Concerto for violin and string orchestra 'Distant Light'

composer
1996/7

 
One of the prevailing characteristics of Vasks’ music is its sheer beauty of sound, and his Violin Concerto Distant Light (Tala gaisma in Vasks’ original Latvian), composed in 1996–7 at the request of Gidon Kremer, observes the basic topos of many other Vasks works in its suggestion that music can relieve suffering and assuage grief. When he read Kremer’s book Childhood Fragments he realized they had gone to the same school: ‘But we have only really met now in music. Distant Light is nostalgia with a touch of tragedy. Childhood memories, but also the glittering stars millions of light years away.’

The opening of Distant Light, which is built in a single span of music, places Vasks stylistically exactly where his geographical origins are – between Pärt and Lutoslawski. The violin line slowly opens out over a gentle bed of growingly confident string tone, part diatony, part cluster. The strings disappear behind the first of three cadenzas, the basses then taking up a beautiful lament as the soloist soars ecstatically above. A bright-eyed, folk-like dance episode introduces a change of mood and tempo but is abruptly silenced by the second cadenza – which itself snaps to a close as the basses begin another poignant elegy. The third cadenza, with some deliberately ugly sounds, unleashes what one commentator has called ‘aleatory chaos’ before a rather ill-bred waltz stamps it into submission and an extended coda revisits some of the earlier material and lays the music to gentle rest.

from notes by Martin Anderson © 2005

La beauté et la pureté des sonorités sont des caractéristiques dominantes de la musique de Vasks; son concerto pour violon, intitulé Distant Light (Lumière lointaine; Tala gaisma en letton), et composé en 1996–97 à la demande de Gidon Kremer, est très représentatif des procédés utilisés par Vasks dans plusieurs de ses compositions et notamment de cette idée que la musique peut apaiser la souffrance et soulager les peines. Lorsqu’il lut le livre de Kremer, Une Enfance balte (Kindheitssplitter), Vasks découvrit qu’ils avaient été dans la même école, «mais nous ne nous sommes vraiment rencontrés que maintenant, à travers la musique. Distant Light est une œuvre nostalgique, mâtinée de quelques notes tragiques. Les souvenirs de l’enfance, mais aussi le scintillement des étoiles distantes de millions d’années-lumière.»

Distant Light se présente sous la forme d’un seul et ample mouvement; dès les premières mesures, Vasks s’inscrit très exactement dans l’esthétique dominante de sa zone géographique d’origine – entre Pärt et Lutoslawski. La phrase du violon s’épanouit lentement sur un délicat tapis de cordes aux sonorités intimistes, tantôt diatoniques, tantôt arrangées en cluster. Les cordes s’évanouissent après la première d’une série de trois cadences, tandis que des basses émerge une superbe complainte au-dessus de laquelle s’élève le soliste, extatique. Un épisode brillant dans l’esprit d’une danse folklorique introduit un changement d’atmosphère et de tempo, mais il est abruptement interrompu par la seconde coda, laquelle s’achève, tout aussi inopinément, lorsque les basses, entament une autre élégie d’une intensité poignante. La troisième cadence, en faisant un usage délibéré de sonorités disgracieuses, génère ce qu’un commentateur à décrit comme «un chaos aléatoire», avant qu’une valse de caractère plutôt trivial ne vienne y mettre de l’ordre; enfin, une coda assez développée fait entendre à nouveau certains des motifs entendus précédemment, et conclut paisiblement la partition.

extrait des notes rédigées par Martin Anderson © 2005
Français: Baudime Jam

Die schiere Klangschönheit eine der hervorstechendsten Eigenschaften in Vasks’ Musik ist. Sein Violinkonzert Distant Light (Fernes Licht; Tala gaisma in Vasks’ lettischer Muttersprache) wurde 1996–1997 auf Anfrage von Gidon Kremer komponiert und verfolgt wie viele andere Werke von Vasks auch das Bestreben, mit Musik das Leiden zu mildern und die Trauer zu besänftigen. Als Vasks Kremers Buch Kindheitssplitter las, bemerkte er, dass sie beide in die gleiche Schule gegangen waren. „[A]ber wir haben uns erst jetzt in Musik richtig getroffen. Fernes Licht ist Nostalgie mit einem Anflug von Tragik. Kindheitserinnerungen, aber auch funkelnde Sterne Millionen von Lichtjahren entfernt.“

Der Anfang von Fernes Licht, das sich in einem einzigen musikalischen Bogen entfaltet, verankert Vasks stilistisch genau dort, wo auch seine geographischen Wurzeln liegen, nämlich zwischen Pärt und Lutoslawski. Die Violinstimme öffnet sich langsam über einem sanften Bett aus zunehmend selbstsicherem Streicherton, teils diatonisch, teils Cluster. Die Streicher verschwinden hinter der ersten der drei Kadenzen. Dann beginnen die Kontrabässe eine wunderschöne Klage, während der Solist ekstatisch darüber schwebt. Eine muntere, volkstümliche, tänzerische Episode leitet einen Stimmungs- und Tempowechsel ein, wird aber abrupt von der zweiten Kadenz unterbrochen – der selber wieder unvermittelt Einhalt geboten wird, wenn die Kontrabässe mit einer weiteren ergreifenden Elegie beginnen. Die dritte Kadenz mit einigen absichtlich hässlichen Klängen entfesselt etwas, was ein Kommentator einmal als ein „aleatorisches Chaos“ beschrieben hat. Daraufhin bringt ein ziemlich unverfrorener Walzer das Geschehen wieder unter Kontrolle. Eine ausgedehnte Koda zieht noch einmal Ausschnitte aus dem vorangegangenen Material heran und bringt die Musik zu einem sanften Abschluss.

aus dem Begleittext von Martin Anderson © 2005
Deutsch: Elke Hockings

Recordings

Vasks & Weill: Violin Concertos
CDA67496