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Amarilli vezzosa 'Il duello amoroso', HWV82

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Amarilli vezzosa (which also has the title ‘Il duello amoroso’) was composed and performed near the end of August 1708. It is one of a number of cantatas which survive only in manuscripts in the Santini collection at Münster and which are still unpublished. The singers are soprano and alto (it is Handel’s only cantata for this combination) and the accompaniments are for a small group of first and second violins with continuo. The ‘amorous duel’ is an encounter between the shepherd Daliso (the alto) and the shepherdess Amaryllis: it seems she had once pledged her love to him but has now changed her mind. They meet in a wood. Daliso, resentful at being rejected, decides to use force to gain his desire. Amaryllis warns him that no lasting pleasure can be obtained from an act of violence. When Daliso ignores the warning and still seems determined on his object, Amaryllis produces a dagger and symbolically demands that he satisfies himself by plunging it into her heart. At this piece of melodrama Daliso’s will promptly collapses and he begs forgiveness. He gets none: Amaryllis mockingly hints that she would have relented if he had been a little bolder and, while Daliso rebukes her for her heartlessness, goes on to say that his love could never set her on fire.

Though neither character emerges very sympathetically, the music is always engaging. The opening sonata has a brilliant first movement which perhaps represents Daliso chasing Amaryllis through the wood. In the first aria, for Daliso, the main tune in minuet rhythm is extended by a leaping figure in the violins (hinting at the character’s impetuousness?), later taken up in the vocal line. The easygoing tune of Amaryllis’s first aria expresses her carefree confidence: Handel was especially fond of it and used it in several later works, notably Agrippina (‘Col peso del tuo amor’) and Flavio (‘Ricordati, mio ben’).

Amaryllis’s next aria is an exciting piece: the text speaks of a sailor ceasing to fear the waves of the sea, but the rushing semiquavers in both violins and voice seem to depict him being driven before the tempest. In the last aria Daliso’s hopelessness is conveyed in the broken-up melodic line of a sad siciliana, given extra pathos at the cadences by the use of the ‘Neapolitan sixth’ (A flat in the key of G minor), a favourite device in the music of Handel’s Italian period. The closing duet in A minor (later to be adapted by Handel in the finale of Poro) is a strict minuet, studiously neutral in tone.

from notes by Anthony Hicks © 1985

Egalement intitulée «Il duello amoroso», Amarilli vezzosa fut composée et exécutée à la fin du mois d’août 1708. Il s’agit d’une des nombreuses cantates à n’avoir survécu que sous forme manuscrite dans la collection Santini à Münster. Encore inédite de nos jours, elle est écrite pour soprano et alto—la seule cantate de Haendel pour cette combinaison—et pour un petit groupe de premier et second violons avec continuo. Le «Duel amoureux» se trouve être une rencontre entre le berger Daliso (alto) et la bergère Amaryllis: il y a bien longtemps de cela, Amaryllis lui aurait juré amour éternel avant de se raviser. Les deux se rencontrent dans les bois. Nourrissant un profond ressentiment après avoir été repoussé, Daliso décide d’utiliser la force pour satisfaire son désir. Amaryllis le prévient qu’il n’existe pas de plaisir durable obtenu par la violence. Ignorant ses mises en garde, Daliso semble plus déterminé que jamais à la vaincre. C’est alors qu’Amaryllis tire un poignard et lui demande symboliquement qu’il se satisfasse en le lui plongeant dans le cœur. En cet instant digne du mélodrame, la volonté de Daliso disparaît rapidement. Il la supplie de lui pardonner. Mais aucun pardon n’est de mise: moqueuse, Amaryllis laisse entendre qu’elle aurait cédé s’il avait été un peu plus audacieux. Tout en la maudissant pour son cœur de marbre, Daliso relève que jamais son amour ne pourra embrasser le sien.

Si aucun des personnages ne sort grandi de l’histoire, la musique demeure toujours d’une grande séduction. La sonate initiale possède un premier mouvement brillant qui représente peut-être Daliso chassant Amaryllis à travers les bois. Dans la première aria dévolue à Daliso, la mélodie principale écrite dans un rythme de menuet est amplifiée par un motif intervallique aux violons (serait-ce une évocation de l’impétuosité du personnage?) repris ultérieurement à la voix. La mélodie fluide du premier air d’Amaryllis traduit sa confiance insouciante: Haendel l’aimait particulièrement et s’en servit par la suite à plusieurs reprises notamment dans Agrappina («Col peso del tuo amor») et Flavio («Ricordati, mio ben»).

