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Russian Rhapsody, Op posth.

composer
12-14 January 1891

 
Posthumously published in 1948, the manuscript of the youthful two-movement folk Russian Rhapsody (Museum of Musical Culture, Moscow) is dated 12–14 January 1891. ‘Someone had told [Rachmaninov] that nothing could be written on a certain Russian theme’, remembered Alexander Goldenweiser, recalling the occasion of the first performance (autumn 1891). So

he wrote a composition in E minor (in the form of variations). It was quite good music. I remember that at some benefit [Moscow Conservatoire student] concert for ourselves—we often arranged such events—Rachmaninov and [Joseph] Lhevinne performed this piece on two pianos; it concluded with a variation in octaves, alternating from one pianist to the other … on that occasion each increased the tempo, and everyone watched to see who would outplay whom. Each had a phenomenal wrist, but it was Rachmaninov who won.

How reliable was Goldenweiser’s memory? Or was the original form of the music different? As eventually written/printed, the final (G major) variation provides for no accelerando. And, with the exception of three bars on the last page, all the octave work is confined to the first piano part.

from notes by Ates Orga © 1993

Publié posthumement en 1948, le manuscrit de cette œuvre en deux mouvements, pleine de jeunesse, qu’est la Rhapsodie russe folklorique (conservé au Musée de la Culture Musicale à Moscou), est daté du 12–14 janvier 1891. «Quelqu’un avait dit [à Rachmaninov] que rien ne pouvait être écrit sur un certain thème russe», raconta Alexander Goldenweiser en évoquant la première audition de l’œuvre (durant l’automne 1891). Aussi,

il écrivit une composition en mi mineur (sous la forme de variations). C’était une musique de grande qualité. Je me souviens qu’à un concert de charité [des étudiants du conservatoire de Moscou] qu’on donna pour nous-mêmes—nous organisions fréquemment ce genre d’événement—Rachmaninov et [Joseph] Lhevinne jouèrent cette pièce sur deux pianos; elle se terminait sur une variation en octaves alternant d’un pianiste à l’autre … Chacun accélérait le mouvement, et tout le monde les regardait pour voir lequel des deux l’emporterait. Tous deux avaient un poignet prodigieux, mais c’est Rachmaninov qui gagna.

Goldenweiser avait-il bonne mémoire de l’événement? La forme originale de l’œuvre était-elle différente? Dans sa version écrite/imprimée définitive, la dernière variation (en sol majeur) ne comporte en tous cas pas d’accelerando. Et, à l’exception de trois mesures sur la dernière page, tous les passages d’octaves sont confinés à la partie de premier piano.

extrait des notes rédigées par Ates Orga © 1993
Français: Jean-Paul Metzger

Das 1948 posthum veröffentlichte Manuskript der jugendlichen zweisätzigen Russische Rhapsodie (Musikkulturmuseum Moskau) trägt das Datum vom 12–14. Januar 1891. Alexander Goldenweiser erinnerte sich an die erste Aufführung im Herbst 1891:

Jemand hatte Rachmaninoff erzählt, daß nichts über ein bestimmtes russisches Thema geschrieben werden könnte. Also verfaßte dieser eine Komposition in e-Moll (in Form von Variationen). Es war recht gute Musik. Ich erinnere mich, wie Rachmaninoff und [Joseph] Lhevinne auf irgendeinem Benefizkonzert für die Studenten des Moskauer Konservatoriums—wir arrangierten oft solche Veranstaltungen für uns selbst—das Stück auf zwei Klavieren vortrugen. Es fand seinen Abschluß mit einer Variation in Oktaven im Wechselspiel der beiden Pianisten … Jeder der beiden beschleunigte das Tempo, und alle Anwesenden waren gespannt, wer wen ausstechen konnte. Beide Solisten hatten ein phänomenales Handgelenk, doch es war Rachmaninoff, der gewann.

Wie zuverlässig war Goldenweisers Gedächtnis? Oder war die ursprüngliche Form der Komposition anders? In seiner endgültigen Erscheinungsform enthielt es keine accelerandi. Und mit Ausnahme dreier Takte auf der letzten Seite, sind alle oktavischen Verarbeitungen auf die erste Klavierstimme beschränkt.

aus dem Begleittext von Ates Orga © 1993
Deutsch: Eike Hibbett

Recordings

Medtner: Music for two pianos
CDH55337Download currently discounted

Details

Movement 1: Moderato – Cadenza – Vivace – Meno mosso
Movement 2: Andante – Con moto – Tempo I: Meno mosso

Track-specific metadata for CDH55337 track 8

Andante – Con moto – Tempo I: Meno mosso
Artists
ISRC
GB-AJY-94-65408
Duration
3'38
Recording date
6 April 1993
Recording venue
Snape Maltings, Suffolk, United Kingdom
Recording producer
Ates Orga
Recording engineer
Philip Hobbs
Hyperion usage
  1. Medtner & Rachmaninov: Music for two pianos (CDA66654)
    Disc 1 Track 8
    Release date: February 1994
    Deletion date: October 2007
    Superseded by CDH55337
  2. Medtner: Music for two pianos (CDH55337)
    Disc 1 Track 8
    Release date: August 2009
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