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Oboe Concerto in F major, Op 37

composer

 
Franz Vinzenz Krommer has been sorely neglected by posterity largely because of the eminence of his contemporaries. Widely respected in his lifetime, he was given honorary membership of musical seats of learning in Austria, France, Italy and Yugoslavia, and his many compositions achieved notable popularity. He composed nine symphonies (one lost), nine violin concertos, many other concerted works, and a vast amount of chamber music. His string quartets alone number eighty, a total exceeding Haydn’s, and some were considered to be of a quality to rival Beethoven’s. It is Beethoven, and to a lesser extent Mozart, whom we must thank for Krommer’s relative obscurity today, genius, as ever, being the enemy of mastery.

Born Frantisek Vincenc Kramár in Kamenice u Trebíce in 1759, the year of Handel’s death, Krommer abandoned his Bohemian name and adopted the more wieldy form after he moved to Vienna in 1795. Earlier, he had worked as a violinist and organist in Hungary, but most of his career was spent in Vienna where, from 1818 until his death in 1831, he was court composer to the Habsburg emperors, the last composer to hold that post. He was a friendly man, uninterested in intrigue and content to jog along in his secluded existence writing quartets to fulfil a steadily increasing demand. He was 34 before any of his works was published; doubtless the numerous publications which followed (Krommer’s opus numbers reach 110, of which André of Offenbach alone brought out fifty in thirty years) contained early works which found a ready market audience amongst listeners for whom Beethoven’s music was too progressive. Mozart’s was considered more ‘civilised’, more ‘proper’, and Krommer’s music, advancing along a similar path, was therefore more acceptable. The publication dates of the two oboe concertos, Op 37 in 1803 and Op 52 in 1805, offer little clue as to when they were composed.

Whereas Mozart in his concerto called for a smallish orchestra of pairs of oboes and horns with the strings, Krommer adds flute, bassoons, trumpets and timpani to both of his, yet with Krommer the orchestra builds an attractive framework for the solo episodes but, except in the slow movements, is content to provide rhythmic and harmonic accompaniment with minimal involvement in the musical argument. The later concerto shows an advance over Op 37 in this respect, and the orchestral tuttis in the first movement have a force reminiscent of Beethoven. Had Krommer ever composed an opera one feels that it might have contained a tragic aria similar to the Adagio of Op 52. Each concerto closes with a Rondo rich in contrasts and joyful melody.

from notes by Robert Dearling © 1990

Si Franz Vinzenz Krommer a été aussi complètement négligé par la postérité, l’éminence de ses contemporains en est responsable. Respecté partout en Europe de son vivant, il était membre honoraire de hauts lieux musicaux en Autriche, en France, en Italie et en Yougoslavie; et ses nombreuses compositions obtinrent une remarquable popularité. Il composa neuf symphonies (une est perdue), neuf concertos pour violons, de nombreuses autres œuvres de concert, et une grande quantité de musique de chambre. Le nombre de ses quatuors à cordes seul atteint 80, nombre qui dépasse celui de Haydn, et certains de ces quatuors étaient considérés de qualité égale à ceux de Beethoven. C’est bien à celui-ci, et jusqu’a un certain point à Mozart, que nous pouvons imputer la relative obscurité actuelle de Krommer; comme toujours le génie est l’ennemi de la virtuosité.

Né Frantisek Vincenc Kramár à Kamenice u Trebíce, en 1759, l’année de la mort de Handel, Krommer changea la forme bohémienne de son nom pour adopter une forme plus facile à prononcer lorsqu’il arriva à Vienne, en 1795. Il avait été auparavant violiniste et organiste en Hongrie, mais il passa la plus grande partie de sa carrière à Vienne, où il fut compositeur de la Cour des Habsbourg, de 1818 jusqu’a sa mort en 1831; il fut, en fait, le dernier compositeur à occuper ce poste. C’était un homme aimable, peu encliné à l’intrigue et satisfait de mener sa petite vie isolée, consacrée à écrire des quatuors pour satisfaire une demande qui ne cessait de croître. Il dut attendre d’avoir 34 ans pour voir une de ses œuvres publiée; sans aucun doute, les nombreuses publications qui suivirent (le nombre de ses œuvres atteint 110, dont 50 furent publiées en 30 ans par André d’Offenbach) contenaient des œuvres de ses débuts qui trouvèrent une clientèle toute faite parmi le public pour qui la musique de Beethoven était trop progressive. La réputation de la musique de Mozart était d’être plus «civilisée», plus «correcte», et comme la musique de Krommer suivait la même voie, elle était donc plus acceptable. La date de publication des deux concertos pour hautbois, op.37 en 1803, et op.52 en 1805, n’offrent que peu d’indices quant à la date de leur composition.

