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Beatus vir, RV795

composer
author of text
Psalm 111 (112)

 
The RV795 setting of Beatus vir, closely related to the well-known setting of the same Psalm for double choir, RV597 (the ‘reversed’ RV number is wholly fortuitous), was recognized as a composition of Vivaldi less than twenty years ago, when fragments of it were discovered in the library of the Conservatorio di Musica ‘Benedetto Marcello’ in Venice. Its position in the part-books containing it established clearly that it belonged to the group of Psalms bought from Vivaldi by the Pietà shortly before Easter 1739 and probably performed on that occasion. Remarkably, the surviving parts matched perfectly those of a work surviving in a non-autograph score in the Sächsische Landesbibliothek in Dresden. There was one complication: in Dresden the work was attributed to Baldassarre Galuppi (1706–1785), the leading Venetian composer of the first generation after Vivaldi.

The concordances in Venice and Turin, as well as the totally Vivaldian style of the work, would probably have sufficed by themselves to confirm the Dresden score of RV795 as authentic in all respects. However, added support comes from the fact that the manuscript was prepared by the Venetian music-copying firm of Iseppo Baldan, notorious among musicologists (especially Haydn scholars) for the exceptionally large number of deliberately misattributed works among its products. Baldan’s copying shop supplied the Dresden court, in the decades immediately following Vivaldi’s death in 1741, with large quantities of sacred vocal works by Galuppi; one can easily imagine that this Beatus vir, whose autograph manuscript it had perhaps acquired from the composer’s estate via Vivaldi’s nephews (who were themselves professional copyists with links to Baldan), was ‘slipped in’ under the younger composer’s name to make up the numbers.

Close examination shows that RV597 and RV795 go back to a common archetype, a setting of the Beatus vir for single choir and orchestra that Vivaldi probably wrote during the 1710s. RV597, prepared in the 1720s, is an adaptation for male voices in which the ensemble is expanded to include a second choir and orchestra. RV795 retains the single ensemble, replaces selected movements by others written in a galant style, and casts aside the solo bass in favour of a ‘pseudo bass’ singing in the alto register. The last-mentioned change is most evident in the terzet ‘In memoria aeterna’, where the second contralto doubles the instrumental bass an octave above, producing a novel style of part-writing. The tenor required in the same terzet and in the ‘Peccator videbit’ movement was presumably Ambrosina (born circa 1710), famous for her deep voice.

The differences between RV597 and RV795 mirror those between the middle (RV610) and late (RV611) versions of the Magnificat. Baldan’s copyist probably worked directly from the composer’s autograph manuscript, in which the second movement (similar to the one found in RV597 but not including the repetitions of phrases assigned to the second coro) had evidently not been deleted or removed when its intended replacement was inserted. Consequently, the Dresden source innocently transmits two separate versions of the ‘Gloriae et divitiae’ movement: one going back to the lost archetype and the other dating from the late 1730s.

Because of the stylistic gap between old and new elements, RV795 offers a fascinating glimpse of evolving musical practice at the Pietà and of its ageing composer’s attempts to keep his style up-to-date.

from notes by Michael Talbot © 2000

La Beatus vir, RV795, étroitement affiliée à la célèbre mise en musique du même psaume pour double chœur, RV597 (une inversion de numéro de RV totalement fortuite), fut reconnue comme une composition de Vivaldi voilà moins de vingt ans, lorsqu’on en découvrit des fragments à la bibliothèque du Conservatorio di Musica «Benedetto Marcello», à Venise. Sa position dans les parties séparées qui l’abritaient permit d’établir qu’elle appartenait de toute évidence au corpus de psaumes que la Pietà acheta à Vivaldi peu avant Pâques 1739—occasion à laquelle ils furent probablement interprétés. Fait remarquable, les parties survivantes correspondaient parfaitement à celles d’une œuvre figurant dans une partition non autographe conservée à la Sächsische Landesbibliothek de Dresde. Mais les choses se compliquèrent: l’œuvre de Dresde était attribuée à Baldassarre Galuppi (1706–1785), principal compositeur vénitien de la première génération post-vivaldienne.

Les concordances entre Venise et Turin, associées au style parfaitement vivaldien de l’œuvre, auraient probablement suffi à confirmer l’authenticité, à tous égards, de la partition dresdoise de RV795. Mais un fait la confirma plus avant: la préparation du manuscrit par la firme vénitienne de copie musicale d’Iseppo Baldan, bien connue des musicologues (notamment des spécialistes de Haydn) pour le nombre exceptionnellement élevé d’œuvres délibérément mal attribuées dans ses productions. La boutique de Baldan fournit à la cour de Dresde, dans les décennies qui suivirent immédiatement la mort de Vivaldi (1741), de grandes quantités de pièces vocales sacrées de Galuppi; il est donc aisément imaginable que ce Beatus vir, dont le manuscrit autographe, inscrit dans la succession de Vivaldi, avait peut-être été acquis auprès des neveux du compositeur (eux-mêmes copistes professionnels, liés à Baldan), «fût glissé» sous le nom de Galuppi pour accroître le nombre de pièces.

