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Sum in medio tempestatum, RV632

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author of text

 
This motet, which belongs to the category ‘per ogni stagioni’ (for all seasons) and can thus be inserted appropriately into almost any Mass or Vespers service, is, together with In turbato mare irato, RV637, the latest in date of his surviving motets. Both are preserved in Dresden and originate from the collection of sacred music built up by the Bohemian composer and double-bass player Jan Dismas Zelenka (1679-1745). They were entered in his catalogue in 1731, although Zelenka may have acquired them a little earlier. The probability is that these motets, like the Laudate pueri in G major, RV601, were written for one or more members of a group of seven singers attached to the Saxon court who trained in Venice in the 1720s and joined the Hofkapelle in 1730.

The text for the motet was set also by Leonardo Leo (1690-c1730). In an opening aria the singer likens the human condition to that of a ship amid stormy seas (Vivaldi’s flashes of lightning in the first violin part are clearly audible). In the recitative that follows, he (or she) resolves to renounce the temptations of the world and follow Jesus. This leaves a second, slower aria to express the singer’s contentment and feelings of security in a new-found faith. A vivacious ‘Alleluia’ (without which no motet is complete) provides a final burst of exuberance.

RV632, besides requiring a singer of quite extraordinary agility, finds Vivaldi at his most galant. There is a wealth of detail in the principal melodic line, and a strict polarity between the ornate treble and functional bass is very evident. The distraction of counterpoint is largely eschewed. This is not, however, superficial or facile music, although it certainly projects values different from those cultivated at the outset of his career.

from notes by Michael Talbot © 2002

Ce motet, qui appartient à la catégorie « per ogni stagioni » (pour toutes les saisons) et peut ainsi trouver sa place dans pratiquement n’importe quel office de la messe ou des vêpres, est chronologiquement le dernier de ses motets survivants avec In turbato mare irato. Tous deux sont conservés à Dresde et proviennent de la collection de musique sacrée constituée par le compositeur et contrebassiste bohémien Jan Dismas Zelenka (1679-1745). Leur entrée dans son catalogue date de 1731, mais il n’est pas impossible qu’il les ait acquis un peu plus tôt. Ces motets, de même que le Laudate pueri en sol majeur, RV601, ont probablement été écrits pour un ou plusieurs des sept chanteurs attachés à la Cour de Saxe venus se former à Venise dans les années 1720, avant de rejoindre la Hofkapelle en 1730.

Le texte de ce motet a également été mis en musique par Leonardo Leo (1690-v.1730). Dans la première aria, le chanteur compare la condition humaine à celle d’un navire pris dans une tempête (Vivaldi fait clairement entendre les éclairs dans la partie de premier violon). Dans le récitatif qui suit, il (ou elle) se résout à renoncer aux tentations du monde et à suivre Jésus. Ainsi ne lui reste-t-il plus, dans sa seconde aria, plus lente, qu’à exprimer la félicité et le sentiment de sécurité que lui donne sa foi nouvelle. Un « Alleluia » enlevé (sans lequel il ne saurait exister de motet) assure une conclusion pleine d’exubérance.

RV632, outre qu’il exige un chanteur d’une extraordinaire agilité, est l’une des pièces les plus « galantes » de Vivaldi. La principale ligne mélodique fourmille de détails, et la stricte polarité entre la ligne ornée du soprano et la fonctionnalité de la basse est tout à fait évidente. Toute distraction contrapuntique est dans une large mesure évitée. Il ne s’agit pas pour autant d’une musique superficielle ou facile, même s’il est indubitable quelle projette des valeurs différentes de celles cultivées par Vivaldi au début de sa carrière.

