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Gloria in excelsis Deo, RV588

composer
author of text
Ordinary of the Mass

 
Vivaldi enthusiasts tend to become annoyed when RV589 is referred to as ‘the’ Vivaldi Gloria, because there survive two settings from the master’s pen: the well-known setting and this almost equally fine but much less frequently performed setting in the same key (D major), scored for almost the same forces (RV588 requires an extra oboe and a tenor soloist). The similarities go much deeper, since both works come from Vivaldi’s early period around 1715, divide up the movements in an almost identical way, and employ as their final movement an arrangement (different in each case) of the same movement in a setting of the Gloria for two choirs by a slightly older composer active in Venice, Giovanni Maria Ruggieri. This setting, dated 1708, is among the manuscripts of sacred music by other composers that once belonged to the composer’s own collection, many items in which must have passed to him via his father.

The chronology of the two settings is disputed by scholars. Both manuscripts show clear evidence of reworking, probably over a period of several years. One thing is certain, however: whichever of the two was written first served as the model for the second. The two versions may have coexisted in the repertory of the Pietà for several years.

RV588 possesses a very unusual feature that may provide a reason for the slowness of its revival. Not only does it have a designated introductory motet (introduzione) for solo contralto, but this motet is actually dovetailed into it in an ingenious and radical way. The second and final aria of Jubilate, o amoeni chori is united in a single movement with the opening chorus of the Gloria. The celebratory text of the introduzione, paraphrasing Psalm 150, is non-specific enough to be suitable for any feast. The second aria invokes the sound of plucked (citharae) and bowed (lirae) stringed instruments, wind instruments (fistulae) and the organ (organa). Ostensibly praising God, it reminds the congregation of the virtuosity of the Pietà’s instrumentalists. Obligingly, the orchestra provides little touches of illustrative colour, the most conspicuous of which is a five-bar solo for obbligato organ.

Vivaldi reckoned with occasions on which the introduzione would be omitted. Crosses in his autograph score in Turin tell the copyist of the separate parts which passages of the third movement to leave out if the Gloria is to be performed ‘neat’. Leaving out the solo portions makes the movement too short, however, and this brutal solution is rarely adopted. Later in the decade Vivaldi wrote out a slightly modified vocal part for the introduzione, notating it in the soprano instead of the alto clef, even though the compass hardly changed. His purpose in preparing this new version (RV639a) seems merely to have been to make the part accessible to a singer more accustomed to read from the other clef.

The most impressive choral movement of RV588 is its second, ‘Et in terra pax’, an unhurried, chromatically-inflected chorus in B minor very similar in mood to its counterpart in RV589. Also worthy of mention are the short ‘Gratias agimus tibi’, with a startling enharmonic change in its second bar, the severe ‘Domine Fili unigenite’, which is possibly a borrowing from an older composer, the ‘Domine Deus, agnus Dei’, with its oboe obbligato, and the ‘Qui sedes ad dexteram Patris’, an aria for contralto in which a pair of solo violas accompanies a pair of solo violins in a chamber texture reminiscent of Mozart’s string quintets.

from notes by Michael Talbot © 2001

Les zélateurs de Vivaldi ont tendance à se fâcher lorsque l’on considère RV589 comme «le» Gloria vivaldien, car deux mises en musique, nées de la plume du maître, nous sont parvenues: celle connue de tous et celle présentée ici, également en ré majeur, écrite pour des forces quasi identiques (RV588 requiert un hautbois supplémentaire et une voix de ténor soliste), presque aussi belle mais beaucoup moins souvent jouée. De plus profondes similitudes unissent ces deux œuvres issues de la même période vivaldienne (vers 1715), qui séparent les mouvements presque à l’identique et recourent, en guise de mouvement final, à un arrangement (différent dans chaque cas) du même mouvement d’un Gloria pour deux chœurs dû à un compositeur légèrement plus âgé que Vivaldi, Giovanni Maria Ruggieri, qui exerça son art à Venise. Datée de 1708, cette mise en musique compte parmi les manuscrits d’œuvres sacrées jadis abrités dans la propre collection de Vivaldi, dont maintes pièces étaient sûrement un héritage paternel.

Les spécialistes débattent encore de la chronologie de ces deux pièces. Les manuscrits montrent d’incontestables signes de réécriture, probablement sur plusieurs années. Mais une chose est certaine: la première, quelle qu’elle soit, servit de modèle à la seconde. Les deux versions ont pu coexister pendant plusieurs années dans le répertoire de la Pietà.

Une caractéristique fort insolite peut expliquer la lenteur de la résurrection de RV588: le motet introductif (introduzione) pour contralto solo, qui s’y emboîte ingénieusement et radicalement. La seconde et dernière aria de Jubilate, o amoeni chori est unie en un seul mouvement au chœur d’ouverture du Gloria. Paraphrase du psaume 150, le texte de célébration de l’introduzione est suffisamment non spécifique pour convenir à n’importe quelle fête. La seconde aria invoque la sonorité des instruments à cordes pincées (citharae), à archets (lirae), à vent (fistulae), et, enfin, celle de l’orgue (organa). Prétextant une louange de Dieu, elle rappelle aux fidèles la virtuosité des instrumentistes de la Pietà. Obligeamment, l’orchestre exécute de petites touches de couleur illustrative, dont la plus voyante est un solo de cinq mesures pour orgue obbligato.

