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Cur sagittas, cur tela, RV637

composer
author of text

 
In his first period of sacred vocal music composition at the Pietà, Vivaldi pioneered the practice of inserting short solo motets (introduzioni) before major choral items such as the Gloria in the Mass or the Dixit Dominus at Vespers. The present introduzione, which belongs to a large group of Vivaldian compositions with a connection to the feast of St Lawrence Martyr, was in all probability composed in the 1720s or early 1730s for an institution other than the Pietà, and shows that Vivaldi was keen to extend the use of this newly invented genre. Since its key is B flat major, it is highly unlikely that it was designed to introduce one of the extant Vivaldi settings of the Gloria (RV588 and RV589), both of which are in D major. Perhaps it was linked to a setting, presumably by Vivaldi himself, in B flat major that was a partner to the surviving Kyrie in G minor, RV587. Although RV637 is not itself laid out for two cori, a reference to ‘organi’ (in the plural) in the autograph score implies that it was intended for performance in circumstances where the ensemble was divided.

From a close examination of the manuscript, it appears that the work originally consisted of two movements: an aria and a recitative. The first describes the soul’s combat with the powers of darkness, armed with faith, while the second calls on the aid of St Lawrence in the struggle. The word ‘Gloriam’ (accusative of ‘Gloria’) appears in the last line of the recitative as a ‘pre-echo’ of the first word of the main work. At a later stage, however, Vivaldi decided to lengthen RV637 by adding a prayer to the saint in the form of a slow aria. This caused him to replace ‘Gloriam’ (now made redundant) by ‘laeta’. The gentle lyricism of the added aria provides an effective contrast to the blood and thunder of the opening one.

from notes by Michael Talbot © 2002

Au cours de sa première période de composition de musique sacrée vocale à la Pietà, Vivaldi est un des premiers à préfacer de courts motets de solistes (introduzioni) les grandes pièces chorales comme le Gloria de la messe ou le Dixit Dominus des Vêpres. La présente introduzione, qui fait partie d’un important ensemble de compositions vivaldiennes liées à la fête du martyr saint Laurent, a selon toute probabilité été composée dans les années 1720 ou au début des années 1730 pour une autre institution que la Pietà, et montre combien Vivaldi tenait à répandre l’utilisation de ce tout nouveau genre. Compte tenu de sa tonalité, si bémol majeur, il est hautement improbable qu’elle ait été conçue pour introduire l’une des versions vivaldiennes du Gloria qui nous sont parvenues (RV588 et RV589), et qui toutes deux sont en ré majeur. Peut-être précédait-elle un autre Gloria, sans doute de Vivaldi lui-même, en si bémol majeur, associé au Kyrie en sol mineur que nous possédons de lui, RV587. Si la présentation même de RV637 ne distingue pas deux cori, une référence aux « organi » (au pluriel), dans la partition autographe, suggère qu’il a dû être exécuté dans des circonstances où l’orchestre était scindé en deux.

Un examen attentif du manuscrit révèle que l’œuvre comprenait à l’origine deux mouvements : une aria et un récitatif. La première décrit le combat de l’âme, armée de sa foi, contre les puissances obscures, tandis que le second implore le secours de saint Laurent dans ce combat. Le mot « Gloriam » (accusatif de « Gloria ») apparaît à la dernière ligne du récitatif, faisant par avance écho au premier mot de l’œuvre principale. Mais Vivaldi a par la suite décidé de rallonger son introduzione en y ajoutant une prière au saint sous la forme d’une aria lente. Ce qui l’a conduit à remplacer « Gloriam » (désormais redondant) par « laeta ». La douceur lyrique de cette aria supplémentaire introduit un contraste efficace avec le caractère dramatique de l’aria initiale.

