Suite de Piano

composer
on themes from the ballet Callirhoë, Op 37

 
Callirhoë is an ‘Air de Ballet’ presumably extracted from Chaminade’s orchestral ballet of the same name. I have been unable to establish whether the scenario relates to the mythological Callirhoë, the wife of Alcmaeon, whose lover Zeus caused her infant sons to grow instantly into men to avenge her husband’s murder; or Callirhoë the virgin of Calydon, who was vainly wooed by a Priest of Dionysus. Nor does it matter: the piano piece clearly has nothing to do with Ancient Greece. This is a giddy little polka in G major, not far removed from the atmosphere of the Folies bergères – yet also an instance of exploratory pianism, taking over Liszt’s notational innovation of two notes on a single bifurcated stem to accommodate the giggling crushed semitones which so naughtily spice up the harmony.

from notes by Calum MacDonald © 1992

Callirhoë, évocateur d’un autre âge, est un «Air de Ballet» qui provient probablement du ballet orchestral de Chaminade du même nom. Je n’ai pas pu découvrir si le scénario se rapporte à la Callirhoë mythologique, femme d’Alcmaeon, dont l’amant Zeus transforma sur le champ les fils nouveau-nés en hommes pour venger le meurtre de son mari; ou bien Callirhoë, vierge de Calydon, dont un Prêtre de Dionysos rechercha en vain les faveurs. Cela n’a d’ailleurs pas d’importance: le morceau de musique n’a manifestement rien à voir avec la Grèce Ancienne. C’est une légère petite polka en sol majeur, dont l’atmosphère est assez proche de celle des Folies bergères – et pourtant aussi un exemple de pianisme exploratif, reprenant l’innovation de Liszt de deux notes sur une seule tige à deux branches pour recevoir les demi-tons serrés dont les rires étouffés pimentent si malicieusement l’harmonie.

extrait des notes rédigées par Calum MacDonald © 1992
Français: Alain Midoux

Callirhoë ist ein „Air de Ballet“, das vermutlich aus Cécile Chaminades gleichnamigem Orchesterballett stammt. Ich habe nicht feststellen können, ob sich das Szenarium auf die mythologische Callirhoë bezieht, die Gattin des Alcmaeon, deren Liebhaber Zeus ihre neugeborenen Söhne augenblicklich in erwachsene Männer verwandelte, die den Mord an ihrem Gatten rächen konnten; oder auf Callirhoë, die Jungfrau von Calydon, die vergeblich von einem Dionysospriester umworben wurde. Aber das macht nichts: Das Klavierstück hat eindeutig nichts mit dem griechischen Altertum zu tun. Es ist eine schwindelerregende kleine Polka in G-Dur, deren Atmosphäre an die Folies bergères erinnert – und zugleich ein Fall von pianistischer Exploration, die Liszts notenschriftliche Neuerung zweier Noten an einem einzigen gegabelten Hals übernimmt, um den kichernden, dicht gedrängten Halbtönen gerecht zu werden, die so frivol die Harmonik würzen.

aus dem Begleittext von Calum MacDonald © 1992
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

Recordings

Chaminade: Piano Music, Vol. 1
CDH55197Helios (Hyperion's budget label)
The Piano G & Ts, Vol. 3 – Chaminade & Saint-Saëns
APR5533Download only

Details

No 1: Air de Ballet
Track 3 on CDH55197 [1'53] Helios (Hyperion's budget label)
No 3: Pas des Écharpes
Track 2 on APR5533 [1'34] Download only

Track-specific metadata for APR5533 track 2

No 3: Pas des Écharpes
Artists
ISRC
GB-SAM-01-53302
Duration
1'34
Recording date
1901
Recording venue
London, United Kingdom
Recording producer
Recording engineer
Hyperion usage
  1. The Piano G & Ts, Vol. 3 – Chaminade & Saint-Saëns (APR5533)
    Disc 1 Track 2
    Release date: September 2001
    Download only