Vivaldi prévut l’éventuelle omission de l’introduzione: dans la partition autographe turinoise, des biffures disent au copiste des parties séparées quels passages du troisième mouvement ôter si le Gloria doit être interprété «à sec». Délaisser les portions solistes rend cependant le mouvement trop bref, et cette solution brutale est rarement adoptée. Plus tard, au cours de la même décennie, Vivaldi écrivit en toutes notes une partie vocale légèrement modifiée pour l’introduzione, qu’il nota non en clef d’ut troisième ligne, mais en clef d’ut première ligne, même si l’ambitus demeura quasiment inchangé. La préparation de cette nouvelle version (RV639a) semble avoir eu pour seule fin de rendre la partie plus accessible à un chanteur davantage accoutumé à lire en clef d’ut première ligne.

Le mouvement le plus impressionnant de RV588 est le second, «Et in terra pax», un chœur en si mineur tranquille, chromatiquement infléchi, à l’atmosphère très proche de celle de son équivalent dans RV589. Il vaut également de mentionner le court «Gratias agimus tibi», doté d’un saisissant changement enharmonique (deuxième mesure); l’austère «Domine Fili unigenite», possible emprunt à un compositeur plus ancien; le «Domine Deus, agnus Dei», avec hautbois obbligato, et le «Qui sedes ad dexteram Patris», une aria pour contralto, où une paire d’altos solo accompagne une paire de violons solo, dans une texture chambriste qui évoque les quintettes à cordes mozartiens.

extrait des notes rédigées par Michael Talbot © 2001
Français: Hyperion Records Ltd

Vivaldi-Liebhaber ärgern sich oft, wenn RV589 als „das“ Gloria Vivaldis bezeichnet wird, denn es sind zwei Vertonungen aus des Meisters Feder erhalten: Die bekannte Fassung und die vorliegende, fast ebenso gelungene, aber seltener aufgeführte Vertonung in der gleichen Tonart (D-Dur) und ähnlicher Besetzung (RV588 verlangt eine zusätzliche Oboe und einen Tenorsolisten). Die Ähnlichkeiten gehen viel weiter, da beide Werke aus Vivaldis früher Schaffensperiode um 1715 stammen, die Sätze fast identisch aufteilen und als Schlußsatz ein (jeweils anderes) Arrangement desselben Satzes einer Bearbeitung des Gloria für zwei Chöre verwenden, das von dem etwas älteren in Venedig tätigen Komponisten Giovanni Maria Ruggieri stammt. Diese auf 1708 datierte Vertonung befindet sich unter den Manuskripten geistlicher Musik anderer Komponisten, die einst zu Vivaldis eigener Sammlung gehörten; viele der Stücke müssen über seinen Vater zu ihm gelangt sein.

Die Chronologie der beiden Vertonungen ist unter Forschern umstritten. Beide Manuskripte lassen deutliche Anzeichen von Überarbeitung erkennen, die sich möglicherweise über den Zeitraum von mehreren Jahren erstreckte. Eines ist jedoch sicher: Welche Fassung auch immer zuerst entstand diente als Vorlage für die zweite. Die beiden Versionen mögen für einige Jahre nebeneinander im Repertoire der Pietà gestanden haben.

RV588 weist ein sehr ungewöhnliches Merkmal auf, das erklären könnte, warum es bis zu seiner Wiederaufnahme so lange dauerte. Für das Werk ist nicht nur ausdrücklich eine einleitende Motette (introduzione) für Solo-Alt vorgesehen, sondern diese Motette ist auf raffinierte und radikale Weise mit ihm verzahnt. Die zweite und letzte Arie von Jubilate, o amoeni chori ist mit dem Eröffnungschor des Gloria in einem gemeinsamen Satz vereint. Der feierliche Text der introduzione mit seiner Paraphrase des 150. Psalms ist unspezifisch genug, um für jedes Kirchenfest geeignet zu sein. Die zweite Arie beschwört den Klang von gezupften (citharae) und gestrichenen (lyrae) Saiteninstrumenten, Blasinstrumenten (fistulae) und Orgel (organa) herauf. Während sie Gott preist, erinnert sie die Gemeinde zugleich an die Virtuosität der Instrumentalistinnen der Pietà. Zuvorkommenderweise sorgt das Orchester für illustrative Farbtupfer, von denen ein fünftaktiges Solo für obligate Orgel besonders herausragt.

