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Stabat mater, RV621

composer
1712
author of text
Sequence for the Feast of Seven Dolours of the Blessed Virgin Mary

 
This justly popular work belongs to the very first generation of Vivaldi sacred vocal music to be discovered and revived in the twentieth century. Alfredo Casella included it, alongside the even more celebrated Gloria, RV589, in his pioneering ‘Vivaldi Week’ at Siena in 1939, and it has been available in print since 1949. The circumstances that led to its composition for Brescia in 1712 were described earlier. One point needs to be made very clear: unlike the composers of other famous settings of the time—who include Pergolesi, the two Scarlattis, Steffani and D’Astorga—Vivaldi does not set the complete poem of twenty three-line stanzas plus an ‘Amen’, as appropriate for the liturgy of the Mass; instead, he sets only the first ten stanzas, as prescribed when the text is used as a hymn at Vespers. As Deus tuorum militum, RV612, makes plain, the normal way of setting hymns was to repeat the same music for successive verses. Perhaps the Stabat mater text was too long for a purely strophic setting to be contemplated, or perhaps Vivaldi’s ambition and imagination did not permit this. At any rate, the result is a fascinating and unique mixture of the strophic approach (the music for movements 1 to 3 being repeated for movements 4 to 6) and the through-composed approach normal in Psalms.

Moving and expertly written though RV621 is, it betrays the hand of a composer still much more experienced at writing for instruments than for voices. Within each movement, the musical motifs tend to be developed autonomously in a manner that would later be called ‘symphonic’, irrespective of the changing images and emphases in the words. The breath of L’estro armonico, Op 3 (1711), Vivaldi’s first published collection of concertos, is clearly felt. On occasion, however, Vivaldi achieves spectacular effects of word-painting—notably in the seventh movement, ‘Eia mater’, where jagged rhythms express, almost as in a Bach Passion, the scourging of Jesus. The mood is solemn and tragic throughout; Vivaldi restricts himself to the two keys of F minor and C minor, and the tempo moves between moderately slow and extremely slow in a manner prescient of Haydn’s Seven Last Words from the Cross or Shostakovich’s String Quartet No 15.

from notes by Michael Talbot © 1999

Cette œuvre, populaire à juste titre, appartient à la toute première génération de la musique vocale sacrée de Vivaldi découverte et ressuscitée au XXe siècle. Alfredo Casella l’inclut—aux côtés d’une pièce encore plus célèbre, le Gloria, RV589—dans sa novatrice «Semaine Vivaldi», à Sienne, en 1939, et sa version imprimée est disponible depuis 1949. Contrairement aux compositeurs des autres mises en musique fameuses de l’époque (tels Pergolese, les deux Scarlatti, Steffani et D’Astorga), Vivaldi mit en musique non l’ensemble du poème—savoir vingt strophes de trois vers plus un «Amen», comme le requiert la liturgie de la messe—, mais les dix premières strophes, prescrites lorsque le texte est utilisé comme hymne vespérale. Comme l’atteste Deus tuorum militum, RV612, mettre des hymnes en musique consistait habituellement à répéter la même musique à chaque strophe. Peut-être le texte du Stabat mater était-il trop long pour envisager une mise en musique purement strophique, ou peut-être l’ambition et l’imagination de Vivaldi s’y opposèrent-elles. Quoi qu’il en soit, le résultat est un mélange, fascinant et unique, de l’approche strophique (la musique des mouvements 1 à 3 étant répétée aux mouvements 4 à 6) et de l’approche durchkomponiert, usuelle dans les psaumes.

Pour émouvante et expertement écrite qu’elle soit, cette pièce n’en trahit pas moins la main d’un compositeur encore beaucoup plus aguerri à l’écriture pour instruments que pour voix. À l’intérieur de chaque mouvement, les motifs musicaux tendent à être développés isolément, d’une manière que l’on devait ultérieurement qualifier de «symphonique», indépendamment des images changeantes et des emphases sémantiques. Le souffle de L’estro armonico, op.3 (1711), le premier recueil de concertos vivaldien publié, est évident, malgré de spectaculaires effets d’illustration textuelle—notamment dans le septième mouvement «Eia mater», où les rythmes déchiquetés expriment, presque comme dans une Passion de Bach, la flagellation de Jésus. L’atmosphère ne quitte jamais le solennel et le tragique; Vivaldi se limite aux deux tonalités de fa mineur et ut mineur, cependant que le tempo se meut entre le modérément lent et l’extrêmement lent, d’une façon qui préfigure les Sept dernières paroles du Christ en croix de Haydn ou le Quatuor à cordes no15 de Chostakovitch.

extrait des notes rédigées par Michael Talbot © 1999
Français: Hyperion Records Ltd

