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Clarinet Quintet in B flat major, J182 Op 34

composer

 
Early in 1810, having been briefly imprisoned for debt, Weber was escorted by the police across the Württemberg frontier and banished for life. Settling in Heidelberg and Darmstadt, he made musical friends to whom were added, on a visit to Munich in mid-March 1811, Heinrich Baermann. Two years older than Weber, Baermann had already made a name for himself as a clarinettist, and the warmth and richness of his tone and style gave the instrument an appeal to Weber which was rivalled only by that of the horn. A report from the Paris correspondent of the Leipzig Allgemeine musikalische Zeitung in 1818 praises Baermann’s skill, with particular mention for his musical taste and for the warmth of his tone, ‘which has not the slightest strain or shrillness in it, both of which are so common among clarinettists’. Weber wrote no fewer than six works for Baermann: a Concertino, two concertos, a set of variations with piano accompaniment, the Grand Duo Concertant in which two virtuosos are matched on equal terms, and the present Clarinet Quintet in B flat major, J182.

A note in Weber’s diary for 24 September 1811 reads, ‘Began comp: Quintett for Bär:’. Parts of the minuet and the opening Allegro were sketched over the next few days, though the Allegro was not finished until April 1813. Weber then presented the work, still lacking the final Rondo, to Baermann for his birthday on 13 April, and they tried the three movements out in Louis Spohr’s rooms on 3 May. Not until 25 August 1815 was the Rondo eventually added. Shortly before meeting Weber, Baermann had acquired a ten-key instrument by Griessling und Schlott that opened up new technical possibilities, and the music is clearly intended for Baermann personally and for his new clarinet. (Some twenty years after Baermann’s death in 1847, his son Carl made a version of this work which he claimed was based on his father’s performing tradition, and it is this which is used in the present recording.)

After introductory string chords, Weber opens his sonata-form Allegro with a pianissimo phrase rising and swelling from a high B flat, an effect made more accessible by the new instrument. High notes and their smooth linking with low ones feature in the invention, as does the greater ease with chromatic scales. The graceful slow movement, entitled Fantasia, includes two passages in which the clarinet soars up a long chromatic scale fortissimo, repeated pianissimo before the elegant melody is resumed. It is music not simply for show, but revelling in the new expressive possibilities which performer and instrument can now command. The lively Menuetto (subtitled Capriccio) enjoys the instrument’s ability to handle previously difficult fingerings; and the concluding Rondo, though including a brief Romantic shudder by the future composer of Der Freischütz, gives even the finest player plenty to think about in the final burst of applause music.

from notes by John Warrack © 2005

Cinq mois après le 25 septembre 1809, date de l’achèvement du Quatuor, Weber fut, à l’issue d’un bref emprisonnement pour dettes, escorté par la police à la frontière du Württemberg et banni à vie. Installé à Heidelberg et à Darmstadt, il se fit des amis musiciens et rencontra Heinrich Baermann lors d’une visite à Munich, à la mi-mars 1811. De deux ans l’aîné de Weber, Baermann était déjà un clarinettiste réputé: la chaleur et la richesse de sa sonorité et de son style conféraient à l’instrument un attrait tel que Weber lui reconnaissait seulement le cor pour rival. En 1818, un compte rendu du correspondant, à Paris, de l’Allgemeine musikalische Zeitung de Leipzig loue le talent de Baermann, avec une mention spéciale pour son goût musical et pour sa sonorité chaleureuse «qui ne renferme pas la moindre tension, la moindre stridence, lot de tant de clarinettistes». Weber composa pas moins de six œuvres pour Baermann: un Concertino, deux concertos, une série de variations avec accompagnement pianistique, sans oublier le Grand Duo Concertant, où deux virtuoses font jeu égal, et le présent Quintette avec clarinette en si bémol majeur, J182.

Au 24 septembre 1811, Weber note dans son journal: «Commencé comp: Quintett pour Bär:». Des pans du menuet et de l’Allegro initial avaient déjà été esquissés dans les jours précédents, même si l’Allegro ne fut pas achevé avant le 13 avril 1813. Ce jour-là, Weber offrit l’œuvre, encore dépourvue du Rondo final, à Baermann, pour son anniversaire, puis tous deux testèrent ces trois mouvements chez Louis Spohr, le 3 mai – mais le Rondo n’arriva que le 25 août 1815. Peu avant sa rencontre avec Weber, Baermann s’était procuré une clarinette à dix clefs chez Griessling et Schlott, source de nouvelles possibilités techniques, et c’est de toute évidence à Baermann et à son nouvel instrument que Weber s’adresse. (Quelque vingt ans après la mort de Baermann, en 1847, son fils Carl conçut une version de cette œuvre fondée, selon lui, sur la tradition interprétative de son père. C’est cette version qui est utilisée ici.)

