avant la Suite de Sibelius (1905). Seuls trois des cinq mouvements figurent ici, mais selon un choix (les trois derniers mouvements) proposé par Wallace lui-même. Les mouvements omis sont «La Mélisande perdue» et «La marche du roi».

L’histoire est relativement simple (Pelléas tombe amoureux de la jeune femme de son frère aîné, Mélisande. Malheureusement, son frère, Golaud, héritier du trône du roi Arkel, l’apprend et le tue; quant à Mélisande, elle meurt de chagrin après avoir offert un enfant à son mari), mais cette simplicité masque un profond symbolisme, qui voit la nature de l’innocence remise en question et son abus conduire inévitablement à la tragédie.

«L’amour de Pelléas pour Mélisande»: qu’il soit ou non innocent, cet amour est passionné et se voit conférer une riche expression à la clarinette basse, suivie des cordes dans des séquences de désir ascendantes. La profonde délicatesse de la mise en musique médiévale est également présente, mais la conclusion du mouvement correspond à la réalité de la pièce, dans laquelle Pelléas et Mélisande ont été préparés à se donner pleinement l’un à l’autre, tout en se sachant observés par le mari de Mélisande.

«Fileuse»: cette petite pièce de caractère montre un aspect délicat et plus léger du Wallace compositeur, surtout comparé aux sombres tensions sous-jacentes qui animent cette même scène chez Sibelius. Wallace choisit de refléter l’innocence sans affectation de Mélisande via une forme et une mélodie simplistes. Mélisande n’a guère dépassé l’enfance, et la musique traduit sa dangereuse naïveté, qui a tant captivé les deux frères. La cruauté serait, semble-t-il, parfaitement impossible dans un tel univers de charme mélodique naturel.

«La mort de Mélisande»: succédant à l’innocence de «Fileuse», l’extravagance du chagrin de ce mouvement est des plus parlantes. Ce chagrin est immense, non seulement parce qu’il se produit dans le palais d’un roi et concerne la femme d’un fils de roi morte dans le sillage de son amant, mais aussi parce qu’il n’est pas innocent. Après le meurtre de son propre frère, Golaud est rongé de doutes, ignorant si Pelléas et Mélisande n’étaient pas, après tout, que des enfants, sans prise sur leurs propres actes.

Le contraste avec le traitement ultérieur, voilé, de cette même scène par Debussy et Sibelius est saisissant. Un gong et des tambours funèbres dramatiques ponctuent la phrase descendante passionnée, tirée d’un thème originellement associé à la déclaration d’amour de Pelléas. La section centrale rappelle cet amour, mais le lento e dolente final, annoncé par des trompettes sépulcrales et par le retour des tambours, se fragmente en une profonde misère.

extrait des notes rédigées par John Purser © 1997
Français: Hypérion

Maeterlinck veröffentlichte sein symbolistisches Drama Pelléas et Mélisande im Jahr 1892. Wallaces Suite wurde unter Leitung des Komponisten im New Brighton Tower am 19. August 1900 uraufgeführt. Es ist damit älter als Debussys unvergleichliche Oper des gleichen Namens (die 1902 fertiggestellt und erstmals inszeniert wurde) und als Sibelius’ Suite (1905). Nur drei der fünf Sätze sind auf dieser CD enthalten—doch die Auswahl (die drei letzten Sätze) ist eine, die Wallace selbst vorgeschlagen hatte. Bei den ausgelassenen Sätzen handelt es sich um „Die verlorene Mélisande“ und „Der Marsch des Königs“.

Die Geschichte ist recht einfach. Pelléas verliebt sich in Mélisande, die junge Ehefrau seines älteren Bruders. Der Bruder, Golaud, Thronerbe von König Arkel, bemerkt dies und tötet ihn; und Mélisande, die ihrem Gatten ein Kind geschenkt hat, stirbt vor Gram. Diese Einfachheit verbirgt jedoch eine tiefe Symbolik, in der die Natur der Unschuld in Frage gestellt wird und in der ihr Mißbrauch unweigerlich zur Tragödie führt.