L’aria suivante d’Amaryllis est une pièce séduisante: si le texte évoque un marin cessant de craindre les vagues de la mer, les élans de doubles croches aux violons et à la voix donnent plutôt l’impression de le voir fuir devant la tempête. Dans le dernier air, l’impuissance de Daliso est traduite par la ligne mélodique cassée d’une triste siciliana dont le pathos est accentué dans les cadences par l’emploi de la sixte napolitaine (la bémol dans la tonalité de sol mineur), une tournure privilégiée de la musique de la période italienne de Haendel. Le duo final en la mineur (adapté par la suite dans le final de Poro de Haendel) est un menuet rigoureux écrit dans un climat volontairement neutre.

extrait des notes rédigées par Anthony Hicks © 1985
Français: Isabelle Battioni

Amarilli vezzosa (das auch den Titel „Il duello amoroso“ trägt) wurde Ende August 1708 komponiert und aufgeführt. Es ist dies eine von mehreren Kantaten, die nur im Manuskript in der Santini-Sammlung in Münster überliefert und bis heute nicht veröffentlicht worden sind. Die Sänger sind ein Sopran und ein Alt (Händels einzige Kantate für diese Kombination), und die Begleitung wird von einer kleinen Gruppe von ersten und zweiten Violinen mit Continuo besorgt. Das „amouröse Duell“ ist eine Begegnung des Hirten Daliso (Alt) und der Hirtin Amaryllis: es scheint, als hätte sie ihm ihre Liebe versprochen, nun aber ihre Meinung diesbezüglich geändert. Sie treffen sich in einem Wald. Daliso ärgert sich über die Zurückweisung und versucht, seine Geliebte mit Gewalt zu erlangen. Amaryllis warnt ihn jedoch, dass sich wirkliches Glück nicht erzwingen lassen könne. Als Daliso diese Warnung ignoriert und weiterhin entschlossen scheint, zieht Amaryllis einen Dolch hervor und verlangt symbolisch von ihm, dass er sich befriedigen und ihr den Dolch ins Herz stoßen möge. In diesem melodramatischen Augenblick bricht der Wille Dalisos prompt und er fleht um Vergebung. Die wird ihm jedoch nicht gewährt: Amaryllis sagt spöttisch, dass sie nachgegeben hätte, wenn er etwas kühner gewesen wäre und, während Daliso sie für ihre Herzlosigkeit tadelt, dass seine Liebe sie nie entzünden konnte.

Obwohl beide Figuren nicht besonders sympathisch erscheinen, ist die Musik doch immer reizvoll. Die Eröffnungssonata hat einen brillanten ersten Satz, der möglicherweise Dalisos Jagd Amaryllis’ durch den Wald darstellt. In der ersten Arie, die Daliso singt, wird die Hauptmelodie im Menuettrhythmus durch eine Springfigur der Violinen (die auf das ungestüme Handeln Dalisos anspielt?) erweitert und später auch von der Singstimme übernommen. Die recht einfache Melodie der ersten Arie von Amaryllis drückt ihr sorgloses Selbstbewusstsein aus: Händel mochte sie besonders und verwendete sie später in verschiedenen Werken wieder, etwa in Agrippina („Col peso del tuo amor“) und in Flavio („Ricordati, mio ben“).

Die nächste Arie der Amaryllis ist ein aufregendes Stück: der Text erzählt von einem Matrosen, der die Wogen der See nicht mehr fürchtet, doch scheinen die rasenden Sechzehntel der beiden Violinen und der Singstimme ihn inmitten eines Sturms darzustellen. In der letzten Arie wird Dalisos Hoffnungslosigkeit mit Hilfe der gebrochenen Melodielinie einer traurigen Siciliana ausgedrückt, der bei den Kadenzen durch den Einsatz eines „neapolitanischen Sextakkordes“ (As in der Tonart g-Moll) noch mehr Pathos verliehen wird—ein vielgenutztes Stilmittel in der italienischen Musik Händels. Das Schlussduett in a-Moll (das Händel später für das Finale von Poro arrangierte) ist ein strenges, bewusst neutral bleibendes Menuett.

aus dem Begleittext von Anthony Hicks © 1985
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Handel: Il Duello Amoroso
CDH55136

Details

No 01: Sonata
No 02. Recitative: Amarilli vezzosa (Daliso)
Track 28 on CDH55136 [0'30]
No 03. Aria: Pietoso sguardo (Daliso)
Track 29 on CDH55136 [3'47]
No 04. Recitative: Dunque tanto s'avanza (Amarilli)
Track 30 on CDH55136 [0'31]
No 05. Aria: Piacer che non si dona (Amarilli)
Track 31 on CDH55136 [3'27]
No 06. Recitative: Sì, sì, crudel (Daliso/Amarilli)
Track 32 on CDH55136 [0'38]
No 07. Aria: Quel nocchiero che mira le sponde (Amarilli)
Track 33 on CDH55136 [2'30]
No 08. Recitative: Amarilli, Amarilli (Daliso)
Track 34 on CDH55136 [0'29]
No 09. Aria: E vanita d'un cor (Daliso)
Track 35 on CDH55136 [3'31]
No 10. Recitative: Or su, già che ostinato (Amarilli/Daliso)
Track 36 on CDH55136 [1'34]
No 11. Duet: Sì, sì, lasciami ingrata (Daliso/Amarilli)
Track 37 on CDH55136 [2'19]

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