A Fancie, for my Ladye Nevell, BK25

composer
Nevell (No 36), FVB (No 103). [Neighbour, ‘Fantasia C2’ p 245]

 
The Dorian mode D minor fancy (BK46) probably dates from about 1590 and was clearly revised shortly after being copied into Nevell since the Weelkes text presents some significant improvements. The Nevell text of the C major fancy (BK25), on the other hand, is more or less definitive and presumably dates from the late 1580s or very early 1590s. Structurally, both works are similar to the Voluntarie for my Ladye Nevell (BK61). Whereas most of Byrd’s other fancies evolve at an unhurried pace, with one idea slowly giving way in the fullness of time to another (usually progressively more lively) idea, these fancies start with clearly distinct and contrasted paragraphs.

The first section is intricately polyphonic, in what was later called the traditional stilo antico, based on two successive points of imitation in vocal style. In the D minor work this is in ricercar style and is possibly intended to be a reference to the Salve regina plainsong. In the Fancie for My Ladye Nevell it is in a lighter capriccio style closer to works for instrumental ensemble. In both works the second section is based on dance rhythms, similar to certain polychoral canzonas of Andrea and Giovanni Gabrieli (although it is unlikely that Byrd knew such Venetian music).

The remainder of the D minor fancy is made up of one large section that is weightier and more sonorous. Towards the end, one remarkable passage anticipates by twenty years the close, rising imitations and driving cross-rhythms found in another Venetian repertoire, Monteverdi’s Vespers. John Bull later paid homage in the closing section one of his pavans in A minor to this remarkably advanced passage in Byrd’s work. This phrase is seven semibreves long and is repeated with elaborate ornamentation in the form of dramatic scales. Here at last the fingers are released in long, free, toccata-like flourishes announcing the stylus fantasticus. The remainder of Lady Nevell’s fancy, on the other hand, is made up of several contrasting sections, although the last section is treated similarly to the last one in the D minor work; here the idea is longer and extends to 12 semibreves before the ornamented repetition occurs. The work ends with a short lyrical, almost yearning passage, that sounds like an unexpected musical afterthought.

In both these fancies, written a generation before Italian keyboard composers had published their comparable toccatas, Byrd anticipates the three distinct kinds of baroque keyboard music which would become so clearly crystalised during the seventeenth century. These were to become formally codified in the compositions of Frescobaldi and Froberger or the writing of Athanasius Kircher (especially in his famous Musurgia Universalis, 1650). Whereas the Baroque period would tend to separate them out into three stylistic ghettos (the old contrapuntal style; the various different kinds of dance music; and the free fantastic style), Byrd prefers to unite them into single toccata-like works, and often throws in a popular song for good measure.

It is not known for which Lady Nevell the C major fancy was composed. The four works that carry her name, Qui passe, for my Ladye Nevell (BK19), this same C major Fancie, for my Ladye Nevell (BK25), My Ladye Nevell’s Grownde (BK57) and A Voluntarie, for my Ladye Nevell (BK61) are assembled around the sequence of nine pavans and galliards which occurs as the central part of her manuscript.

from notes by Davitt Moroney © 1999

BK46, une fantaisie dorienne en ré mineur, date sans doute d’à peu près 1590. Elle a été révisée peu après avoir été copiée dans Nevell, car le texte dans Weelkes présente plusieurs améliorations. En revanche, le texte dans Nevell de la fantaisie en ut majeur pour “My Ladye Nevell” (BK25) est à peu près définitif et doit dater de la fin des années 1580. Structurellement, les deux œuvres sont proches de la Voluntarie for my Ladye Nevell (BK61). S’il est vrai que la plupart des fantaisies de Byrd évoluent en une douce progression, une idée cédant la place, le moment venu, à une autre plus animée, ces fantaisies commencent toutes par un paragraphe autonome et distinct.