Un examen minutieux révèle que RV597 et RV795 renvoient à un archétype commun, à savoir une Beatus vir pour un seul chœur et orchestre, que Vivaldi composa certainement au cours des années 1710. Préparé dans les années 1720, RV597 est une adaptation pour voix d’hommes, où l’ensemble est augmenté d’un second chœur et orchestre. Quant à RV795, il conserve l’ensemble unique, remplace certains mouvements par d’autres écrits en style galant, et délaisse la basse solo pour une «pseudo-basse» chantant dans le registre d’alto. Cette dernière modification transparaît le plus clairement dans le terzetto «In memoriam aeterna» où la voix de contralto II double la basse instrumentale à l’octave supérieure, produisant un style original d’écriture. Le ténor requis dans ce même terzetto et dans le mouvement «Peccator videbit» était vraisemblablement tenu par Ambrosina (née vers 1710), douée d’une voix remarquable pour son registre grave et profond qui lui valut une immense renommée.

Les différences entre RV597 et RV795 se retrouvent dans les versions médiane (RV610) et tardive (RV611) du Magnificat. Le copiste de Baldan travailla probablement directement d’après le manuscrit autographe du compositeur, où le second mouvement (similaire à celui de RV597, mais sans les répétitions des phrases assignées au second coro) n’a été, à l’évidence, ni supprimé, ni ôté lors de l’insertion du mouvement de remplacement prévu. La source dresdoise transmet donc innocemment deux versions distinctes du mouvement «Gloriae et divitiae», l’une qui renvoie à l’archétype perdu et l’autre qui date de la fin des années 1730.

De par ses hiatus stylistiques entre les éléments nouveaux et anciens, RV795 offre un aperçu fascinant de l’évolution de la pratique musicale à la Pietà à une époque où son compositeur vieillissant tentait tant bien que mal de maintenir son style au goût du jour.

extrait des notes rédigées par Michael Talbot © 2000
Français: Hyperion Records Ltd

Das Beatus vir, RV795, eng verwandt mit der bekannten Vertonung desselben Psalms für Doppelchor, RV597 (die „umgekehrte“ RV-Nummer ist reiner Zufall), wurde vor weniger als zwanzig Jahren als Komposition Vivaldis erkannt, als ihre Fragmente in der Bibliothek des Conservatorio di Musica „Benedetto Marcello“ in Venedig entdeckt wurden. Ihre Plazierung in den Stimmbüchern, in denen sie enthalten ist, beweist eindeutig, daß sie zu der Gruppe von Psalmen gehört, die Vivaldi kurz vor Ostern 1739 von der Pietà abgekauft und wahrscheinlich zu diesem Anlaß aufgeführt wurden. Bemerkenswert ist, daß die erhaltenen Stimmen genau mit denen eines Werks übereinstimmen, das als nicht autographische Partitur in der Sächsischen Landesbibliothek in Dresden zu finden ist. Da war nur eine Komplikation: In Dresden wurde das Werk Baldassarre Galuppi (1706–1785) zugeordnet, dem führenden venezianischen Komponisten der ersten Generation nach Vivaldi.

Sowohl die Konkordanzen in Venedig und Turin als auch der Vivaldi ganz und gar gemäße Stil des Werks hätten wahrscheinlich für sich genommen genügt, um die Dresdner Partitur von RV795 als in jeder Hinsicht authentisch zu bestätigen. Zusätzlich unterstützt wird die Zuordnung jedoch durch die Tatsache, daß das Manuskript von der Firma des venezianischen Musikkopisten Iseppo Baldan hergestellt wurde, die unter Musikwissenschaftlern (besonders Haydn-Forschern) dafür berüchtigt ist, außergewöhnlich viele Werke aus ihrer Produktion vorsätzlich falsch zugeordnet zu haben. Baldans Kopiergeschäft versorgte den Dresdner Hof in den Jahrzehnten direkt nach Vivaldis Tod 1741 mit einer großen Anzahl geistlicher Vokalwerke von Galuppi; man kann sich leicht vorstellen, daß dieses Beatus vir, dessen Originalpartitur vielleicht über Vivaldis Neffen (die selber professionelle Kopisten mit Verbindungen zu Baldan waren) aus dem Nachlaß des Komponisten erworben wurde, dem jüngeren Galuppi „untergeschoben“ wurde, um eine Lieferung zu vervollständigen.

Bei eingehender Überprüfung zeigt sich, daß RV597 und RV795 auf eine gemeinsame Urfassung zurückgehen, eine Vertonung des Beatus vir für Einzelchor und Orchester, die Vivaldi wahrscheinlich im Jahrzehnt nach 1710 schrieb. RV597, in den 1720er Jahren entstanden, ist eine Bearbeitung für Männerstimmen, die das Ensemble um einen zweiten Chor und ein zweites Orchester erweitert. RV795 hält an dem Einzelensemble fest, ersetzt ausgewählte Sätze durch andere im galanten Stil und verzichtet auf den Solobaß zugunsten eines „Pseudobasses“ im Altregister. Die zuletzt erwähnte Veränderung wird im Terzett „In memoria aeterna“ am deutlichsten, in dem die zweite Altstimme den instrumentalen Baß eine Oktave höher verdoppelt, was eine neue Art der Stimmführung erzeugt. Der in diesem Terzett und im „Peccator videbit“ vorgesehene Tenorpart war vermutlich für Ambrosina (geb. um 1710) gedacht, die für ihre tiefe Stimme berühmt war.

