String Quintet No 1 in F major, Op 85

composer
21 April 1903; written for the Joachim Quartet; first performed by the Kruse Quartet and E Tomlinson at St James's Hall on 11 January 1904

 
Stanford's two string quintets Opp 85 and 86 were intended for performance by Joachim and his quartet colleagues. The String Quintet No 1 in F major Op 85 was finished in Malvern (where Stanford often holidayed) on 21 April 1903. The publishing company of Houghton and Co made the work available in parts (a more commercially feasible option often practised by publishers) but the score remained in manuscript. A set was sent to Joachim who was informed by the composer that the String Quintet No 2 in C minor, Op 86, was also being written ‘as a little tribute’ to the violinist’s sixtieth visit to England. The String Quintet No 1 was given its premiere by the Kruse Quartet with E Tomlinson (second viola) at a Popular Concert at St James’s Hall on 11 January 1904. Parry, who was often critical of Stanford’s music, called it an ‘admirable piece of work’. This and the Second Quintet (which was performed by the Joachim Quartet, first in Berlin and later in London on 5 May 1904) were among the last of Stanford’s works to be heard at St James’s Hall before it was demolished in 1905 (much to Stanford’s chagrin) to make way for the Piccadilly Hotel.

Conceived in three movements (like Brahms’s String Quintet No 1, Op 88, in the same key), the First Quintet begins with a buoyant, flowing, exultant Allegro, full of warmth and rich scoring (here, as in his orchestral scoring, Stanford shows a felicity gleaned largely from Mendelssohn, which so clearly distinguishes his style from the heavier manner of Brahms). The Andante drew critical attention for its assimilation of Irish traditional music. Drawing its elaborate ornamental figurations from the old style of singing from the south-west of Ireland (now referred to as ‘sean nós’), the movement is a lament which demands a good deal of rubato and liberal treatment of the metre. ‘[Kruse] played it very “free”’, Stanford pointed out to Joachim ‘and I think it gained by it greatly.’ Stanford elected to merge the scherzo and finale into one larger superstructure whose construction was governed by an overarching scheme of a theme and variations. The third movement itself consists of a series of expanding variations that moves from F major through D minor to D major. This shift to D facilitates an unexpected reprise of the slow movement which is restated almost operatically (Stanford marks it ‘quasi recit.’) above a tremolando accompaniment. After the memory of the lament has receded, the first viola breaks into a much more extended sonata movement in 9/8 time (characteristic of the ‘hop jig’) whose primary material is based on the original theme of the Andante. This is the finale proper and functions cleverly in several ways: first, it provides a fitting conclusion to the larger variation scheme; secondly, it functions subtly as a recapitulation of the F–D dialectic established in the earlier variations; and thirdly, it affords a telling conclusion to the broader architectonic contrast of the first two movements (also in F major and D minor respectively), a relationship Stanford surely wished us to grasp through two further allusions to the lament theme of the second movement in the recapitulation and coda.

from notes by Jeremy Dibble © 2005

Les deux quintettes à cordes opp. 85 et 86 de Stanford furent écrits pour Joachim et ses collègues de quatuor. Le Quintette à cordes no 1 en fa majeur, op. 85 fut achevé à Malvern (où le compositeur passa souvent ses vacances) le 21 avril 1903. La maison d’édition Houghton & Co. le proposa par parties (un choix commercialement plus tenable, souvent opéré par les éditeurs), mais la partition resta à l’état de manuscrit. Joachim en reçut une copie et apprit, par Stanford, que le Quintette à cordes no 2 en ut mineur, op. 86 était, lui aussi, conçu «comme un petit hommage» à son soixantième séjour en Angleterre. Le Quatuor Kruse, avec E. Tomlinson au second alto, créa le Quintette à cordes no 1 lors d’un Popular Concert à St James’s Hall le 11 janvier 1904. Souvent critique à l’égard de la musique de Stanford, Parry trouva que c’était là une «œuvre admirable». Comme le Quintette no 2 (également joué par le Quatuor Joachim d’abord à Berlin, puis à Londres, le 5 mai 1904), cette pièce fut l’une des dernières œuvres de Stanford entendues à St James’s Hall avant sa démolition (au grand dam du compositeur) pour céder la place au Piccadilly Hotel (1905).