Dieses zu Recht beliebte Werk gehört zur allerersten Generation der sakralen Vokalmusik Vivaldis, die im 20. Jahrhundert wiederentdeckt und zu neuem Leben erweckt wurde. Alfredo Casella nahm es zusammen mit dem noch berühmteren Gloria RV589 in die bahnbrechende „Vivaldi-Woche“ auf, die er 1939 in Siena veranstaltete, und es ist seit 1949 im Druck erhältlich. Im Gegensatz zu anderen Komponisten bekannter Vertonungen seiner Zeit—darunter Pergolesi, Alessandro und Domenico Scarlatti, Steffani und D’Astorga—setzt Vivaldi nicht das vollständige Gedicht von zwanzig dreizeiligen Strophen plus einem „Amen“, wie es für die Messeliturgie angemessen wäre; statt dessen vertont er nur die ersten zehn Strophen, wie es vorgesehen ist, wenn der Text als Vesperhymne eingesetzt werden soll. Wie aus Deus tuorum militum RV 612 eindeutig zu ersehen ist, war es beim Vertonen von Hymnen üblich, für aufeinanderfolgende Verse jeweils die Musik zu wiederholen. Vielleicht war der Text des Stabat mater zu lang, um einen rein strophischen Satz sinnvoll erscheinen zu lassen, oder vielleicht gestatteten Vivaldis Ehrgeiz und Phantasie ihm so etwas einfach nicht. Das Ergebnis ist jedenfalls eine faszinierende und einzigartige Mischung aus strophischem Herangehen (die Musik der Verse 1 bis 3 wird für die Abschnitte 3 bis 6 wiederholt) und der Methode des Durchkomponierens, das bei Psalmen die Regel war.

So bewegend und gekonnt verfaßt RV621 auch ist, verrrät es doch die Handschrift eines Komponisten, der noch erheblich mehr Erfahrung im Instrumentalsatz als im Schreiben für Gesangsstimmen hatte. Innerhalb jedes Satzes werden die musikalischen Motive meist unabhängig auf eine Weise durchgeführt, die man später „sinfonisch“ nennen sollte, ungeachtet der wechselnden Bildsprache und Betonung im Text. Man spürt deutlich den Hauch von L’estro armonico op. 3 (1711), Vivaldis erster veröffentlichter Zusammenstellung von Konzerten. Hin und wieder gelingen Vivaldi jedoch spektakuläre Wortmalerei-Effekte—insbesondere im siebten Satz „Eia mater“, wo die schroffen Rhythmen, die der Geißelung Christi Ausdruck geben, beinahe an eine Bach-Passion gemahnen. Die Stimmung ist durchweg feierlich und tragisch; Vivaldi beschränkt sich auf die beiden Tonarten f-Moll und c-Moll, und die Tempi wechseln auf eine Weise zwischen mäßig langsam und extrem langsam, die auf Haydns Sieben letzte Worte unseres Erlösers am Kreuze oder Schostakowitschs Streichquartett Nr. 15 vorausweisen.

aus dem Begleittext von Michael Talbot © 1999
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

Recordings

Vivaldi: Sacred Music, Vol. 5
CDA66799Archive Service; also available on CDS44171/81
Vivaldi: The Complete Sacred Music
CDS44171/8111CDs Boxed set (at a special price)

Details

Movement 1: Stabat mater dolorosa
Track 9 on CDA66799 [2'47] Archive Service; also available on CDS44171/81
Track 9 on CDS44171/81 CD6 [2'47] 11CDs Boxed set (at a special price)
Movement 2: Cuius animam gementem
Track 10 on CDA66799 [1'48] Archive Service; also available on CDS44171/81
Track 10 on CDS44171/81 CD6 [1'48] 11CDs Boxed set (at a special price)
Movement 3: O quam tristis et afflicta
Track 11 on CDA66799 [1'56] Archive Service; also available on CDS44171/81
Track 11 on CDS44171/81 CD6 [1'56] 11CDs Boxed set (at a special price)
Movement 4: Quis est homo, qui non fleret
Track 12 on CDA66799 [2'58] Archive Service; also available on CDS44171/81
Track 12 on CDS44171/81 CD6 [2'58] 11CDs Boxed set (at a special price)
Movement 5: Quis non posset contristari
Track 13 on CDA66799 [1'50] Archive Service; also available on CDS44171/81
Track 13 on CDS44171/81 CD6 [1'50] 11CDs Boxed set (at a special price)
Movement 6: Pro peccatis suae gentis
Track 14 on CDA66799 [2'00] Archive Service; also available on CDS44171/81
Track 14 on CDS44171/81 CD6 [2'00] 11CDs Boxed set (at a special price)
Movement 7: Eia Mater, fons amoris
Track 15 on CDA66799 [2'47] Archive Service; also available on CDS44171/81
Track 15 on CDS44171/81 CD6 [2'47] 11CDs Boxed set (at a special price)
Movement 8: Fac ut ardeat cor meum
Track 16 on CDA66799 [1'18] Archive Service; also available on CDS44171/81
Track 16 on CDS44171/81 CD6 [1'18] 11CDs Boxed set (at a special price)
Movement 9: Amen
Track 17 on CDA66799 [1'12] Archive Service; also available on CDS44171/81
Track 17 on CDS44171/81 CD6 [1'12] 11CDs Boxed set (at a special price)

Track-specific metadata

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