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String Quartet No 2 in A minor, Op 35

composer
for violin, viola and two cellos; dedicated to the memory of Tchaikovsky; the second movement theme is from the Legend of Tchaikovsky's Op 54 Children's Songs

 
Encouraged by his mother, herself an excellent pianist, Anton Arensky had already started composing by the time he was nine years old. He entered the St Petersburg Conservatory in 1879, studying composition with Rimsky-Korsakov, and graduated with a gold medal in only three years. He subsequently became a professor of harmony and counterpoint at the Moscow Conservatory where his pupils were to include Rachmaninov, Scriabin and Glière. In 1895 he became Director of the the Imperial Chapel in St Petersburg, a post he held for six years and which he left with a generous pension which allowed him to compose. But Arensky had for years been addicted to drinking and gambling; undermined by this lifestyle his health disintegrated and, at the age of 45, he died of tuberculosis.

The Quartet, Opus 35, for violin, viola and two cellos is dedicated to the memory of Tchaikovsky. By his use of quotation Arensky suggests a simple but effective programme, which acts both as a moving homage to the older composer and as a monument to Arensky’s own unique skill and imagination. The first movement, both tender and passionate, opens and closes with the simple theme of an orthodox psalm. This theme is developed and elaborated in the course of the movement, and its sombre, funereal atmosphere exploits the deep sonority offered by the unusual scoring. The central variations, based on Tchaikovsky’s ‘Legend’ (from Children’s Songs Op 54) and now more familiar in their later arrangement for string orchestra, are a personal tribute to his friend and mentor. Arensky seems to be most at ease with this form, embellishing the theme skilfully with both wit and pathos. The Finale is most unusual. Its opening theme, from a Russian funeral Mass, gives way to a celebratory folksong associated with the coronation and majesty of the Tsar and previously used by Beethoven in his Quartet Op 59 No 2 and by Mussorgsky in Boris Godounov. By using this music in this context Arensky is perhaps crowning Tchaikovsky ‘Tsar of Music’, and paying his greatest tribute.

from notes by Tim Boulton © 1993

Encouragé par sa mère, elle-même excellente pianiste, Anton Arenski avait déjà commencé à composer alors qu’il n’avait pas encore neuf ans. Il entra au conservatoire de Saint-Pétersbourg en 1879, où il étudia la composition avec Rimsky-Korsakov et reçut une médaille d’or après seulement trois ans. Il devint par la suite professeur d’harmonie et de contrepoint au conservatoire de Moscou, où il compta notamment parmi ses élèves Rachmaninov, Scriabine et Glière. En 1895, il fut nommé directeur de la chapelle impériale de Saint-Pétersbourg, poste qu’il quitta six ans plus tard avec une généreuse pension qui lui permit de se consacrer à la composition. Mais Arenski s’adonnait depuis des années à la boisson et au jeu; minée par son style de vie, sa santé se détériora rapidement et il mourut de la tuberculose à quarante-cinq ans.

Le Quatuor Op 35 pour violon, alto et deux violoncelles est dédié à la mémoire de Tchaïkovski. A travers les emprunts qu’il utilise, Arenski suggère un programme simple mais efficace qui s’avère être à la fois un vibrant hommage à son aîné et un témoignage de l’imagination et du talent uniques du compositeur. Le premier mouvement, à la fois tendre et passionné, s’ouvre et se conclut sur un simple thème de psaume orthodoxe. Ce thème est développé et élaboré tout au long du mouvement, sa sombre atmosphère funèbre exploitant la sonorité profonde qu’offre son orchestration originale. Utilisant le thème de «Légende» (tiré des Chansons enfantines, Op 54, de Tchaïkovski), et aujourd’hui plus connues dans leur version pour orchestre à cordes, les variations qui constituent la partie centrale de l’œuvre sont un hommage personnel du compositeur à son ami et mentor. Arenski démontre ici une grande maîtrise de cette forme, ornant ingénieusement le thème avec esprit et pathos. Le Finale est des plus singuliers. Le thème qui l’introduit, tiré d’une messe funèbre russe, fait place à une chanson folklorique associée au couronnement et à la majesté du tsar, et qu’on retrouve également dans le Quatuor Op 59 No 2 de Beethoven, ainsi que dans Boris Godounov, de Moussorgski. En plaçant cette musique dans ce contexte, Arenski semble ici couronner Tchaïkovski «Tsar de la musique», et lui rend ainsi son plus grand hommage.

