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Lord, thou hast been our refuge 'Psalm 90'

composer
1921
author of text
Psalm 90

 
Composed in 1921, Lord, Thou hast been our refuge combines a setting of Psalm 90 with Issac Watts’s metrical version of the same Psalm—O God, our help in ages past—and the fine tune ‘St Anne’, to which the latter is commonly sung. VW carries out this feat with typically unostentatious skill. The baritone soloist (sometimes a semi-chorus) starts the Psalm, chant-like; the full chorus enters with the hymn, pianissimo, as if in the distance, and the two proceed in tandem—always piano—until the first verse of the Hymn is finished. The full chorus then continues with the Psalm over a broad spectrum of homophonic texture. An instrumental transition, fugally based on ‘St Anne’, leads to a combined recapitulation / apotheosis—forte now—in which fugal derivations from ‘St Anne’ assume ever greater importance (‘And the glorious majesty of our Lord be upon us’). Vaughan Williams would certainly have been aware, in this context, of Bach’s so-called ‘St Anne’ Fugue, the first phrase of whose subject is identical with the first phrase of the ‘St Anne’ tune.

from notes by Christopher Palmer © 1993

Vaughan Williams publia cette pièce sous le nom de «motet»—cependant elle lie le plus intimement un anthem en prose à un hymne versifié: à plusieurs reprises ils sont entendus simultanément. Le texte en prose reprend presque intégralement le Psaume 90 dans sa version liturgique (tirée, bien sûr, de la Grande Bible de Coverdale de 1539). L’hymne célèbre, «O God, our help in ages past», est une paraphrase du même psaume par Isaac Watts (1674–1748), publiée en 1719 dans ses Psaumes de David Imités dans le Langage du Nouveau Testament. L’air, également célèbre, par William Croft (1678–1727), composé pour un autre texte en 1708, fut prénommé Sainte Anne, d’après l’église de Soho où Croft était organiste. Strophes et air furent réunis pour la première fois par Theophania Cecil en 1814, à l’usage de la chapelle Évangélique de Saint Jean, Bedford Row, à Londres, où elle était organiste, et cette combinaison fut adoptée par HA&M en 1861. Le psaume en prose en ré mineur commence par une sorte de récitatif, chanté à l’unisson, pendant qu’une version de l’hymne en ré majeur pour toutes les voix se fait entendre en arrière-plan, pianissimo; la récitation se poursuit avec le chœur dans son entier, et mène à la tonalité de fa dièse mineur. Après un interlude à l’orgue issu de Sainte Anne, la psalmodie se prolonge, avec une ferveur toujours plus grande. L’air de l’hymne retentit alors à la trompette, avant d’être emporté dans un libre contrepoint choral et de se conclure en apothéose sur une radieuse conclusion en ré majeur.

extrait des notes rédigées par Nicholas Temperley © 2014
Français: Gildas Tilliette

Vaughan Williams veröffentlichte dieses Werk als Motette. Doch von all den Beispielen in dieser Aufnahme ist es die gründlichste Mischung einer Prosa-Hymne mit einer metrischen Hymne: an mehreren Stellen sind sie gleichzeitig zu hören. Der Prosatext beinhaltet beinahe den gesamten Psalm 90 in der Gebetsbuchversion (die natürlich aus Coverdales Great Bible von 1539 stammt). Die berühmte Hymne O God, our help in ages past („Gott, unsere Hilfe in vergangenen Zeiten“) ist eine Paraphrase des gleichen Psalms von Isaac Watts (1674–1748), welcher in seinen Psalms of David Imitated in the Language of the New Testament 1719 herausgegeben wurde. Die ebenso berühmte Melodie von William Croft (1678–1727), die für einen andern Text im Jahre 1708 komponiert worden war, wurde St. Anne genannt, nach der Kirche in Soho benannt, wo Croft Organist gewesen war. Text und Melodie wurden erstmals 1814 durch Theophania Cecil für den Gebrauch in der Evangelical proprietary chapel of St. John in London zusammengefügt, wo sie als Organistin wirkte und diese Kombination von Text und Melodie wurde 1861 im Kirchengesangsbuch HA&M aufgenommen.

Der Prosa-Psalm in d-Moll wird durch eine Art von einstimmig gesungenem Rezitativ eingeleitet, mit einer SATB-Version der Hymne in D-Dur, die pianissimo im Hintergrund zu hören ist. Die Rezitation wird vom Chor in voller Besetz ung fortgesetzt und geht dann in Fis-Moll über. Nach einem Orgelzwischenspiel, das auf St. Anne zurückgeht, nimmt das Psalmodieren an Leidenschaftlichkeit zu. Anschließend wird die Hymne in freien choralen Kontrapunkten zerlegt, bis sie in einem prachtvollen D-Dur-Abschluss ihre Krönung findet.

aus dem Begleittext von Nicholas Temperley © 2014
Deutsch: Paul Hoegger

Recordings

English Hymn Anthems
Studio Master: KGS0004Download onlyStudio Master FLAC & ALAC downloads available
Music for Remembrance
Studio Master: CDA68020Studio Master FLAC & ALAC downloads available
The English Anthem, Vol. 5
CDA66758Archive Service
Vaughan Williams: Choral Works
CDS44321/44CDs Boxed set (at a special price)
Vaughan Williams: Dona nobis pacem & other works
CDA66655

Details

Track 10 on CDA68020 [8'19]
Track 12 on CDA66655 [7'46]
Track 12 on CDS44321/4 CD2 [7'46] 4CDs Boxed set (at a special price)
Track 7 on CDA66758 [8'53] Archive Service
Track 12 on KGS0004 [7'47] Download only

Track-specific metadata for CDS44321/4 disc 2 track 12

Artists
ISRC
GB-AJY-93-65512
Duration
7'46
Recording date
12 June 1993
Recording venue
All Hallows, Gospel Oak, London, United Kingdom
Recording producer
Mark Brown
Recording engineer
Antony Howell
Hyperion usage
  1. Vaughan Williams: Dona nobis pacem & other works (CDA66655)
    Disc 1 Track 12
    Release date: November 1993
  2. Vaughan Williams: Choral Works (CDS44321/4)
    Disc 2 Track 12
    Release date: June 2008
    4CDs Boxed set (at a special price)
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