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Beatus vir, RV597

composer
c1720
author of text
Psalm 111 (112)

 
At some point before c1719 Vivaldi composed the original version of his Beatus vir in C major. This is lost, but two reworkings of it survive. The better-known (and musically stronger) version, Beatus vir RV597, is for two cori and probably dates from the middle or late 1720s; the other (RV795) was sold by Vivaldi to the Pietà in 1739 and attempts valiantly but rather vainly to update the music through an increased emphasis on movements for solo voice.

RV597 is written on the grandest scale. Its opening movement employs the pompous dotted rhythms associated in Italy with the French style and the regal majesty of Versailles and its equivalents. Vivaldi extracts from the opening movement a refrain that recurs at strategic points during the work as a whole. This use of a motto is in fact quite traditional in settings of the Beatus vir; we find it as early as Monteverdi. The second movement is perhaps, in textural terms, the oddest in all Vivaldi’s sacred music. It is written in only two contrapuntal parts, but each part comprises a solo bass doubled by strings in the appropriate octave. The result is a texture that manages to be lean and massive at the same time. The ‘Gloria et divitiae’ movement for two solo sopranos is a surprisingly effective expansion of the original version for only one soprano using an ‘echo’ technique. Then comes (after a further restatement of the motto) an ‘Exortum est in tenebris’ that contains some effective fugal counterpoint, apt word-painting and an admirable variety in the handling of the two cori. The racy ‘Jucundus homo’ uses the organs of both cori to accompany a soprano soloist. Following this, we arrive at the high point of the work: the terzet ‘In memoria aeterna’ in C minor. This is a highly expressive movement that is much more clever in construction (I refer to its ingenious contrapuntal combination of motives) than it sounds. A rousing chorus, ‘Paratum cor ejus’, and a vivid ‘Peccator videbit’ for solo tenor (in which contrasted tempi are used for special expressive effect) lead, via the motto, to the single movement containing the text of the Doxology. This starts by referring back in the normal way to the opening movement and then turns into a jubilant fugue that hints at plainsong by its conspicuous use of long pedal-notes, which appear at some point in each part.

from notes by Michael Talbot © 1997

Avant l’année 1719, environ, Vivaldi composa la version originale de son Beatus vir en ut majeur. Cette version est perdue, mais deux autres, retravaillées, subsistent. La mieux connue (et la plus forte musicalement), Beatus vir RV597, est pour deux cori et remonte probablement au milieu ou à la fin des années 1720; l’autre (RV795), vendue par Vivaldi à la Pietà, en 1739, tente vaillamment, mais plutôt vainement, de moderniser la musique via une emphase accrue sur les mouvements pour voix solo.

Le RV597 est écrit à la plus grande échelle possible. Son mouvement d’ouverture utilise les pompeux rythmes pointés, associés en Italie au style français, à la majesté royale de Versailles et de ses équivalents. Vivaldi extrait de l’œuvre globale un refrain, qui revient à des moments stratégiques. Cet usage d’un motif conducteur, qui est en réalité absolument traditionnel dans les mises en musique du Beatus vir, se rencontre dès Monteverdi. Le deuxième mouvement est peut-être, en terme de texture, le plus étrange de toute la musique sacrée vivaldienne. Il n’est écrit qu’en deux parties contrapuntiques, doublées par les cordes à l’octave appropriée. D’où une texture qui parvient à être à la fois mince et massive. Le mouvement «Gloria et divitiae», pour deux sopranos solo, est un développement étonnamment efficace de la version originale pour une seule voix de soprano, avec recours à une technique d’écho. Vient ensuite (après une nouvelle énonciation du motif conducteur) un «Exortum est in tenebris», qui recèle quelque contrepoint fugué efficace, quelque madrigalisme heureux, et une admirable diversité dans le traitement des deux cori. Le «Jucundus homo», tout de brio, utilise les orgues des deux cori pour accompagner une voix de soprano solo. Puis, nous atteignons à l’apogée de l’œuvre: le terzet «In memoria aeterna», en ut mineur. Ce mouvement des plus expressifs présente une construction beaucoup plus intelligente qu’il n’y paraît (pour preuve, son ingénieuse combinaison motivique contrapuntique). Un chœur vibrant, «Paratum cor ejus», et un «Peccator videbit» plein de verve, pour ténor solo (dans lequel des tempi contrastés servent des effets expressifs spéciaux), mènent, via le motif conducteur, au mouvement contenant le texte de la doxologie. Ce dernier commence en se référant normalement au mouvement d’ouverture, avant de se transformer en une fugue jubilante, qui fait allusion au plain-chant par un usage évident de longues pédales apparaissant par endroit dans chaque partie.