„Pelléas’ Liebe für Mélisande“: Ob sie nun unschuldig ist oder nicht: es handelt sich hier um eine leidenschaftliche Liebe, der auf der Baßklarinette, gefolgt von Streichern in ansteigenden Sequenzen des Begehrens, volltönend Ausdruck verliehen wird. Die gedämpfte Feinfühligkeit der mittelalterlichen Szene ist ebenfalls spürbar, doch der Schluß des Satzes entspricht der Realität im Theaterstück, in dem Pelléas und Mélisande vorbereitet wurden, sich in dem Wissen, daß ihr Mann sie beobachtet, einander voll hinzugeben.

„Spinnlied“: Dies ist ein kleines Charakterstück, das eine sanfte und leichtere Seite von Wallaces Charakter als Komponist zeigt, ganz besonders im Vergleich zu den dunklen Untertönen in Sibelius’ Interpretation der gleichen Szene. Wallace hat sich entschieden, die unaffektierte Unschuld von Mélisande in simplistischer Form und Melodie darzustellen. Sie ist kaum den Kinderschuhen entwachsen, und die Musik spiegelt ihre gefährliche Naivität wider, die die beiden Brüder so sehr in ihren Bann geschlagen hat. In einer solchen Welt natürlichen melodischen Charmes erscheint Grausamkeit absolut unmöglich.

„Der Tod Mélisandes“: Nach der Unschuld des „Spinnlied“ ist die übermäßige Trauer in diesem Satz umso wirkungsvoller. Eine enorme Trauer, nicht nur, weil sie in einem Königspalast herrscht und für die Gattin eines Königssohnes ist, deren Tod auf den ihres Geliebten gefolgt ist. Der andere Grund ist, daß die Trauer nicht unschuldig ist. Golaud, der seinen eigenen Bruder ermordet hat, wird von Zweifel geplagt, da er nicht weiß, ob Pelléas und Mélisande doch nicht nur Kinder waren, die nicht anders konnten.

Der Kontrast mit Debussys und Sibelius’ späteren, gedämpften Behandlung dieses Stücks ist verblüffend. Dramatische Begräbnistrommeln und Gongs unterbrechen die leidenschaftliche absteigende Phrase, die sich aus einem Thema ableitet, das ursprünglich mit Pelléas’ Liebeserklärung verbunden war. Der mittlere Abschnitt ruft diese Liebe zurück, doch das lento e dolente am Ende, eingeleitet von Begräbnistrompeten und der Rückkehr der Trommeln, zerfällt in gedämpftes Klagen.

aus dem Begleittext von John Purser © 1997
Deutsch: Anke Vogelhuber

Recordings

Wallace: Creation Symphony & other orchestral works
CDH55465
Hyperion monthly sampler – September 2014
FREE DOWNLOADHYP201409Download-only monthly sampler

Details

Movement 3: The Love of Pelléas for Mélisande
Movement 4: Spinning Song
Movement 5: The Death of Mélisande

Track-specific metadata for CDA66987 track 3

Movement 4: Spinning Song
Artists
ISRC
GB-AJY-97-98703
Duration
3'58
Recording date
7 June 1997
Recording venue
Henry Wood Hall, Glasgow, Scotland
Recording producer
Martin Compton
Recording engineer
Tony Faulkner
Hyperion usage
  1. Wallace: Creation Symphony & other orchestral works (CDA66987)
    Disc 1 Track 3
    Release date: November 1997
    Deletion date: January 2012
    Superseded by CDH55465
  2. Wallace: Creation Symphony & other orchestral works (CDH55465)
    Disc 1 Track 3
    Release date: September 2014
  3. Hyperion monthly sampler – September 2014 (HYP201409)
    Disc 1 Track 7
    Release date: September 2014
    Download-only monthly sampler
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