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Festival Te Deum in E, Op 32

First line:
We praise thee, O God
composer
1944; first performed on 24 April 1945; composed for the centenary festival of St Mark's Church, Swindon
author of text
Book of Common Prayer

 
This great hymn of praise is one of the four canticles prescribed (two are sung at any given Matins), and has attracted the imagination of many composers. Benjamin Britten wrote two settings. This Festival Te Deum was composed in 1944 for the choir of St Mark’s Church, Swindon. The opening section ‘We praise thee, O God’ creates an almost trance-like, unworldly effect as the unison voices sing in apparently free time against strictly regular organ chords decorated with pseudo-Baroque ornaments. At ‘Thou art the King of glory’ the music abruptly changes character; now it is driving and rhythmic and the organ part kinetic. The trebles reach a climactic high B at ‘in glory everlasting’, and then the music quickly subsides into the dreamy atmosphere of the opening. The next few lines of the text are taken by a treble soloist, who briefly re-emerges at the very end (‘let me never be confounded’) to bring the canticle to a serene conclusion.

from notes by James O'Donnell © 2008

Cette grande hymne de louange (l’un des quatre cantiques prescrits, dont deux sont chantés à Matines) a stimulé l’imagination de nombreux compositeurs, tel Benjamin Britten, qui la mit deux fois en musique. Le présent Festival Te Deum fut écrit en 1944 pour le chœur de St Mark’s Church (Swindon). La section liminaire «We praise thee, O God» crée un effet de détachement, presque de transe, quand les voix à l’unisson chantent dans une mesure apparemment libre, sur fond d’accords organistiques strictement réguliers, décorés d’ornements pseudo-baroques. À «Thou art the King of glory», la musique devient brusquement battante, rythmique, avec une partie d’orgue énergique. Les trebles atteignent un paroxystique si aigu, à «in glory everlasting», puis la musique s’évanouit rapidement dans la langueur de l’ouverture. Les quelques versets suivants sont assumé par un treble solo, qui ressurgit brièvement à la toute fin («let me never be confounded») pour clore sereinement le cantique.

extrait des notes rédigées par James O'Donnell © 2008
Français: Hyperion Records Ltd

Diese große Hymne ist eine der vier vorgeschriebenen Lobgesänge, von denen zwei zur Matutin gesungen werden. Sie hat die Phantasie vieler Komponisten beflügelt, und Benjamin Britten schrieb zwei Vertonungen. Dieses Festival Te Deum wurde 1944 für den Chor der Markuskirche in Swindon geschrieben. Der einleitende Abschnitt „We praise thee, O God“ kreiert einen nahezu trancehaften, überirdischen Effekt, indem die Unisono-Stimmen in scheinbar freiem Metrum gegen regelmäßige Orgelakkorde singen, die mit pseudobarocken Ornamenten verziert werden. Bei „Thou art the King of glory“ wechselt der Charakter der Musik plötzlich: sie ist jetzt drängend und rhythmisch, die Orgelstimme kinetisch. Die Soprane erreichen bei „in glory everlasting“ einen Höhepunkt auf dem hohen H, und dann ebbt die Musik schnell wieder in die träumerische Atmosphäre des Anfangs ab. Die nächsten beiden Zeilen des Textes werden von einem Sopran-Solisten übernommen, der kurz vor dem Ende („let me never be confounded“) kurz wieder erscheint, um den Lobgesang zu einem heiteren Beschluss zu bringen.

aus dem Begleittext von James O'Donnell © 2008
Deutsch: Renate Wendel

Recordings

Britten: A Boy was Born & other choral works
CDH55307Helios (Hyperion's budget label)
Hear my prayer
CDH55445Helios (Hyperion's budget label)
The Feast of Ascension at Westminster Abbey
CDA67680

Details

Track 4 on CDA67680 [6'11]
Track 10 on CDH55307 [7'47] Helios (Hyperion's budget label)
Track 10 on CDH55445 [6'31] Helios (Hyperion's budget label)

Track-specific metadata for CDA66126 track 10

Artists
ISRC
GB-AJY-84-12610
Duration
7'47
Recording date
4 February 1984
Recording venue
St Alban's Church, Holborn, London, United Kingdom
Recording producer
Mark Brown
Recording engineer
Antony Howell
Hyperion usage
  1. Britten: A Boy was Born (CDA66126)
    Disc 1 Track 10
    Release date: April 1986
    Deletion date: September 2006
    Superseded by CDH55307
  2. Britten: A Boy was Born & other choral works (CDH55307)
    Disc 1 Track 10
    Release date: October 2007
    Helios (Hyperion's budget label)
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