extrait des notes rédigées par Michael Talbot © 1997
Français: Hyperion Records Ltd

Vivaldis Originalversion von Beatus vir in C-Dur, die in der Zeit vor 1719 entstanden sein muß, ging leider verloren, doch es sind uns zwei Überarbeitungen erhalten geblieben. Die bekanntere (und musikalisch ausdrucksvollere) Version, Beatus vir RV597, ist für zwei Chöre geschrieben und stammt wahrscheinlich aus der zweiten Hälfte der 1720er Jahre. Die andere Version (RV795), die 1739 von Vivaldi an das Pietà verkauft wurde, ist eine eher vergebliche Anstrengung, die Musik durch ein stärkeres Gewicht auf Sätze für Solostimme zu aktualisieren.

RV597 ist in allergrößtem Stil geschrieben. Sein Anfangssatz macht von den feierlich-prachtvollen punktierten Rhythmen Gebrauch, die in Italien mit dem französischen Stil und der majestätischen Erhabenheit von Versailles und seinesgleichen in Verbindung gebracht wurden. Vivaldi greift aus dem Gesamtwerk einen Refrain heraus, den er an strategischen Punkten wieder einsetzt. Ein solcher Gebrauch eines Mottos war bei Beatus vir-Vertonungen im Grunde gang und gäbe und ist bereits bei Monteverdi zu finden. Der zweite Satz ist vielleicht, in struktureller Hinsicht, der eigenartigste Satz aus Vivaldis gesamten Œuvre an geistlicher Musik. Er besteht aus lediglich zwei kontrapunktischen Teilen, die von den Streichern in der entsprechenden Oktave verdoppelt werden. Das Resultat ist eine Struktur, die zugleich schlank und massiv ist. Der „Gloria et divitiae“-Satz für zwei Solosoprane ist eine überraschend wirkungsvolle Erweiterung der Originalversion für lediglich einen Sopran, der von einer „Echo“-Technik Gebrauch macht. Es folgt (nach einem weiteren Einsatz des Mottos) ein „Exortum est in tenebris“, das einige wirkungsvolle fugale Kontrapunkte aufweist, sowie passende Tonmalereien und einen bewunderswerten Variantenreichtum bei der Handhabung der beiden Chöre. Im schwungvollen „Jucundus homo“ werden beide Chöre als Begleitung eines Solosoprans eingesetzt. Danach gelangen wir schließlich zum Höhepunkt des Werkes, dem Terzett „In memorio aeterna“ in c-Moll. Dieser Satz ist überaus ausdrucksvoll, und sein Aufbau ist zudem wesentlich raffinierter, als er beim bloßen Anhören erscheinen mag (ich beziehe mich hier auf die geniale kontrapunktische Kombination seiner Motive). Der mitreißend-schwungvolle Chor „Paratum cor ejus“ und das lebhafte „Peccator videbit“ für Solotenor (in dem kontrastierende Tempi zur Erzeugung besonders expressiver Effekte verwendet werden) führen über das Motto zu jenem einzelnen Satz, der den Doxologie-Text enthält. Er beginnt mit dem typischen Rückgriff auf den Anfangssatz und entwickelt sich dann zu einer triumphierenden Fuge, die aufgrund ihres seltsamen Gebrauchs langer Orgelpunkte, die zu gegebenem Zeitpunkt in jedem Part auftauchen, an einen Choral erinnert.