Conçu en trois mouvements (comme le Quintette à cordes no 1, op. 88 de Brahms, dans la même tonalité), le Quintette no 1 s’ouvre sur un Allegro entraînant, fluide, exultant, débordant de chaleur et gorgé d’une écriture riche (ici, comme dans ses pages orchestrales, Stanford révèle une félicité largement glanée auprès de Mendelssohn – ce qui le démarque nettement de la manière brahmsienne, plus lourde). L’Andante présente une assimilation de la musique traditionnelle irlandaise qui attira l’attention de la critique. Avec ses figurations ornementales élaborées empruntées au vieux style de chant pratiqué dans l’Irlande du Sud-Ouest (ce que l’on appelle aujourd’hui le «sean nós»), ce mouvement est une lamentation qui requiert une bonne dose de rubato et un traitement libéral du mètre. «[Kruse] le joua très ‘libre’», fit remarquer Stanford à Joachim, «et je pense qu’il y a beaucoup gagné». Le compositeur choisit de fondre le scherzo et le finale en une superstructure élargie, à la construction dominée par un schéma très présent, tout en thèmes et variations. Le troisième mouvement consiste en une série de variations étoffées passant de fa majeur à ré majeur via ré mineur, une transition en ré qui facilite une reprise inattendue du mouvement lent, réénoncé de manière presque opératique (Stanford la marque «quasi recit.») par-dessus un accompagnement en tremolando. Une fois ce souvenir de la lamentation effacé, le premier alto entame un mouvement de sonate beaucoup plus développé, à 9/8 (caractéristique de la «hop jig»), dont le matériau essentiel repose sur un thème original de l’Andante. Il s’agit là du finale proprement dit, qui fonctionne intelligemment de plusieurs manières: primo, en offrant une conclusion adéquate au schéma de variations agrandi; secundo, en faisant subtilement office de reprise de la dialectique fa–ré instaurée dans les variations précédentes; et, tertio, en fournissant une conclusion évocatrice au contraste architectonique élargi des deux premiers mouvements (respectivement, eux aussi, en fa majeur et en ré mineur) – une relation que Stanford voulut certainement nous faire saisir par deux autres allusions au thème de la lamentation du deuxième mouvement, l’une à la reprise et l’autre à la coda.

extrait des notes rédigées par Jeremy Dibble © 2005
Français: Hypérion

Stanfords Streichquintette op. 85 und op. 86 sollten von Joachim und seinem Quartett aufgeführt werden. Das Streichquintett Nr. 1 in F-Dur op. 85 wurde am 21. April 1903 in Malvern, wo Stanford oft die Ferien verbrachte, vollendet. Der Verlag Houghton and Co. gab das Werk in Stimmen heraus (eine kommerziell machbarere Vorgehensweise, die oft von Verlegern praktiziert wurde), doch die Partitur blieb weiter in Manuskriptform. Stanford ließ Joachim einen Satz Stimmen zukommen und teilte ihm mit, daß er das Streichquintett Nr. 2 in c-Moll, op. 86 ebenfalls „als kleinen Tribut“ anläßlich Joachims sechzigsten Englandaufenthalts schreibe. Das Streichquintett Nr. 1 wurde am 11. Januar 1904 in einem sogenannten „Popular Concert“ in der St. James’s Hall durch das Kruse-Quartett mit E. Tomlinson (zweite Bratsche) uraufgeführt. Parry, der sonst der Musik Stanfords oft kritisch gegenüberstand, bezeichnete es als eine „vortreffliche Arbeit“. Zusammen mit dem Zweiten Quintett, welches vom Joachim-Quartett zunächst in Berlin und dann am 5. Mai 1904 in London aufgeführt wurde, handelt es sich bei dem Ersten Quintett um eines der letzten Werke Stanfords, die in der St. James’s Hall zu hören waren, bevor sie 1905 (sehr zu Stanfords Verdruß) abgerissen wurde, um dem Piccadilly Hotel zu weichen.