Vivaldi rechnete mit Anlässen, bei denen die introduzione weggelassen würde. Kreuze in seiner autographischen Partitur in Turin weisen den Kopisten der Einzelstimmen darauf hin, welche Passagen des dritten Satzes ausgelassen werden sollten, wenn das Gloria „pur“ vorzutragen ist. Das Auslassen der Soloabschnitte verkürzt den Satz jedoch allzu sehr, weshalb diese brutale Lösung selten zum Einsatz kommt. Wenige Jahre später schrieb Vivaldi einen leicht modifizierten Gesangspart für die introduzione aus – er notierte ihn im Sopran- statt im Altschlüssel, obwohl sich am Stimmumfang kaum etwas änderte. Seine Absicht beim Erstellen dieser neuen Fassung (RV639a) schien lediglich zu sein, die Partie für Sänger zugänglich zu machen, die es gewohnt waren, ihre Stimme im anderen Notenschlüssel zu lesen.

Der beeindruckendste Satz von RV 588 ist der zweite, „Et in terra pax“, ein gemächlicher, von Chromatik bestimmter Chor in h-Moll, dessen Stimmung seinem Gegenstück aus RV589 sehr ähnlich ist. Ebenfalls erwähnenswert sind das kurze „Gratias agimus tibi“ mit einem überraschenden enharmonischen Wechsel im zweiten Takt, das strenge „Domine Fili unigenite“, das möglicherweise bei einem älteren Komponisten entlehnt ist, das „Domine Deus, agnus Dei“ mit seiner obligaten Oboe und das „Qui sedes ad dexteram Patris“, eine Arie für Altstimme, in der zwei Solobratschen zwei Sologeigen in einem Kammermusiksatz begleiten, der an Mozarts Streichquintette erinnert.

aus dem Begleittext von Michael Talbot © 2001
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

Recordings

Vivaldi: Sacred Music, Vol. 7
CDA66819Archive Service; also available on CDS44171/81
Vivaldi: The Complete Sacred Music
CDS44171/8111CDs Boxed set (at a special price)

Details

Movement 01: Sonoro modulamine – Gloria in excelsis Deo
Track 17 on CDA66819 [3'40] Archive Service; also available on CDS44171/81
Track 17 on CDS44171/81 CD8 [3'40] 11CDs Boxed set (at a special price)
Movement 02: Et in terra pax hominibus
Track 18 on CDA66819 [6'00] Archive Service; also available on CDS44171/81
Track 18 on CDS44171/81 CD8 [6'00] 11CDs Boxed set (at a special price)
Movement 03: Laudamus te
Track 19 on CDA66819 [2'37] Archive Service; also available on CDS44171/81
Track 19 on CDS44171/81 CD8 [2'37] 11CDs Boxed set (at a special price)
Movement 04: Gratias agimus tibi
Track 20 on CDA66819 [0'59] Archive Service; also available on CDS44171/81
Track 20 on CDS44171/81 CD8 [0'59] 11CDs Boxed set (at a special price)
Movement 05: Domine Deus, Rex caelestis
Track 21 on CDA66819 [1'46] Archive Service; also available on CDS44171/81
Track 21 on CDS44171/81 CD8 [1'46] 11CDs Boxed set (at a special price)
Movement 06: Domine Fili unigenite
Track 22 on CDA66819 [1'12] Archive Service; also available on CDS44171/81
Track 22 on CDS44171/81 CD8 [1'12] 11CDs Boxed set (at a special price)
Movement 07: Domine Deus, agnus Dei
Track 23 on CDA66819 [2'24] Archive Service; also available on CDS44171/81
Track 23 on CDS44171/81 CD8 [2'24] 11CDs Boxed set (at a special price)
Movement 08: Qui tollis peccata mundi
Track 24 on CDA66819 [1'30] Archive Service; also available on CDS44171/81
Track 24 on CDS44171/81 CD8 [1'30] 11CDs Boxed set (at a special price)
Movement 09: Qui sedes ad dexteram Patris
Track 25 on CDA66819 [3'00] Archive Service; also available on CDS44171/81
Track 25 on CDS44171/81 CD8 [3'00] 11CDs Boxed set (at a special price)
Movement 10: Quoniam tu solus sanctus
Track 26 on CDA66819 [1'33] Archive Service; also available on CDS44171/81
Track 26 on CDS44171/81 CD8 [1'33] 11CDs Boxed set (at a special price)
Movement 11: Cum Sancto Spiritu
Track 27 on CDA66819 [3'24] Archive Service; also available on CDS44171/81
Track 27 on CDS44171/81 CD8 [3'24] 11CDs Boxed set (at a special price)

Track-specific metadata for CDS44171/81 disc 8 track 24

Movement 8: Qui tollis peccata mundi
Artists
ISRC
GB-AJY-01-81924
Duration
1'30
Recording date
14 July 2000
Recording venue
St Jude-on-the-Hill, Hampstead Garden Suburb, London, United Kingdom
Recording producer
Ben Turner
Recording engineer
Philip Hobbs
Hyperion usage
  1. Vivaldi: Sacred Music, Vol. 7 (CDA66819)
    Disc 1 Track 24
    Release date: August 2001
    Deletion date: November 2011
    Archive Service; also available on CDS44171/81
  2. Vivaldi: The Complete Sacred Music (CDS44171/81)
    Disc 8 Track 24
    Release date: October 2005
    11CDs Boxed set (at a special price)
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