aus dem Begleittext von Michael Talbot © 1997
Deutsch: Manuela Hübner

Recordings

Vivaldi: Sacred Music, Vol. 3
CDA66789
Vivaldi: The Complete Sacred Music
CDS44171/8111CDs Boxed set (at a special price)

Details

Movement 01: Beatus vir
Track 17 on CDA66789 [2'20]
Track 17 on CDS44171/81 CD3 [2'20] 11CDs Boxed set (at a special price)
Movement 02: Potens in terra
Track 18 on CDA66789 [2'00]
Track 18 on CDS44171/81 CD3 [2'00] 11CDs Boxed set (at a special price)
Movement 03: Beatus vir
Track 19 on CDA66789 [0'28]
Track 19 on CDS44171/81 CD3 [0'28] 11CDs Boxed set (at a special price)
Movement 04: Gloria et divitiae
Track 20 on CDA66789 [2'32]
Track 20 on CDS44171/81 CD3 [2'32] 11CDs Boxed set (at a special price)
Movement 05: Beatus vir
Track 21 on CDA66789 [0'30]
Track 21 on CDS44171/81 CD3 [0'30] 11CDs Boxed set (at a special price)
Movement 06: Exortum est in tenebris
Track 22 on CDA66789 [3'10]
Track 22 on CDS44171/81 CD3 [3'10] 11CDs Boxed set (at a special price)
Movement 07: Iucundus homo
Track 23 on CDA66789 [2'05]
Track 23 on CDS44171/81 CD3 [2'05] 11CDs Boxed set (at a special price)
Movement 08: Beatus vir
Track 24 on CDA66789 [0'29]
Track 24 on CDS44171/81 CD3 [0'29] 11CDs Boxed set (at a special price)
Movement 09: In memoria aeterna
Track 25 on CDA66789 [3'38]
Track 25 on CDS44171/81 CD3 [3'38] 11CDs Boxed set (at a special price)
Movement 10: Beatus vir
Track 26 on CDA66789 [0'30]
Track 26 on CDS44171/81 CD3 [0'30] 11CDs Boxed set (at a special price)
Movement 11: Paratum cor eius
Track 27 on CDA66789 [1'54]
Track 27 on CDS44171/81 CD3 [1'54] 11CDs Boxed set (at a special price)
Movement 12: Peccator videbit
Track 28 on CDA66789 [2'46]
Track 28 on CDS44171/81 CD3 [2'46] 11CDs Boxed set (at a special price)
Movement 13: Beatus vir
Track 29 on CDA66789 [0'28]
Track 29 on CDS44171/81 CD3 [0'28] 11CDs Boxed set (at a special price)
Movement 14: Gloria Patri, et Filio
Track 30 on CDA66789 [2'23]
Track 30 on CDS44171/81 CD3 [2'23] 11CDs Boxed set (at a special price)

Track-specific metadata for CDS44171/81 disc 3 track 30

Movement 14: Gloria Patri, et Filio
Artists
ISRC
GB-AJY-97-78930
Duration
2'23
Recording date
7 January 1997
Recording venue
St Jude-on-the-Hill, Hampstead Garden Suburb, London, United Kingdom
Recording producer
Ben Turner
Recording engineer
Philip Hobbs
Hyperion usage
  1. Vivaldi: Sacred Music, Vol. 3 (CDA66789)
    Disc 1 Track 30
    Release date: May 1997
  2. Vivaldi: The Complete Sacred Music (CDS44171/81)
    Disc 3 Track 30
    Release date: October 2005
    11CDs Boxed set (at a special price)
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