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Salve regina I 1640

composer
Selva morale e spirituale (1640/1)
author of text
Antiphon to the Virgin Mary from Trinity until Advent

 
Despite its title, the text of this setting for two tenors is a complex conflation of the ‘Salve Regina’ antiphon with the text of the first six verses of ‘Audi coelum’, an apparently freely invented Marian text that Monteverdi had first set in the Vespers of 1610. He distinguishes between the two texts by setting the ‘Salve Regina’ with an accompaniment for two violins, while ‘Audi coelum’ is set in a more backward-looking style, with rhetorical declamation punctuated by passages of the virtuoso ornamentation that was the stock-in-trade of professional singers of the seventeenth century. The text of ‘Audi coelum’ itself also looks backward to the long tradition in theatrical music of using echoes in which the last word sung by one voice is repeated by the other, or truncated to form a new word in answer.

The extraordinary conflation of texts in this setting may have something to do with the Venetians’ perception of their city. Venice, Europe’s gateway to the East, saw itself as being under the special protection of the Virgin Mary. In St Jerome’s commentary on Ezechiel 44:2, Ezechiel’s description of the eastern gate of the temple, through which the Lord God had entered, is interpreted as prophesying the entrance of Christ into the world through Mary, who is thus described in ‘Audi coelum’ as ‘portal of the East … this sacred and joyful portal through which death was expelled and life renewed’. It may be no coincidence, then, that the first words taken from the ‘Salve Regina’ are heard immediately after the words ‘porta orientalis’ in the ‘Audi coelum’ text.

from notes by John Whenham © 2005

Malgré son titre, le texte de cette pièce pour deux ténors est une complexe colligation de l’antienne «Salve Regina» et des six premiers versets d’«Audi coelum», un texte marial librement inventé, semble-t-il, que Monteverdi avait d’abord mis en musique dans ses Vêpres de 1610. Pour différencier ces deux textes, le compositeur réserve au «Salve Regina» un accompagnement pour deux violons, «Audi coelum» affichant, lui, un style plus passéiste, avec une déclamation rhétorique ponctuée de passages où règne l’ornementation virtuose qu’utilisaient les chanteurs professionnels du XVIIe siècle. Le texte même d’«Audi coelum» regarde vers la longue tradition de la musique théâtrale et de ses échos, où le dernier mot chanté par une voix est soit reprise par l’autre, soit tronqué pour former un mot nouveau en guise de réponse.

L’extraordinaire colligation des textes de cette pièce est peut-être liée à la manière dont les Vénitiens percevaient leur cité: Venise, porte de l’Europe sur l’Orient, se considérait sous la protection spéciale de la Vierge Marie. Dans sons commentaire d’Ezéchiel 44:2, saint Jérôme interprète la description de la porte orientale du temple (celle par laquelle le Seigneur était entré) comme une prophétie de l’entrée du Christ dans le monde par Marie, Marie qui est donc décrite dans «Audi coelum» comme «la porte de l’Orient … cette porte sacrée et heureuse par laquelle la mort fut expulsée et la vie introduite» [«porta orientalis … Illa sacra et felix porta, per quam mors fuit expulsa, introducta autem vita»]. Nul hasard, peut-être, à ce que les premiers mots du «Salve Regina» viennent juste après la «porta orientalis» du texte «Audi coelum».

extrait des notes rédigées par John Whenham © 2005
Français: Hypérion

Trotz seines Titels ist der Text dieser Vertonung für zwei Tenöre eine komplexe Verschmelzung des Texts der Antiphon „Salve Regina“ und des Texts der ersten sechs Verse von „Audi coelum“, ein offensichtlich frei erfundener Marianischer Text, den Monteverdi erstmals in seiner Marienvesper von 1610 vertont hatte. Er unterscheidet zwischen den beiden Texten, indem er das „Salve Regina“ von zwei Violinen begleiten lässt und das „Audi coelum“ in einem eher rückschauenden Stil vertont, wobei rhetorische Deklamation von Passagen virtuoser Ornamentation, wie sie das Handwerkszeug von professionellen Sängern des 17. Jahrhunderts waren, durchsetzt wird. Der Text des „Audi coelum“ schaut ebenfalls auf die lange Musiktradition im Theater zurück, bei der das letzte Wort einer Stimme wie bei einem Echo von einer anderen Stimme in verkürzter oder leicht veränderter Form zurückgegeben wird und gleichzeitig die Antwort auf die erste Stimme ist.

Die ungewöhnliche Verschmelzung zweier Texte in diesem Werk mag etwas mit der Wahrnehmung der Stadt Venedig ihrer Einwohner zu tun haben. Venedig war das Tor Europas zum Osten und fühlte sich von der Jungfrau Maria besonders beschützt. In dem Kommentar des Heiligen Hieronymus wird die Stelle Hesekiel 44,2 – Hesekiels Beschreibung des Osttors des Tempels, durch das der Herr eingetreten war – als Prophezeiung interpretiert, dass Christus durch Maria in die Welt eintrete, die daher in „Audi coelum“ als „Tor des Ostens, … jenes heilige und gesegnete Tor, durch das der Tod vertrieben worden ist, das Leben aber eingeführt wurde“ [„porta orientalis … Illa sacra et felix porta, per quam mors fuit expulsa, introducta autem vita“] charakterisiert wird. Es ist wahrscheinlich kein Zufall, dass die ersten Worte des „Salve Regina“ sofort nach den Worten „porta orientalis“ aus „Audi coelum“ erklingen.

aus dem Begleittext von John Whenham © 2005
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Monteverdi: The Sacred Music, Vol. 4
CDA67519
Monteverdi: The Sacred Music, Vol. 4
This album is not yet available for downloadSACDA67519Super-Audio CD — Deleted

Details

Track 4 on CDA67519 [8'39]
Track 4 on SACDA67519 [8'39] Super-Audio CD — Deleted

Track-specific metadata for CDA67519 track 4

Artists
ISRC
GB-AJY-05-51904
Duration
8'39
Recording date
18 February 2004
Recording venue
St Jude-on-the-Hill, Hampstead Garden Suburb, London, United Kingdom
Recording producer
Ben Turner
Recording engineer
Jonathan Stokes
Hyperion usage
  1. Monteverdi: The Sacred Music, Vol. 4 (CDA67519)
    Disc 1 Track 4
    Release date: November 2005
  2. Monteverdi: The Sacred Music, Vol. 4 (SACDA67519)
    Disc 1 Track 4
    Release date: November 2005
    Deletion date: October 2010
    Super-Audio CD — Deleted
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