Alors que Mozart ne demande dans son concerto qu’un petit orchestre de deux hautbois et deux cors avec les instruments à cordes, Krommer, lui, ajoute la flûte, des bassons, des trompettes et timbales dans les deux siens. Et pourtant, avec Krommer, l’orchestre forme une structure intéressante pour les épisodes solo, mais, sauf dans les mouvements lents, il se contente de fournir un accompagnement harmonique et rythmique avec une participation minime dans l’argument musical. Le second concerto montre une progression par rapport à op.37 sous ce rapport, et les tutti orchestraux dans le premier mouvement ont une force qui rappelle Beethoven. Si Krommer avait composé un opéra, il aurait pu écrire une aria tragique semblable à l’adagio de l’op.52. Chaque concerto se termine par un rondo riche en contrastes et joyeuse mélodie.

extrait des notes rédigées par Robert Dearling © 1990
Français: Elisabeth Rhodes

Franz Vinzenz Krommer wurde von der Nachwelt schändlich vernachlässigt, hauptschlich wegen der Bedeutung, die seinen Zeitgenossen beigemessen wird Zu seinen Lebzeiten war er weithin respektiert. Er wurde in Österreich, Frankreich, Italien und Jugoslawien zum Ehrenmitglied musikalischer Lehranstalten ernannt, und seine zahlreichen Kompositionen erfreuten sich erstaunlicher Beliebtheit. Er komponierte neun Sinfonien (eine davon gilt als verloren), neun Violinkonzerte, viele andere mehrstimmige Werke und undeheure Mengen Kammermusik. Allein seine Streichquartette bringen es auf 80 Werke, eine Summe, die die von Haydn übersteigt, und einige wurden, was die Qualität anging, für wert gehalten, sich mit denen von Beethoven zu messen. Es ist Beethoven und in geringem Ausmass Mozart zu verdanken, dass wir heute relativ wenig über Krommer wissen, da Genie nun einmal „blosse“ handwerkliche Meisterschaft zu verdrängen pflegt.

1759, in Händels Todesjahr, als Frantisek Vincenc Kramár im mährischen Kamenice geboren, gab Krommer seinen Namen auf und nahm die gänigere Form an, nachdem er 1795 nach Wien gezogen war. Zuvor hatte er als Violinist und Organist in Ungarn gearbeitet, doch verbrachte er den überwiegenden Teil seines Arbeitslebens in Wien, wo er von 1818 bis zu seinem Tode 1831 als „Hofkompositor“ des Habsburger Kaiserhauses tätig war, als letzter Komponist, der dieses Amt bekleidete. Er war ein freundlicher Mann, der an Intrigen kein Interesse fand und es zufrieden war, ein zurückgezogenes Dasein zu führen und immer neue Quartette zu schreiben, um der ständig wachsenden Nachfrage zu genügen. Er war bereits 34 Jahre alt, als sein erstes Werk veröffentlicht wurde; zweifelsohne befanden sich unter den zahllosen Publikationen, die darauf folgten (Krommers Opusnummern gehen bis 110; davon brachte allein der Offenbacher Verleger André im Laufe von 30 Jahren 50 heraus), auch frühe Werke, für die es unter jenen Hörern, denen Beethovens Musik zu progressiv war, eine begierige Käuferschaft gab. Mozart galt als „zivilisierter“ und „schicklicher“, und Krommers Musik, die ähnliche Pfade beschritt, war darum akzeptabler. Die Publikationsdaten der beiden Oboenkonzerte, 1803 bei Op.37 und 1805 bei Op.52, hieten kaum Hinweise darauf, wann sie komponiert wurden.

Während Mozart für sein Konzert ein kleineres Orchester aus je zwei Oboen und Hörnern mit Streichensemble verlangte, nimmt Krommer bei seinen beiden Konzerten Flöte, Fagotte, Trompeten und Pauken hinzu. Dieses Orchester bildet bei Krommer ein attraktives Rahmenwerk für die Soloepisoden, begnügt sich jedoch ausser in den langsamen Sätzen damit, für rhythmische und harmonische Begleitung zu sorgen, und ist an der musikalischen Argumentation nur minimal beteiligt. Das spätere Konzert zeigt diesbezüglich gegenüber Op.37 einen Fortschritt auf, und die Orchestertutti im ersten Satz haben eine Kraftt die an Beethoven erinnert. Hätte Krommer je eine Oper komponiert, hätte sie, meint man, eine tragische Arie enthalten können, die dem Adagio von Op.52 ähnlich ist. Jedes Konzert schliet mit einem Rondo ab, das reich an Kontrasten und froher Melodik ist.

aus dem Begleittext von Robert Dearling © 1990
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

Recordings

Mozart & Krommer: Oboe Concertos
CDH55080Archive ServiceDownload currently discounted

Details

Track-specific metadata for CDA66411 track 6

Rondo: Allegro
Artists
ISRC
GB-AJY-91-41106
Duration
6'20
Recording date
23 June 1990
Recording venue
St Paul's Church, New Southgate, London, United Kingdom
Recording producer
Martin Compton
Recording engineer
Antony Howell
Hyperion usage
  1. Mozart & Krommer: Oboe Concertos (CDA66411)
    Disc 1 Track 6
    Release date: February 1991
    Deletion date: February 2001
    Superseded by CDH55080
  2. Mozart & Krommer: Oboe Concertos (CDH55080)
    Disc 1 Track 6
    Release date: February 2001
    Deletion date: September 2013
    Archive Service
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