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Salve regina, RV617

composer
author of text
Antiphon to the Virgin Mary from Trinity until Advent

 
Vivaldi left three surviving settings of the Marian antiphon Salve regina. Two are for solo alto and instruments laid out in two cori dating from the 1720s at earliest. Unexpectedly, the third setting—RV617, a much earlier work for soprano and strings in F major—survives only in a non-autograph manuscript preserved in the Moravian Museum in Brno, Czech Republic. It may have travelled to Bohemia in 1717 together with a group of manuscripts of sacred works by Vivaldi collected by Balthasar Knapp, secretary to Count Kinsky.

A highly unusual feature of the work in Brno is the scoring of its opening movement, in which the accompaniment consists of solo violin and continuo alone. There is a universal convention in Baroque music that the outer movements of a multi-movement work should be fully scored: it is in the inner movements that the texture can be lightened or varied. Only in RV617 does one find Vivaldi departing from this principle in a sacred vocal work. If there is a hermeneutic reason underlying his choice, it may be a desire to make the solo violin stand for Mary herself, to whom the soprano addresses his or her prayer. In the second movement, ‘Ad te clamamus’, the string tutti enters. The third movement, ‘Eia ergo’, brings soloist and tutti together in a rich, concerto-like texture. The final movement, ‘Et Jesum’, is a rocking siciliana in which the tutti and the solo violin accompany by turns. Without question, this is one of Vivaldi’s most original sacred vocal compositions, and one in which his experience as a composer of concertos is most apparent.

from notes by Michael Talbot © 2000

Trois mises en musique vivaldiennes de la antienne mariale Salve regina nous sont parvenues, dont deux, pour alto solo et instruments disposés en deux cori, datant des années 1720 au plus tôt. Contre toute attente, la troisième—RV617, une pièce nettement antérieure pour soprano et cordes en fa majeur—ne survit que dans un manuscrit non autographe, conservé au Musée morave de Brno (République tchèque), qui a pu arriver en Bohême en 1717, en même temps qu’un ensemble de manuscrits d’œuvres sacrées de Vivaldi collectées par Balthasar Knapp, secrétaire du comte Kinsky.

Le caractère fort insolite de l’œuvre tient surtout à l’instrumentation du mouvement d’ouverture, dans lequel l’accompagnement est confié à un violon solo et au continuo seul. Or, une convention de la musique baroque veut que les mouvements extrêmes d’une œuvre en plusieurs mouvements recourent à l’ensemble des instruments: seuls les mouvements internes peuvent se prêter à une texture allégée ou variée. RV617 est l’unique œuvre vocale sacrée où Vivaldi se départit de ce principe. Peut-être faut-il voir en ce choix le fruit d’une motivation herméneutique—un désir de voir le violon solo représenter Marie elle-même, à laquelle la voix de soprano adresse sa prière. Dans le deuxième mouvement, «Ad te clamamus», le tutti des cordes fait son entrée. Le troisième mouvement, «Eia ergo», réunit soliste et tutti dans une riche texture de type concerto. Le dernier mouvement, «Et Jesum», est une sicilienne cullando, où l’accompagnement est confié tour à tour au tutti et au violon solo. Le tout forme sans conteste l’une des compositions vocales sacrées les plus originales de Vivaldi, l’une de celles où son expérience de compositeur de concertos transparaît le plus.

extrait des notes rédigées par Michael Talbot © 2000
Français: Hyperion Records Ltd

Vivaldi hinterließ drei erhaltene Vertonungen des marianischen Antiphons Salve regina. Zwei sind für Solo-Alt und in zwei cori aufgeteilte instrumente angelegt und stammen frühestens aus den 1720er Jahren. Erstaunlicherweise blieb die dritte Vertonung—RV617, ein viel früheres Werk für Sopran und Streicher in F-Dur—nur als nicht autographische Partitur im Mährischen Museum zu Brno (Brünn) in der Tschechischen Republik erhalten. Es mag 1717 nach Böhmen gelangt sein, zusammen mit einer Gruppe von Manuskripten geistlicher Werke von Vivaldi in der Sammlung von Balthasar Knapp, dem Sekretär des Grafen Kinsky.

Ein höchst ungewöhnliches Merkmal des Brünner Werkes ist die Instrumentierung des Kopfsatzes, in dem die Begleitung nur aus Sologeige und Continuo besteht. In der Barockmusik war es allgemein üblich, die Ecksätze eines mehrsätzigen Werks für das ganze Ensemble zu setzen—in den Binnensätzen durfte die Struktur aufgelockert oder abgewandelt werden. RV617 ist das einzige geistliche Gesangswerk, in dem Vivaldi von diesem Prinzip abweicht. Wenn es einen hermeneutischen Grund für dieses Vorgehen gibt, so mag es der Wunsch sein, mit der Sologeige Maria zu versinnbildlichen, an die der (mannliche oder weibliche) Sopran das Gebet richtet. Im zweiten Satz, „Ad te clamamus“, setzt das Streichertutti ein. Der dritte Satz, „Eia ergo“, vereinigt Solist und Tutti in einem üppigen konzertanten Aufbau. Der Schlußsatz, „Et Jesum“, ist ein wiegender Siciliano, abwechselnd von Tutti und Sologeige begleitet. Fraglos ist dies eines von Vivaldis originellsten sakralen Vokalwerken, in dem seine Erfahrung als Komponist von Instrumentalkonzerten am deutlichsten hervortritt.

aus dem Begleittext von Michael Talbot © 2000
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

Recordings

Vivaldi: Sacred Music, Vol. 6
CDA66809
Vivaldi: The Complete Sacred Music
CDS44171/8111CDs Boxed set (at a special price)

Details

Movement 1: Salve regina
Track 16 on CDA66809 [3'03]
Track 16 on CDS44171/81 CD7 [3'03] 11CDs Boxed set (at a special price)
Movement 2: Ad te clamamus
Track 17 on CDA66809 [2'17]
Track 17 on CDS44171/81 CD7 [2'17] 11CDs Boxed set (at a special price)
Movement 3: Eia ergo
Track 18 on CDA66809 [2'04]
Track 18 on CDS44171/81 CD7 [2'04] 11CDs Boxed set (at a special price)
Movement 4: Et Jesum
Track 19 on CDA66809 [2'40]
Track 19 on CDS44171/81 CD7 [2'40] 11CDs Boxed set (at a special price)

Track-specific metadata for CDA66809 track 19

Et Jesum
Artists
ISRC
GB-AJY-00-80919
Duration
2'40
Recording date
14 July 2000
Recording venue
St Jude-on-the-Hill, Hampstead Garden Suburb, London, United Kingdom
Recording producer
Ben Turner
Recording engineer
Philip Hobbs
Hyperion usage
  1. Vivaldi: Sacred Music, Vol. 6 (CDA66809)
    Disc 1 Track 19
    Release date: November 2000
  2. Vivaldi: The Complete Sacred Music (CDS44171/81)
    Disc 7 Track 19
    Release date: October 2005
    11CDs Boxed set (at a special price)
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