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Non in pratis aut in hortis, RV641

composer
c1715
author of text

 
One of the most important tasks of the choirmaster at the Pietà was to compose music for Holy Week, including a setting of Psalm 50, the Miserere. If Vivaldi composed one, it has been lost, although a setting in C minor (c1733) by Giovanni Porta (maestro di coro from 1726 to 1737) survives. Vivaldi did, however, leave two introduzioni to the Miserere for solo alto—Non in pratis aut in hortis, RV641, and Filiae maestae Jerusalem, RV638 (recorded in Volume 2 of this series, CDA66779). Both works date from around 1715 and allow the final recitative to cadence finally in C minor, although RV641 opens irregularly in F major. My surmise is that these were alternative ‘introductions’ to the same Miserere, the key of which was later adopted also by Porta. Their exceptionally narrow vocal compasses and generally restrained style correspond to those of Geltruda, one of the Pietà’s most celebrated singers during this period.

The emotional core of RV641 is its solitary central aria, which successfully conveys a mood of dignified lamentation appropriate to Passiontide. This movement epitomizes Vivaldi’s ability to achieve overpowering expression by the very simplest means. Geltruda reportedly had a soft voice, and one notes Vivaldi’s constant efforts (by muting, or temporarily omitting, the strings) to ensure that the singer is never drowned.

It is impossible to carry out Vivaldi’s original intention by appending the Miserere, but to allow RV641 to have no sequel at all is equally impossible. This recording resolves the problem pragmatically by following this introduzione with the Stabat mater, which is at least related by key, mood, subject, season and period of composition, even if it belongs to a different liturgy.

from notes by Michael Talbot © 1999

L’une des plus importantes tâches du maître de chœur à la Pietà consistait à composer pour la Semaine sainte, ce qui incluait une mise en musique du psaume 50, le Miserere. Si Vivaldi en a réalisé une, elle a été perdue—bien que celle de Giovanni Porta (maestro di coro de 1726 à 1737), en ut mineur (ca1733), nous soit parvenue. Vivaldi laissa cependant deux introduzioni au Miserere pour alto solo—Non in pratis aut in hortis, RV641 et Filiae maestae Jerusalem, RV638 (enregistrée dans le volume 2 de la présente série, CDA66779). Ces deux œuvres, qui datent approximativement de 1715, laissent finalement le dernier récitatif s’achever sur une cadence en ut mineur, lors même que RV641 s’ouvre irrégulièrement en fa majeur. Ces pièces furent, à mon sens, deux «introductions» possibles au même Miserere, dont la tonalité fut également adoptée, plus tard, par Porta. Leurs ambitus vocaux exceptionnellement étroits et leur style généralement retenu correspondent à ceux de Geltruda, l’une des plus célèbres chanteuses de la Pietà de l’époque.

Cœur émotionnel de RV641, l’aria centrale, solitaire, parvient à véhiculer une atmosphère de lamentation digne, appropriée aux deux dernières semaines quadragésimales. Ce mouvement incarne la capacité de Vivaldi à obtenir une expression irrépressible avec les moyens les plus simples. Geltruda passait pour posséder une voix douce, et Vivaldi fit de constants efforts (en étouffant les cordes, ou en les omettant temporairement) pour s’assurer qu’elle ne fût jamais noyée.

S’il est impossible de respecter l’intention originelle de Vivaldi en enchaînant avec le Miserere, il est tout aussi impossible de laisser RV641 sans suite. Le présent enregistrement résout le problème de manière pragmatique, en programmant le Stabat mater qui, bien qu’issu d’une toute autre liturgie, n’est pas sans un lien de tonalité, d’atmosphère, de sujet, de saison et de période de composition.

extrait des notes rédigées par Michael Talbot © 1999
Français: Hyperion Records Ltd