Wie Brahms’ Streichquintett Nr. 1, op. 88 in der gleichen Tonart in drei Sätzen angelegt, beginnt das Erste Quintett mit einem heiteren, fließenden, jubelnden Allegro voll Wärme und satter Instrumentierung. Wie bei seinen Orchestrierungen zeigt Stanford auch hier eine in großem Maße auf Mendelssohn zurückgehende glückliche Hand, wodurch sich sein Stil so deutlich von der schwereren Manier Brahms’ unterscheidet. Das Andante zog durch seine Integration traditioneller irischer Musik die Aufmerksamkeit der Kritiker auf sich. Bei diesem Satz, der seine kunstvollen ornamentalen Figurationen aus dem alten, im Südwesten Irlands praktizierten und heute als „sean nós“ bezeichneten Gesangsstil herleitet, handelt es sich um eine Klage, die viel Rubato und freie Behandlung des Metrums verlangt. „[Kruse] hat es sehr ,frei‘ gespielt“, so Stanford an Joachim, „und ich denke, es hat dadurch sehr gewonnen.“ Stanford entschied sich, das Scherzo und das Finale zu einer größer angelegten, übergreifenden Struktur zu verbinden, deren Konstruktion von einem alles überspannenden Schema von Thema und Variationen bestimmt wird. Der dritte Satz selbst besteht aus einer Reihe sich immer weiter ausdehnender Variationen, die sich von F-Dur über d-Moll nach D-Dur bewegen. Dieser Wechsel nach D ermöglicht eine unerwartete Reprise des langsamen Satzes, der fast opernhaft (Stanford schreibt „quasi recit.“) über einer Tremolando-Begleitung wiederkehrt. Nachdem die Erinnerung an die Klage verblaßt ist, beginnt die erste Bratsche einen weit ausgedehnteren Sonatenhauptsatz im 9/8-Takt (charakteristisch für einen „hop jig“), dessen Hauptmaterial auf dem Originalthema des Andante basiert. Dies ist nun das eigentliche Finale, das geschickt mehrere Funktionen übernimmt: Erstens sorgt es für einen passenden Abschluß des größeren Variationen-Schemas; zweitens fungiert es auf subtile Art und Weise als Reprise der in den früheren Variationen etablierten F–D-Dialektik; und drittens liefert es einen wirkungsvollen Abschluß des allgemeineren architektonischen Kontrasts der ersten beiden Sätze (auch jeweils in F-Dur und d-Moll) – eine Querverbindung die Stanford dem Hörer sicher auch durch zwei weitere in Reprise und Coda auftauchende Anspielungen auf die Klage aus dem zweiten Satz ans Herz legen wollte.

aus dem Begleittext von Jeremy Dibble © 2005
Deutsch: Bettina Reinke-Welsh

Details

Movement 1: Allegro
Track 5 on CDH55434 [8'27] Helios (Hyperion's budget label)
Movement 2: Andante
Track 6 on CDH55434 [6'57] Helios (Hyperion's budget label)
Movement 3: Allegretto
Track 7 on CDH55434 [11'59] Helios (Hyperion's budget label)

Track-specific metadata for CDA67505 track 7

Allegretto
Artists
ISRC
GB-AJY-05-50507
Duration
11'59
Recording date
19 November 2004
Recording venue
Henry Wood Hall, London, United Kingdom
Recording producer
Andrew Keener
Recording engineer
Simon Eadon
Hyperion usage
  1. Stanford: Piano Quintet & String Quintet No 1 (CDA67505)
    Disc 1 Track 7
    Release date: November 2005
    Deletion date: July 2010
    Superseded by CDH55434
  2. Stanford: Piano Quintet & String Quintet No 1 (CDH55434)
    Disc 1 Track 7
    Release date: July 2013
    Helios (Hyperion's budget label)