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Beatus vir, RV598

composer
c1715
author of text
Psalm 111 (112)

 
Beatus vir RV598, a setting in B flat major of Psalm 111 (112), is unique among Vivaldi’s surviving sacred vocal works for one coro in being in a single movement but requiring both choir and soloists. It must have been written for the Pietà during Vivaldi’s first period there (1713–1719). The Psalm text, with nine verses (not counting the Doxology), is far from short and obliges Vivaldi to compose a movement of truly exceptional proportions—420 bars in 2/4 metre. Its style and form are based on that of the instrumental concerto, but on a hugely expanded scale. RV598 contains no fewer than twenty-five separate sections (ritornellos or episodes) and visits six keys besides the tonic. In structural terms, both the choir and the three solo voices (singly or in combination) act in the manner of soloists in an instrumental concerto; for the sake of balance and variety their appearances are judiciously alternated. Admirable, too, is Vivaldi’s thematic economy; an easily recognized cadential phrase of six notes underpins the whole movement.

from notes by Michael Talbot © 1997

Probablement écrite pour la Pietà, durant la première période vivaldienne (1713–1719) dans cette institution, Beatus vir RV598, une mise en musique en si bémol majeur du psaume 111 (112), est unique dans le corpus survivant des œuvres vocales sacrées de Vivaldi, en ce qu’elle ne comporte qu’un mouvement mais requiert à la fois un chœur et des solistes. Fort de neuf versets (sans compter la doxologie), le texte psalmique est loin d’être court et oblige Vivaldi à composer un mouvement aux proportions véritablement exceptionnelles—quatre cent vingt mesures, à 2/4. Son style et sa forme reposent sur ceux du concerto instrumental, mais à une échelle très développée. Le RV598 présente pas moins de vingt-cinq sections séparées (ritornelli ou épisodes) et explore six tonalités, en plus de la tonique. Quant à la structure, le chœur et les trois voix solistes (seules ou combinées) agissent à la manière des solistes d’un concerto instrumental, leurs apparitions judicieusement alternées étant motivées par des besoins d’équilibre et de diversité. L’économie thématique de Vivaldi est, elle aussi, admirable: une phrase cadentielle de six notes, aisément reconnaissable, sous-tend l’ensemble du mouvement.

extrait des notes rédigées par Michael Talbot © 1997
Français: Hyperion Records Ltd

Die B-Dur-Vertonung von Psalm 111 (112), Beatus vir RV598, ist ein Unikat in Vivaldis erhalten gebliebenem Repertoire an geistlicher Musik, da sie aus einem einzigen Satz besteht, jedoch sowohl Chor als auch Solisten benötigt. Dieses Stück muß wohl für das Pietà während Vivaldis erster Schaffensphase als dortiger Hauskomponist (1713–1719) geschrieben worden sein. Der neunstrophige Psalmtext (ausschließlich der Doxologie) ist alles andere als kurz und zwingt Vivaldi, einen Satz von wahrlich außergewöhnlichen Proportionen zu komponieren—420 Takte im 2/4-Takt. Stil und Form des Satzes entsprechen dem bzw. der eines Instrumentalkonzertes, jedoch in einem stark erweiterten Rahmen. RV598 enthält erstaunliche fünfundzwanzig separate Teile (Ritornelle oder Episoden) und bedient sich neben der Tonika sechs anderer Tonarten. In struktureller Hinsicht agieren sowohl der Chor als auch die drei Solostimmen (einzeln oder kombiniert) in der Manier eines Instrumentalkonzertsolisten; zugunsten von Ausgewogenheit und Vielfalt werden ihre Einsätze auf geschickte Weise abgewechselt. Ebenso bewunderswert ist Vivaldis thematische Sparsamkeit: Eine leicht erkennbare, aus sechs Noten bestehende Kadenzphrase liefert die Grundlage für den gesamten Satz.

aus dem Begleittext von Michael Talbot © 1997
Deutsch: Manuela Hübner

Recordings

Vivaldi: Sacred Music, Vol. 3
CDA66789
Vivaldi: The Complete Sacred Music
CDS44171/8111CDs Boxed set (at a special price)

Details

Track 16 on CDA66789 [7'11]
Track 16 on CDS44171/81 CD3 [7'11] 11CDs Boxed set (at a special price)

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