Piano Concerto No 1 in B flat minor, Op 32

composer

 
The B flat minor Concerto, though in the expected three movements, forsakes the quick–slow–quick format by dispensing with a separate slow movement. The Adagio is incorporated into the stormy first movement, providing one of many memorable themes in the work, this one allotted to the violas, clarinet and then horns. The second movement is an extended scherzo–rondo demanding a quicksilver touch from the soloist and offering a dizzying, brilliant contrast to the dominant dramatic character of the work. This mood returns in the opening bars of the final Allegro non tanto, a movement which throws down a succession of technically daunting challenges to the pianist. Yet Scharwenka soon introduces a ravishing second subject, not unrelated to the first movement’s Adagio theme, one which, after an imposing cadenza, heralds the ecstatic, lengthy coda and the Concerto’s climactic final pages.

from notes by Jeremy Nicholas © 2005

Bien que doté des trois mouvements attendus, le Concerto en si bémol mineur se passe de mouvement lent distinct, délaissant ainsi le format rapide–lent–rapide. L’Adagio, intégré au premier mouvement tempétueux, offre à l’œuvre un de ses nombreux thèmes mémorables, dévolu ici aux altos, à la clarinette, puis aux cors. Le deuxième mouvement, un scherzo–rondo prolongé, exige du soliste un toucher tout en vif-argent et tranche vertigineusement, brillamment avec le caractère de l’œuvre, à dominante dramatique. Le drame revient dans les premières mesures de l’Allegro non tanto final, un mouvement qui lance d’intimidants défis techniques au pianiste. Ce qui n’empêche pas Scharwenka d’introduire un ravissant second sujet, apparenté au thème de l’Adagio du premier mouvement, lequel, passé une imposante cadenza, annonce la coda, extatique et fort longue, ainsi que les dernières pages, paroxystiques, du Concerto.

extrait des notes rédigées par Jeremy Nicholas © 2005
Français: Hyperion Records Ltd

Das b-Moll-Konzert steht zwar in den zu erwartenden drei Sätzen, doch entsagt es der Abfolge schnell–langsam–schnell, indem es auf einen separaten langsamen Satz verzichtet. Das Adagio ist in den stürmischen Kopfsatz übernommen und liefert eines der vielen denkwürdigen Themen des Werks, in diesem Fall für Bratschen, Klarinette und schließlich Hörner. Der zweite Satz in ein erweitertes Scherzo–Rondo, das vom Solisten gewandten Anschlag verlangt und einen überschwänglichen, brillanten Kontrast zum vorwiegend dramatischen Charakter des Werks bietet. Diese Stimmung kehrt in den einleitenden Takten des abschließenden Allegro non tanto zurück – dieser Satz konfrontiert den Pianisten mit einer Folge technisch anspruchsvoller Herausforderungen. Doch bald führt Scharwenka ein hinreißendes Nebenthema ein, das eine gewisse Verwandtschaft mit dem Adagio-Thema des Kopfsatzes aufweist, und dies kündigt nach einer imposanten Kadenz die lange, ekstatische Coda und die dem Höhepunkt zustrebenden Schlusstakte des Konzerts an.

aus dem Begleittext von Jeremy Nicholas © 2005
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

Recordings

Rubinstein & Scharwenka: Piano Concertos
Studio Master: CDA67508Studio Master FLAC & ALAC downloads available
Rubinstein & Scharwenka: Piano Concertos
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Details

Movement 1: Allegro patetico
Movement 2: Allegro assai
Movement 3: Allegro non tanto – Allegro patetico, come prima

Track-specific metadata for SACDA67508 track 2

Movement 2: Allegro assai
Artists
ISRC
GB-AJY-05-50802
Duration
7'11
Recording date
19 February 2005
Recording venue
Caird Hall, Dundee, Scotland
Recording producer
Andrew Keener
Recording engineer
Simon Eadon
Hyperion usage
  1. Rubinstein & Scharwenka: Piano Concertos (CDA67508)
    Disc 1 Track 2
    Release date: October 2005
  2. Rubinstein & Scharwenka: Piano Concertos (SACDA67508)
    Disc 1 Track 2
    Release date: October 2005
    Deletion date: February 2010
    Super-Audio CD — Deleted