Ascende laeta, RV635

composer
c1715
author of text

 
In his first period of sacred vocal music composition at the Pietà Vivaldi pioneered the practice of inserting short solo motets (introduzioni) before major choral items such as the Gloria in the Mass or the Dixit Dominus at Vespers. Ascende laeta is an introduzione for soprano and strings designed to precede the Dixit Dominus. It is congruent in key (A major), style and even thematic design with Vivaldi’s earlier surviving setting of the psalm, RV595. This and other factors enable Ascende laeta to be dated around 1715.

Its text, written in the highly Italianate Latin of the time, associates it with the celebration of the feast of the Assumption of the Blessed Virgin Mary on 15 August. The opening aria describes how Mary joyfully ascends mountains and hills, this ascent being an Arcadian metaphor for her translation to Heaven. In a central recitative the anonymous poet heaps encomiums on Mary, and the final aria exhorts the angels of Paradise, the flowers of the field and the shepherds of the Nativity to join in her praise. This final aria mentions the rustic instruments fistula and tibia (pipe and flute), and Vivaldi accordingly places bagpipe-like drones in the bass and chains of parallel thirds in the treble. The exuberance of this simple but by no means facile work makes the perfect hors d’oeuvre to the opening psalm of Vespers.

from notes by Michael Talbot © 2003

Durant sa première période de composition de musique sacrée vocale à la Pietà, Vivaldi inaugura un procédé consistant à introduire de courts motets de soliste (introduzioni) avant d’importants numéros pour chœur comme le Gloria de la messe ou le Dixit Dominus des Vêpres. Ascende laeta est une introduzione pour soprano et cordes destinée à précéder le Dixit Dominus. Sa tonalité (la majeur), son style et même ses contours thématiques coïncident avec une des premières réalisations musicales du psaume RV595 de Vivaldi qui nous soit parvenue. Ces éléments associés à d’autres facteurs nous permettent de dater Ascende laeta des environs de 1715.

Ecrit dans le latin hautement italianisé de l’époque, son texte s’associe aux célébrations de la fête de l’Ascension de la Vierge Marie, le 15 août. L’aria initiale décrit comment Marie fait joyeusement l’ascension des collines et des montagnes, celle-ci étant une métaphore arcadienne de son élévation vers les cieux. Dans un récitatif central, le poète anonyme la comble de louanges. L’aria finale évoque des instruments champêtres comme la fistula et la tibia (pipeau et flûte), si bien que Vivaldi place des bourdons de cornemuses aux basses et des mouvements en tierces parallèles aux dessus. L’exubérance de cette page simple, mais nullement facile, fait œuvre de parfait préambule au psaume des Vêpres.

extrait des notes rédigées par ©

In seiner ersten Schaffensperiode geistlicher Vokalwerke an der Pietà führte Vivaldi die Praxis ein, kurze Solomotetten (introduzioni) vor größere Chorwerke zu setzen, wie das Gloria in der Messe oder das Dixit Dominus in der Vesper. Ascende laeta ist eine introduzione für Sopran und Streicher, die dem Dixit Dominus vorangehen sollte. Es ist konvergent in Tonart (A-Dur), Stil und sogar thematischer Anlage mit Vivaldis früherer überlieferter Vertonung des Psalms, RV 595. Dieser und andere Faktoren erlauben eine Datierung des Werks um etwa 1715.

Der Text, der in dem hoch italienisierten Latein der Zeit verfasst ist, bringt das Werk in Verbindung mit dem Fest Mariä Himmelfahrt am 15. August. In der ersten Arie wird beschrieben, wie Maria fröhlich Hügel und Berge emporsteigt, eine arkadische Metapher für ihre Himmelfahrt. In einem zentralen Rezitativ überhäuft der anonyme Dichter Maria geradezu mit Lobreden und ermahnt in der letzten Arie die Engel des Paradieses, die Blumen auf den Feldern und die Hirten der Geburt Christi dazu, an ihrer Bejubelung teilzunehmen. In dieser letzten Arie ist außerdem die Rede von den bäuerlichen Instrumenten fistula und tibia (Rohrpfeife und Flöte) und Vivaldi verlangt entsprechend einen dudelsackähnlichen Bordunton im Bass und Terzketten in der Oberstimme. Der Überschwang dieses schlichten aber keineswegs einfachen Werks ist als hors d’oeuvre des ersten Vesperpsalms sehr passend.

aus dem Begleittext von Michael Talbot © 2003
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Vivaldi: Sacred Music, Vol. 9
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Vivaldi: The Complete Sacred Music
CDS44171/8111CDs Boxed set (at a special price)

Details

Movement 1: Ascende laeta
Track 16 on CDA66839 [4'12] Archive Service; also available on CDS44171/81
Track 16 on CDS44171/81 CD10 [4'12] 11CDs Boxed set (at a special price)
Movement 2: Quam pulchri
Track 17 on CDA66839 [1'06] Archive Service; also available on CDS44171/81
Track 17 on CDS44171/81 CD10 [1'06] 11CDs Boxed set (at a special price)
Movement 3: Sternite, Angeli
Track 18 on CDA66839 [4'09] Archive Service; also available on CDS44171/81
Track 18 on CDS44171/81 CD10 [4'09] 11CDs Boxed set (at a special price)

Track-specific metadata for CDA66839 track 18

Sternite, Angeli
Artists
ISRC
GB-AJY-03-83918
Duration
4'09
Recording date
1 February 2003
Recording venue
St Jude-on-the-Hill, Hampstead Garden Suburb, London, United Kingdom
Recording producer
Ben Turner
Recording engineer
Philip Hobbs
Hyperion usage
  1. Vivaldi: Sacred Music, Vol. 9 (CDA66839)
    Disc 1 Track 18
    Release date: July 2003
    Deletion date: December 2012
    Archive Service; also available on CDS44171/81
  2. Vivaldi: The Complete Sacred Music (CDS44171/81)
    Disc 10 Track 18
    Release date: October 2005
    11CDs Boxed set (at a special price)