Eine der wichtigsten Aufgaben des Chorleiters an der Pietà war es, Musik für die Karwoche zu komponieren, unter anderem eine Vertonung des 50. Psalms, des Miserere. Sollte Vivaldi eine komponiert haben, so ist sie verlorengegangen, während eine (um 1733 entstandene) Vertonung in c-Moll von Giovanni Porta, dem maestro di coro von 1726 bis 1737, erhalten ist. Immerhin hat uns Vivaldi jedoch zwei introduzioni zum Miserere für Soloalt hinterlassen—Non in pratis aut in hortis RV641 und Filiae maestae Jerusalem RV638. Beide Werke stammen aus der Zeit um 1715 und lassen das jeweils letzte Rezitativ abschließend in c-Moll kadenzieren, obwohl RV641 regelwidrig in F-Dur einsetzt. Ich nehme an, daß es sich um alternative „Einleitungen“ zu ein und demselben Miserere handelt, dessen Tonart später auch von Porta übernommen wurde. Ihr außergewöhnlich geringer Stimmumfang und der insgesamt zurückhaltende Stil entsprechen den Mitteln von Geltruda, einer der bekanntesten Sängerinnen dieser Epoche an der Pietà.

Emotionaler Kern von RV641 ist seine einzige, zentral angesiedelte Arie, die mit Erfolg eine der Passionszeit angemessene Atmosphäre würdevollen Klagens vermittelt. Der Satz spiegelt Vivaldis Fähigkeit wider, mit einfachsten Mitteln überwältigende Ausdruckstiefe zu erzeugen. Geltruda soll eine zarte Stimme gehabt haben, und man vermerkt Vivaldis ständiges Bemühen (indem er die Streicher dämpft oder gelegentlich ganz wegläßt), dafür zu sorgen, daß die Sängerin nicht übertönt wird.

Es ist nicht möglich, Vivaldis ursprünglicher Intention zu entsprechen und das Miserere anzuhängen, aber ebenso unmöglich wäre es, überhaupt nichts dahinter zu setzen. Die vorliegende Aufnahme löst das Problem pragmatisch, indem sie dieser introduzione das Stabat mater folgen läßt, das ihr wenigstens durch seine Tonart, seine Stimmung, sein Thema, seine Aufführungs- und Entstehungszeit verwandt ist, auch wenn es einer anderen Liturgie angehört.

aus dem Begleittext von Michael Talbot © 1999
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

Recordings

Vivaldi: Sacred Music, Vol. 5
CDA66799Archive Service; also available on CDS44171/81
Vivaldi: The Complete Sacred Music
CDS44171/8111CDs Boxed set (at a special price)

Details

Movement 1: Non in pratis aut in hortis
Track 5 on CDA66799 [0'54] Archive Service; also available on CDS44171/81
Track 5 on CDS44171/81 CD6 [0'54] 11CDs Boxed set (at a special price)
Movement 2: Ibi spinis confixus
Track 6 on CDA66799 [1'41] Archive Service; also available on CDS44171/81
Track 6 on CDS44171/81 CD6 [1'41] 11CDs Boxed set (at a special price)
Movement 3: Pro me caput spinas habet
Track 7 on CDA66799 [8'49] Archive Service; also available on CDS44171/81
Track 7 on CDS44171/81 CD6 [8'49] 11CDs Boxed set (at a special price)
Movement 4: Quaesone facias, Domine
Track 8 on CDA66799 [0'55] Archive Service; also available on CDS44171/81
Track 8 on CDS44171/81 CD6 [0'55] 11CDs Boxed set (at a special price)

Track-specific metadata for CDA66799 track 7

Pro me caput spinas habet
Artists
ISRC
GB-AJY-99-79907
Duration
8'49
Recording date
10 October 1998
Recording venue
St Jude-on-the-Hill, Hampstead Garden Suburb, London, United Kingdom
Recording producer
Ben Turner
Recording engineer
Philip Hobbs
Hyperion usage
  1. Vivaldi: Sacred Music, Vol. 5 (CDA66799)
    Disc 1 Track 7
    Release date: February 1999
    Deletion date: April 2014
    Archive Service; also available on CDS44171/81
  2. Vivaldi: The Complete Sacred Music (CDS44171/81)
    Disc 6 Track 7
    Release date: October 2005
    11CDs Boxed set (at a special price)
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