extrait des notes rédigées par Michael Talbot © 2002
Français: Josée Bégaud

Während seiner ersten Sakralmusik-Schaffensperiode an der Pietà leistete Vivaldi Pionierarbeit, indem er den großen Chorstücken wie etwa dem Gloria aus der Messe, oder dem Dixit Dominus in der Vesper kurze Solomotetten (introduzioni) voranstellte. Die vorliegende introduzione, die zu einer großen Gruppe von Vivaldis Kompositionen für das Fest des Märtyrers St. Lorenz gehört, wurde aller Wahrscheinlichkeit nach in den 1720er Jahren, oder am Anfang der 1730er Jahre komponiert, und zwar für eine andere Institution als die der Pietà. Außerdem demonstriert sie Vivaldis Streben, dieses neuerfundene Genre auszudehnen. Da das Werk in B-Dur steht, ist es sehr unwahrscheinlich, dass es die schon vorhandenen Vertonungen Vivaldis des Gloria (RV588 und RV589) einleiten sollte, da beide in D-Dur stehen. Möglicherweise wurde es mit einer Vertonung (die vermutlich von Vivaldi selbst war) in B-Dur verbunden, die ein Pendant des überlieferten Kyrie in g-Moll, RV587, war. Obwohl das RV637 selbst nicht für zwei cori angelegt ist, gibt es im handgeschriebenen Manuskript einen Hinweis auf „organi“ (im Plural), was darauf hindeutet, dass es für Aufführungen gedacht war, bei denen das Ensemble geteilt war.

Bei genauer Untersuchung des Manuskripts stellt sich heraus, dass das Werk ursprünglich aus zwei Sätzen bestanden hat: einer Arie und einem Rezitativ. Der erste Satz beschreibt den Kampf der mit Glauben gerüsteten Seele gegen die Dunkelheit, während der zweite St. Lorenz um Hilfe ruft. Das Wort „Gloriam“ (Akkusativ von „Gloria“) erscheint in der letzten Zeile des Rezitativs als „Vor-Echo“ des ersten Worts des Hauptwerks. Zu einem späteren Zeitpunkt entschied sich Vivaldi jedoch, das Werk zu verlängern, indem er ein Gebet an den Heiligen in Form von einer langsamen Arie einfügte. Daher musste er das (nun überflüssig gewordene) „Gloriam“ mit „laeta“ ersetzen. Die sanfte Lyrik der hinzugefügten Arie bildet einen wirksamen Kontrast zu dem Blut und Donner der ersten Arie.

aus dem Begleittext von Michael Talbot © 2002
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Vivaldi: Sacred Music, Vol. 8
CDA66829Archive Service; also available on CDS44171/81Download currently discounted
Vivaldi: The Complete Sacred Music
CDS44171/8111CDs Boxed set (at a special price)

Details

Movement 1: Cur sagittas, cur tela
Track 15 on CDA66829 [3'29] Archive Service; also available on CDS44171/81
Track 15 on CDS44171/81 CD9 [3'29] 11CDs Boxed set (at a special price)
Movement 2: Hostibus circumventa
Track 16 on CDA66829 [1'47] Archive Service; also available on CDS44171/81
Track 16 on CDS44171/81 CD9 [1'47] 11CDs Boxed set (at a special price)
Movement 3: In te, beate Pater
Track 17 on CDA66829 [4'21] Archive Service; also available on CDS44171/81
Track 17 on CDS44171/81 CD9 [4'21] 11CDs Boxed set (at a special price)

Track-specific metadata for CDS44171/81 disc 9 track 16

Movement 2: Hostibus circumventa
Artists
ISRC
GB-AJY-02-82916
Duration
1'47
Recording date
5 September 2001
Recording venue
St Jude-on-the-Hill, Hampstead Garden Suburb, London, United Kingdom
Recording producer
Ben Turner
Recording engineer
Philip Hobbs
Hyperion usage
  1. Vivaldi: Sacred Music, Vol. 8 (CDA66829)
    Disc 1 Track 16
    Release date: August 2002
    Deletion date: January 2011
    Archive Service; also available on CDS44171/81
  2. Vivaldi: The Complete Sacred Music (CDS44171/81)
    Disc 9 Track 16
    Release date: October 2005
    11CDs Boxed set (at a special price)
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