Die Unterschiede zwischen RV597 und RV795 spiegeln jene zwischen der mittleren und späten Version (RV610 bzw. 611) des Magnificat wider. Baldans Kopist arbeitete vermutlich direkt nach dem autographischen Manuskript des Komponisten, in dem der zweite Satz (ähnlich dem in RV597, aber ohne die Wiederholungen der Phrasen, die dem zweiten coro zugewiesen waren) offensichtlich nicht gestrichen oder entfernt wurde, als man den vorgesehenen Ersatz einfügte. Folglich überliefert uns die Dresdner Quelle unwissentlich zwei gesonderte Fassungen des Satzes „Gloria et divitiae“: Eine auf die verlorene Urfassung zurückgehend, die andere aus den späten 1730er Jahren stammend.

Wegen der stilistischen Diskrepanz zwischen alten und neuen Elementen bietet RV795 einen faszinierenden Einblick in die Entwicklung der Aufführungspraxis an der Pietà und die Versuche ihres alternden Komponisten, seinen Stil auf dem neuesten Stand zu halten.

aus dem Begleittext von Michael Talbot © 2000
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

Recordings

Vivaldi: Sacred Music, Vol. 6
CDA66809Download currently discounted
Vivaldi: The Complete Sacred Music
CDS44171/8111CDs Boxed set (at a special price)

Details

Movement 01: Beatus vir
Track 1 on CDA66809 [2'13]
Track 1 on CDS44171/81 CD7 [2'13] 11CDs Boxed set (at a special price)
Movement 02: Gloria et divitiae
Track 2 on CDA66809 [1'48]
Track 2 on CDS44171/81 CD7 [1'48] 11CDs Boxed set (at a special price)
Movement 03: Beatus vir
Track 3 on CDA66809 [0'15]
Track 3 on CDS44171/81 CD7 [0'15] 11CDs Boxed set (at a special price)
Movement 04: Exortum est in tenebris
Track 4 on CDA66809 [3'36]
Track 4 on CDS44171/81 CD7 [3'36] 11CDs Boxed set (at a special price)
Movement 05: Beatus vir
Track 5 on CDA66809 [0'16]
Track 5 on CDS44171/81 CD7 [0'16] 11CDs Boxed set (at a special price)
Movement 06: Iucundus homo
Track 6 on CDA66809 [2'06]
Track 6 on CDS44171/81 CD7 [2'06] 11CDs Boxed set (at a special price)
Movement 07: Beatus vir
Track 7 on CDA66809 [0'16]
Track 7 on CDS44171/81 CD7 [0'16] 11CDs Boxed set (at a special price)
Movement 08: In memoria aeterna
Track 8 on CDA66809 [4'49]
Track 8 on CDS44171/81 CD7 [4'49] 11CDs Boxed set (at a special price)
Movement 09: Beatus vir
Track 9 on CDA66809 [0'16]
Track 9 on CDS44171/81 CD7 [0'16] 11CDs Boxed set (at a special price)
Movement 10: Paratum cor eius
Track 10 on CDA66809 [2'28]
Track 10 on CDS44171/81 CD7 [2'28] 11CDs Boxed set (at a special price)
Movement 11: Beatus vir
Track 11 on CDA66809 [0'15]
Track 11 on CDS44171/81 CD7 [0'15] 11CDs Boxed set (at a special price)
Movement 12: Dispersit, dedit pauperibus
Track 12 on CDA66809 [2'26]
Track 12 on CDS44171/81 CD7 [2'26] 11CDs Boxed set (at a special price)
Movement 13: Beatus vir
Track 13 on CDA66809 [0'18]
Track 13 on CDS44171/81 CD7 [0'18] 11CDs Boxed set (at a special price)
Movement 14: Peccator videbit
Track 14 on CDA66809 [2'54]
Track 14 on CDS44171/81 CD7 [2'54] 11CDs Boxed set (at a special price)
Movement 15: Gloria Patri, et Filio
Track 15 on CDA66809 [2'12]
Track 15 on CDS44171/81 CD7 [2'12] 11CDs Boxed set (at a special price)

Track-specific metadata for CDA66809 track 15

Gloria Patri, et Filio
Artists
ISRC
GB-AJY-00-80915
Duration
2'12
Recording date
14 July 2000
Recording venue
St Jude-on-the-Hill, Hampstead Garden Suburb, London, United Kingdom
Recording producer
Ben Turner
Recording engineer
Philip Hobbs
Hyperion usage
  1. Vivaldi: Sacred Music, Vol. 6 (CDA66809)
    Disc 1 Track 15
    Release date: November 2000
  2. Vivaldi: The Complete Sacred Music (CDS44171/81)
    Disc 7 Track 15
    Release date: October 2005
    11CDs Boxed set (at a special price)
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