extrait des notes rédigées par Tim Boulton © 1993
Français: Jean-Paul Metzger

Ermutigt durch seine Mutter, die selbst eine ausgezeichnete Pianistin war, begann Anton Arensky bereits im Alter von neun Jahren mit dem Komponieren. Er kam 1879 an das St Petersburger Konservatorium, wo er Komposition mit Rimsky-Korsakov studierte und von dem nach nur drei Jahren mit einer Goldmedaille graduierte. Danach wurde er Professor der Harmonie und des Kontrapunktes am Konservatorium von Moskau, wo Rachmaninov, Scriabin und Glière zu seinen Schülern zählen sollten. Im Jahr 1895 wurde er Direktor der Kaiserkapelle in St Petersburg, ein Amt, das er sechs Jahre innehatte, und das ihm eine großzügige Pension verschaffte, die ihm erlaubte, seiner Kompositionsarbeit nachzugehen. Doch Arensky war schon seit Jahren spiel- und alkoholsüchtig; geschwächt durch seinen Lebensstil verschlechterte sich seine Gesundheit und er starb im Alter von 45 Jahren an Tuberkolose.

Das Quartet Op. 35 für Violine, Viola und zwei Celli ist dem Andenken von Tschaikowski gewidment. Durch die Verwendung des Zitats gibt Arensky den Eindruck eines einfachen aber wirkungsvollen Programms, das sowohl als rührende Hommage an den älteren Komponisten und als Denkmal für Arenskis eigenen einzigartigen Fähigkeiten und seine Vorstellungskraft dient. Der erste Satz, der sowohl sanft als auch leidenschaftlich ist eröffnet und schließt mit dem einfachen Thema eines orthodoxen Psalms. Dieses Thema wird im Laufe des Satzes entwickelt und ausgearbeitet, und seine trübe Trauerstimmung nutzt die tiefe Sonorität, die die ungewöhnliche Orchestrierung bietet, aus. Die wesentlichen Variationen, die auf Tschaikowskis „Legende“ (aus den Kinderliedern, Op. 54) basieren, und die jetzt in ihrer späteren Bearbeitung für Streichorchester geläufiger sind, sind ein persönliches Zeichen der Hochachtung für seinen Freund und Mentor. Arensky scheint mit dieser Form sehr vertraut zu sein und schmückt das Thema kunstvoll sowohl mit Geist als auch mit Pathos aus. Das Finale ist höchst ungewöhnlich. Sein Eröffnungsthema aus einer russischen Trauermesse wird von einem feierlichen Volkslied abgelöst, das mit der Krönung und der Majestät des Zaren assoziiert wird und das zuvor von Beethoven in seinem Quartet Op. 59 Nr. 2 und von Musorgski in Boris Godunow eingesetzt wurde. Durch die Verwendung dieser Musik in diesem Zusammen­hang krönt Arensky Tschaikowski vielleicht als der „Musikzar“ und erweist ihm damit seine größte Hochachtung.

aus dem Begleittext von Tim Boulton © 1993
Deutsch: Rita Stryss

Recordings

Arensky: String Quartet; Tchaikovsky: Souvenir de Florence
CDH55426

Details

Movement 1: Moderato
Movement 2: Variations on a theme of Tchaikovsky
Movement 3: Finale

Track-specific metadata for CDH55426 track 5

Moderato
Artists
ISRC
GB-AJY-93-64805
Duration
10'11
Recording date
23 February 1993
Recording venue
St George's, Brandon Hill, United Kingdom
Recording producer
Andrew Keener
Recording engineer
Keith Warren & Nick Morgan
Hyperion usage
  1. Arensky: String Quartet; Tchaikovsky: Souvenir de Florence (CDA66648)
    Disc 1 Track 5
    Release date: October 1993
    Deletion date: March 2010
    Superseded by CDH55426
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