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Prelude to The Eumenides

composer
first performed in the Crystal Palace, London, on 21 October 1893, conducted by August Manns

 
‘It profiteth a man to gain wisdom through trouble.’ Thus Wallace heads his score, being kind enough to translate the Greek which precedes it. It is the role of the Furies—the sisters of Fate—to punish the guilty: in this case Orestes for the murder of his mother Clytemnestra, who had murdered her husband, Orestes’ father. Orestes is defended by Apollo in the ensuing trial, and Athene, the goddess of wisdom, has the casting vote. She dismays the Furies by giving a verdict of justifiable homicide, but wins them over by offering them asylum, a new role and elevated status in Athens, and a new name—the ‘Eumenides’, or ‘benefactors’. The play reflects the gradual maturing of the legal system in Athens in the fifth century before Christ, leading away from the inexorability of vengeance towards a more humane approach.

The Prelude opens with the leitmotif of Fate, driving and relentless. The reply to this comes in the form of an oboe solo, reasoned but full of feeling, which, as it increases in fervour, leads us back to the less rational aspects of the Furies. As the musical argument swings to and fro, so it becomes clear that the two themes are related to each other, the first becoming subsumed in the more rational character of that for Athene. It is in her honour that the concluding hymn in the brass is heard, accompanied by a variant of her own theme.

August Manns conducted the first performance in the Crystal Palace, London, on 21 October 1893.

from notes by John Purser © 1997

«Il profite à un homme d’acquérir la sagesse au travers des difficultés.» Ainsi Wallace intitule-t-il sa partition, en ayant la bonté de traduire le grec qui la précède. Le rôle des Érinyes (les sœurs du Destin) consiste à punir les coupables—en l’occurrence, Oreste, jugé pour le meurtre de sa mère Clytemnestre, qui avait assassiné son mari, le père d’Oreste. Oreste est défendu par Apollon lors du procès qui s’ensuit, où Athéna, déesse de la sagesse, a voix prépondérante. Elle consterne les Érinyes en rendant un verdict d’homicide légitime, mais les rallie en leur offrant l’asile, un rôle nouveau et un statut élevé à Athènes, et en les rebaptisant du nom d’«Euménides», ou «bienfaitrices». La pièce reflète la maturation progressive du système judiciaire athénien au Ve siècle av. J. C., qui s’éloigne de l’inexorabilité de la vengeance pour tendre à une approche plus humaine.

Le Prélude s’ouvre sur le leitmotiv du destin, fort et implacable, auquel répond un solo de hautbois, raisonné mais tout de sensibilité, qui nous ramène, au gré de sa ferveur grandissante, aux aspects moins rationnels des Érinyes. À mesure que l’argument musical se balance d’avant en arrière, il devient clair que les deux thèmes sont affiliés, le premier devenant subsumé sous le caractère plus rationnel de celui d’Athéna. C’est en l’honneur de cette dernière que nous entendons l’hymne conclusive, jouée par les cuivres et accompagnée par une variante du thème même de la déesse.

August Manns dirigea la première exécution de cette pièce au Crystal Palace de Londres, le 21 octobre 1893.

extrait des notes rédigées par John Purser © 1997
Français: Hypérion

„It profiteth a man to gain wisdom through trouble.“ So hat Wallace seine Partitur betitelt, wobei er er freundlicherweise das voranstehende Griechische übersetzt hat. Auf deutsch besagt dieser Spruch, daß es dem Menschen von Nutzen ist, durch Schwierigkeiten zu lernen. Es ist die Aufgabe der Furien—den Schwestern des Schicksals—die Schuldigen zu bestrafen: in diesem Fall Orestes für den Mord an seiner Mutter Clytemnestra, die wiederum ihren Gatten, Orestes’ Vater, umgebracht hat. In der darauffolgenden Gerichtsverhandlung ist Apollo Orestes’ Verteidiger, und Athene, die Göttin der Weisheit, hat die ausschlaggebende Stimme. Mit ihrem Urteil der Tötung bei Vorliegen eines Rechtfertigungsgrundes erzürnt sie die Furien, doch sie gewinnt dadurch auf ihre Seite, daß sie ihnen Asyl anbietet, eine neue Rolle und eine gehobene Stellung in Athen und außerdem einen neuen Namen—die „Eumeniden“ oder „Wohltäter“. Das Stück spiegelt die allmähliche Reifung der Justiz in Athen im fünften Jahrhundert vor Christus wider und führt weg von der Unumstößlichkeit der Rache, hinzu auf ein humaneres Modell.

Das Prelude beginnt mit dem Leitmotiv des Schicksals, rasend und unerbittlich. Die Antwort darauf kommt in der Form eines Oboensolos, durchdacht, aber voller Gefühl, das uns mit wachsender Inbrunst zu den weniger rationalen Aspekten der Furien zurückführt. Während dieser musikalische Streit hin- und herschwingt, wird es deutlich, daß die beiden Themen miteinander verwandt sind, wobei das erste im rationaleren Charakter in dem von Athene untergeht. In ihrer Ehre ertönt die abschließende Hymne der Blechbläser, die von einer Variation ihres eigenen Themas begleitet ist.

August Manns dirigierte die Erstaufführung im Londoner Kristallpalast am 21. Oktober 1893.

aus dem Begleittext von John Purser © 1997
Deutsch: Anke Vogelhuber

Recordings

Wallace: Creation Symphony & other orchestral works
CDH55465

Track-specific metadata for CDH55465 track 1

Artists
ISRC
GB-AJY-97-98701
Duration
10'40
Recording date
7 June 1997
Recording venue
Henry Wood Hall, Glasgow, Scotland
Recording producer
Martin Compton
Recording engineer
Tony Faulkner
Hyperion usage
  1. Wallace: Creation Symphony & other orchestral works (CDA66987)
    Disc 1 Track 1
    Release date: November 1997
    Deletion date: January 2012
    Superseded by CDH55465
  2. Wallace: Creation Symphony & other orchestral works (CDH55465)
    Disc 1 Track 1
    Release date: September 2014
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