extrait des notes rédigées par Michael Talbot © 2002
Français: Josée Bégaud

Diese Motette, die in die Kategorie „per ogni stagioni“ („für alle Jahreszeiten“) fällt und daher zu fast allen Messen oder Vespern aufgeführt werden kann, ist zusammen mit In turbato mare irato, RV637, die späteste seiner überlieferten Motetten. Beide werden in Dresden aufbewahrt und stammen aus der Sammlung geistlicher Werke, die der böhmische Komponist und Kontrabassist Jan Dismas Zelenka (1679-1745) angelegt hatte. Sie wurden 1731 in seinen Katalog aufgenommen, obwohl Zelenka sie möglicherweise schon etwas früher erstanden hatte. Wahrscheinlich wurden diese Motetten, ebenso wie das Laudate pueri in G-Dur, RV601, für ein oder mehrere Mitglieder einer Gruppe von sieben Sängern geschrieben, die dem sächsischen Hof angehörten und in Venedig in den 1720er Jahren ihre Ausbildung fortsetzten und 1730 Mitglieder der Hofkapelle wurden.

Der Text der Motette wurde auch von Leonardo Leo (1690-ca.1730) vertont. In der Eröffnungsarie vergleicht der Sänger das menschliche Dasein mit einem Schiff auf stürmischer See (Vivaldis Blitze in der ersten Violine sind deutlich hörbar). In dem folgenden Rezitativ beschließt er (oder sie), den weltlichen Versuchungen zu entsagen und Jesus zu folgen. Dann kommt eine zweite, langsamere Arie, in der die Zufriedenheit und das Sicherheitsgefühl durch den neugefundenen Glauben offenbart werden. In dem lebhaften „Alleluia“ (ohne das keine Motette vollständig wäre) wird zum letzten Mal die lebhafte Freude zum Ausdruck gebracht.

Das RV632 fordert einen Sänger mit einer sehr agilen Stimme; außerdem ist es das beste Beispiel für den galanten Vivaldi. Die melodische Hauptlinie ist reich an Details und eine strenge Polarität zwischen dem verzierten Diskant und dem funktionellen Bass ist offensichtlich. Das Ablenken vom Kontrapunkt wird größtenteils vermieden. Es ist dies jedoch nicht eine oberflächliche oder seichte Musik, obwohl sie sicherlich andere Werte vertritt, als es am Anfang seiner Laufbahn der Fall gewesen wäre.

aus dem Begleittext von Michael Talbot © 2002
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Vivaldi: Sacred Music, Vol. 8
CDA66829Archive Service; also available on CDS44171/81
Vivaldi: The Complete Sacred Music
CDS44171/8111CDs Boxed set (at a special price)
The King's Consort Collection
KING7Super-budget price sampler — Deleted

Details

Movement 1: Sum in medio tempestatum
Track 1 on CDA66829 [6'35] Archive Service; also available on CDS44171/81
Track 1 on CDS44171/81 CD9 [6'35] 11CDs Boxed set (at a special price)
Track 6 on KING7 [6'35] Super-budget price sampler — Deleted
Movement 2: Quid ergo faciam
Track 2 on CDA66829 [0'55] Archive Service; also available on CDS44171/81
Track 2 on CDS44171/81 CD9 [0'55] 11CDs Boxed set (at a special price)
Movement 3: Semper maesta
Track 3 on CDA66829 [5'54] Archive Service; also available on CDS44171/81
Track 3 on CDS44171/81 CD9 [5'54] 11CDs Boxed set (at a special price)
Movement 4: Alleluia
Track 4 on CDA66829 [3'09] Archive Service; also available on CDS44171/81
Track 4 on CDS44171/81 CD9 [3'09] 11CDs Boxed set (at a special price)

Track-specific metadata for CDS44171/81 disc 9 track 4

Movement 4: Alleluia
Artists
ISRC
GB-AJY-02-82904
Duration
3'09
Recording date
5 September 2001
Recording venue
St Jude-on-the-Hill, Hampstead Garden Suburb, London, United Kingdom
Recording producer
Ben Turner
Recording engineer
Philip Hobbs
Hyperion usage
  1. Vivaldi: Sacred Music, Vol. 8 (CDA66829)
    Disc 1 Track 4
    Release date: August 2002
    Deletion date: January 2011
    Archive Service; also available on CDS44171/81
  2. Vivaldi: The Complete Sacred Music (CDS44171/81)
    Disc 9 Track 4
    Release date: October 2005
    11CDs Boxed set (at a special price)
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