La première partie est écrite en polyphonie serrée, une écriture qui allait s’appeler plus tard le style ancien traditionnel, ou stilo antico. Elle est basée sur deux “points” d’imitation successifs, dans un style vocal. Dans la fantaisie en ré mineur, cette partie est en style de ricercar et s’ouvre par une référence éventuelle au plain-chant du Salve regina. Dans la Fancie for My Ladye Nevell, la première partie est en style de capriccio, plus proche des œuvres écrites pour des ensembles instrumentaux. Dans les deux pièces, la deuxième partie est basée sur des rythmes de danses, comparables à certaines canzone polychorales d’Andrea ou de Giovanni Gabrieli (bien que Byrd n’ait probablement pas connu cette musique vénitienne).

La suite de la fantaisie en ré mineur comprend une grande section, plus sonore et plus fournie. Vers la fin, un passage remarquable anticipe de vingt ans les imitations serrées qui montent, et les rythmes en syncopes énergiques, trouvés dans un autre répertoire vénitien : les Vêpres de Monteverdi. John Bull, plus tard, a rendu hommage à ce passage innovateur dans l’œuvre de Byrd, à la fin de l’une de ses pavanes en la mineur. Cette phrase dure sept mesures ; elle est répétée avec une ornementation où, enfin, les doigts se délient en longues phrases, dans le style des toccatas, le stylus fantasticus. En revanche, la suite de la Fancy en ut majeur pour “My Ladye Nevell”, comprend plusieurs sections contrastées, bien que la toute dernière soit traitée de la même façon que dans l’œuvre en ré mineur. Néanmoins, l’idée musicale est plus longue ici (de douze semi-brèves) avant la reprise variée, et cette œuvre se termine par une belle petite phrase inattendue, presque nostalgique.

Dans ces deux fantaisies, écrites une bonne génération avant que des compositeurs italiens n’aient publié des toccatas comparables, Byrd anticipe sur les trois différentes sortes d’écriture pour le clavier qui seront si importantes à l’époque baroque. Elles seront codifiées dans les compositions de Frescobaldi et Froberger ou dans les écrits de Athanasius Kircher (Musurgia Universalis, 1650). Là où, à l’époque baroque, les trois écritures se sépareront en trois sortes de ghettos stylistiques (le vieux style ou stilo antico ; les différentes sortes de danses ; et le style libre de fantaisie), Byrd préfère les unir dans des œuvres variées, proches des toccatas, et ajoute aussi parfois une chanson populaire.

Nous ne savons pas pour quelle “Ladye Nevell” la fantaisie en ut majeur fut composée. Les quatre œuvres qui portent son nom, Qui passe, for my Ladye Nevell (BK19), cette Fancie, for my Ladye Nevell (BK25), My Ladye Nevell’s Grownde (BK57) et A Voluntarie, for my Ladye Nevell (BK61), sont réunies autour de la séquence de neuf pavanes et gaillardes qui forment la partie centrale de son manuscrit.

extrait des notes rédigées par Davitt Moroney © 1999

Recordings

Byrd: The Complete Keyboard Music
CDS44461/77CDs Boxed set (at a special price)

Details

Track 12 on CDS44461/7 CD3 [5'45] 7CDs Boxed set (at a special price)
Track 2 on CDS44461/7 CD6 [5'34] 7CDs Boxed set (at a special price)

Track-specific metadata for CDS44461/7 disc 6 track 2

Artists
ISRC
GB-AJY-98-55602
Duration
5'34
Recording date
18 December 1996
Recording venue
Abbaye Royale de Fontevraud, France
Recording producer
John Hayward-Warburton
Recording engineer
Ken Blair
Hyperion usage
  1. Byrd: The Complete Keyboard Music (CDA66551/7)
    Disc 6 Track 2
    Release date: September 1999
    Deletion date: July 2010
    7CDs Superseded by CDS44461/7
  2. Byrd: The Complete Keyboard Music (CDS44461/7)
    Disc 6 Track 2
    Release date: September 2010
    7CDs Boxed set (at a special price)