Passé des accords liminaires, aux cordes, Weber ouvre son Allegro de forme sonate sur une phrase pianissimo qui s’élève et s’enfle depuis un si bémol aigu – un effet rendu plus accessible par le nouvel instrument. Les notes aiguës reliées sans heurt aux graves font partie de l’invention, tout comme les gammes chromatiques facilitées. Dans le gracieux mouvement lent, intitulé Fantasia, deux passages voient la clarinette s’élever en une longue gamme chromatique fortissimo, répétée pianissimo avant la reprise de l’élégante mélodie. C’est une musique qui, loin de n’être là que pour l’effet, se délecte des nouvelles possibilités expressives qu’interprète et instrument sont désormais à même de maîtriser. L’enjoué Menuetto (sous-titré Capriccio) savoure la capacité de la clarinette à affronter des doigtés jusqu’alors ardus; et malgré un bref frisson romantique du futur compositeur de Der Freischütz, le Rondo final donne plus qu’à penser, même aux meilleurs interprètes, dans ce qui constitue l’ultime salve de virtuosité.

extrait des notes rédigées par John Warrack © 2005
Français: Hypérion

Die Komposition des Quartetts wurde am 25. September 1809 abgeschlossen. Fünf Monate später, nach einem kurzen durch Schulden verursachten Gefängnisaufenthalt wurde Weber von der württembergischen Polizei an die Grenze begleitet und für immer des Landes verwiesen. Er ließ sich in Heidelberg und Darmstadt nieder und schloss dort diverse neue Freundschaften unter Musikern, zu denen auch Heinrich Baermann zählte, den er Mitte März 1811 bei einem Besuch in München kennen lernte. Baermann war zwei Jahre älter als Weber und zum Zeitpunkt ihrer ersten Begegnung schon als virtuoser Klarinettist bekannt. Baermanns Ton und Stil entfachten in Weber eine Begeisterung für dieses Instrument, die nur in der Bewunderung des Komponisten für das Horn ihresgleichen fand. 1818 lobte ein Bericht des Pariser Korrespondenten der Leipziger Allgemeinen musikalischen Zeitung Baermanns Fähigkeiten, wobei dessen musikalischer Geschmack und die Wärme seines Tons besondere Erwähnung fanden, von denen der Korrespondent sagte, sie würden nicht durch „die geringste Ueberladung oder Grellheit des Tons entstellt, welche beyde so häufig an Klarinettisten gefunden werden“. Weber schrieb nicht weniger als sechs Werke für Baermann: ein Concertino, zwei Konzerte, eine Variationsreihe mit Klavierbegleitung, das Grand Duo Concertant, in dem die zwei solistisch konzipierten Interpreten gleichrangig sind, und das Klarinettenquintett in B-Dur, J182.

Ein Eintrag in Webers Tagebuch vom 24. September 1811 lautet: „am Quartette für Bär: angefangen zu comp:“. Teile des Menuetts und des einleitenden Allegros wurden in den darauf folgenden Tagen skizziert. Abschluss fand das Allegro allerdings erst im April 1813. Weber überreichte dann am 13. April das Werk Baermann zu seinem Geburtstag, auch wenn das Rondo noch fehlte. Sie spielten die drei Sätze in Louis Spohrs Räumlichkeiten am 3. Mai. Erst am 25. August 1815 wurde das Rondo schließlich hinzugefügt. Kurz bevor Baermann Weber kennen lernte, hatte er von Griessling und Schlott ein Instrument mit zehn Klappen erworben, das neue spieltechnische Möglichkeiten eröffnete. Webers Musik wurde eindeutig Baermanns Persönlichkeit und seiner neuen Klarinette auf den Leib geschrieben. (Ungefähr zwanzig Jahre nach Baermanns Tod 1847 schuf sein Sohn Carl eine Ausgabe von diesem Werk, von der er behauptete, sie verarbeite die Interpretationsgepflogenheiten seines Vaters. Die hier vorliegende Einspielung beruht auf dieser Ausgabe.)

Nach den einleitenden Streicherakkorden beginnt das in Sonatenform komponierte Allegro mit einer im Pianissimo gehaltenen Geste, die von einem hohen b an- und abschwillt, ein Effekt, der auf dem neuen Instrument leichter zu bewerkstelligen ist. Ebenso gehören die hohen Noten und ihr geschmeidiges Binden zu den tiefen Tönen wie auch die größere Flexibilität bei den chromatischen Tonleitern zum Neuen. Der anmutige langsame Satz mit dem Titel Fantasia enthält zwei Passagen, in denen die Klarinette eine lange chromatische Tonleiter im Fortissimo hinaufeilt, diese im Pianissimo wiederholt und dann die elegante Melodie wieder aufnimmt. Weber komponierte nicht einfach virtuos glitzernde Musik, sondern er schwelgte in den Ausdrucksnuancen, die ihm Baermann und sein neues Instrument nun gestatteten. Das belebte Menuetto (mit dem Untertitel Capriccio) nützt die Fähigkeit des Instruments, ehemals schwierige Griffe zu meistern, aus vollen Kräften aus, und das abschließende Rondo, trotz Einschub eines kurzen romantischen Schauders aus der Feder des zukünftigen Freischütz-Komponisten, fordert in der applausprovozierenden Koda selbst den besten Spieler heraus.

aus dem Begleittext von John Warrack © 2005
Deutsch: Elke Hockings

Recordings

Weber: Chamber Music
Studio Master: CDA67464Studio Master FLAC & ALAC downloads available

Details

Movement 1: Allegro
Movement 2: Fantastia: Adagio
Movement 3: Menuetto: Capriccio
Movement 4: Rondo: Allegro giojoso

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