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Concerto for violin and wind orchestra, Op 12

composer

 
Weill’s studies with Busoni formally came to an end in December 1923, by which time Busoni was already so ill with heart and kidney disease that he could not leave the house; he was to die on 27 July 1924. The distraught Weill plunged himself into work. One of the scores that resulted was the Concerto for Violin and Wind Orchestra, which represents a quantum advance over his music up to this point. Not the least reason for the fascination of this work is the manner in which it pulls together a number of the stylistic influences on the young Weill. The formal clarity of Busoni’s neue Klassizität (new classicality) is readily to be heard. The other main influence in the Concerto is Stravinsky, most obviously in the scoring: Stravinsky’s own Concerto for piano and wind instruments can’t be a direct influence, since it was completed in April 1924, only a month before Weill’s own concerto, but his Symphonies of Wind Instruments of 1920 and the Octet for winds of 1922–3 had already revived the eighteenth-century sonorities of the wind ensemble in Stravinsky’s dispassionate neoclassical style. A less immediate influence is Schoenberg, who took over Busoni’s composition class. The simplification of Weill’s style – to be heard at its most radical when he began to work with Bertolt Brecht in 1927 – can be sensed in embryo here, too.

Weill’s approach to the concerto uses the soloist-versus-orchestra format, especially in the first movement, where it is expressed in the nature of the material allocated to each: the violin uses an increasingly agitated lyrical line to which the wind ensemble responds with angular, brittle rhythmic figures à la Stravinsky. After this heated dialogue, the second movement provides repose – though, unusually, it is divided into three parts, Notturno (where the violin duets with a xylophone), Cadenza (where the duo partner is now a trumpet) and Serenata (with flute), the titles and the music all bringing Stravinsky’s L’histoire du soldat to mind. The finale, marked Allegretto molto, un poco agitato, owes further debts to Stravinsky, not least its rhythmic unpredictability and a fondness for brittle bitonality; the wind-writing recalls Busoni’s orchestral manner very directly.

Although the score bears a dedication to Joseph Szigeti, the first performance was given by Marcel Darrieux with the Orchestre des Concerts Straram conducted by Walter Straram in Paris, on 11 June 1925. But the violinist who did most to promote the work over the coming years was Stefan Frenkel; indeed, he was to return to Kurt Weill’s music in 1930, when he transcribed seven pieces from Die Dreigroschenoper for violin and piano.

from notes by Martin Anderson © 2005

Les études de Weill sous la direction de Busoni touchèrent à leur fin en décembre 1923, à une époque où Busoni souffrait à ce point du cœur et des reins qu’il ne pouvait plus quitter son domicile; il devait décéder le 24 juillet 1924. Désemparé par l’état de santé de son maître, Weill était entré dans une période de travail intensif. Une des partitions qui en résulta fut le Concerto pour violon et orchestre à vent qui constitue une avancée considérable sur ses précédentes compositions. La manière dont le jeune Weill parvient à articuler un grand nombre de ses influences stylistiques n’est pas le moindre attrait de cette œuvre où l’on retrouve sans ambiguïté cette clarté formelle que Busoni professa sous le nom de neue Klassizität – le nouveau classicisme. En second lieu, on pense évidemment à Stravinsky, notamment en raison de l’orchestration particulière de cette œuvre: son Concerto pour piano et instruments à vent, achevé un mois seulement avant le concerto de Weill, ne peut pas avoir influencé ce dernier, mais ses Symphonies pour instruments à vent de 1920 et l’Octuor à vent de 1922–23, deux partitions écrites dans le style néoclassique et motorique de Stravinsky, avaient déjà remis au goût du jour les sonorités des ensembles à vent du dix-huitième siècle. Quant à Schoenberg, qui prit la succession de Busoni dans sa classe de composition, il apparaît comme une influence indirecte. L’épuration du style de Weill, qui atteignit son stade le plus radical à l’époque où commença sa collaboration avec Bertold Brecht en 1927, est déjà présente ici de façon embryonnaire.

Dans son concerto, Weill adopte le paradigme qui consiste à opposer soliste et orchestre en écrivant pour chacun une partie contrastée, notamment dans le premier mouvement: le violon se voit confier une phrase de caractère lyrique et dont l’impétuosité va croissante, à quoi l’ensemble instrumental répond par des motifs rythmiques aux contours anguleux et abrupts à la Stravinsky. Après ce dialogue enfiévré, le second mouvement apporte la quiétude, en dépit de son inhabituelle forme tripartite: les trois sections sont, tout d’abord, un Notturno, puis une Cadenza, et enfin une Serenata au fil desquelles le soliste forme un duo, respectivement, avec un xylophone, une trompette et une flûte. Tout ici, de la musique jusqu’aux titres, évoque L’histoire du soldat. Le finale, indiqué Allegretto molto, un poco agitato, une fois encore paye tribut à Stravinsky, avec sa rythmique imprévisible et sa prédilection pour une bitonalité pleine d’âpreté; quant aux parties de vent, elle rappelle très clairement l’écriture orchestrale de Busoni.

La partition est dédiée à Joseph Szigeti, mais c’est Marcel Darrieux qui en donna la création avec l’Orchestre des Concerts Straram placé sous la direction de Walter Straram, à Paris le 11 juin 1925. Dans les années qui suivirent, c’est au violoniste Stefan Frenkel que cette œuvre doit d’avoir été diffusée; celui-ci devait d’ailleurs revenir vers Kurt Weill lorsque, en 1930, il transcrivit pour violon et piano sept pièces extraites du Dreigroschenoper.

extrait des notes rédigées par Martin Anderson © 2005
Français: Baudime Jam

Weills Studien bei Busoni hörten offiziell im Dezember 1923 auf. Da war Busoni schon so krank mit Herz- und Nierenbeschwerden, dass er das Haus nicht mehr verlassen konnte. Er sollte am 27. Juli 1924 sterben. Der verzweifelte Weill stürzte sich in die Arbeit. Eine der daraus resultierenden Partituren ist das Konzert für Violine und Blasorchester, das einen Quantensprung nach vorn von seinen bisherigen Kompositionen darstellt. Ein nicht zu unterschätzender Grund für die Ausstrahlung dieses Werkes ist die Art, mit der es eine Reihe stilistischer Einflüsse auf den jungen Weill zusammenbindet. Die formale Klarheit von Busonis neuer Klassizität ist leicht erkennbar. Der andere wichtige Einfluss auf das Konzert ist Strawinsky, besonders was die Orchestrierung betrifft. Dabei kann das Konzert für Klavier und Blasinstrumente von Strawinsky kein direkter Einfluss gewesen sein, da diese Komposition im April 1924, also nur einen Monat vor Weills Konzert abgeschlossen wurde. Aber Strawinskys Symphonies d’instruments à vent von 1920 und sein Oktett für Bläser von 1922–23 hatten schon vor Weill die Klangwelt eines Bläserensembles aus dem 18. Jahrhundert wieder belebt, und zwar im Stile von Strawinskys sachlichem Neoklassizismus. Nicht so direkt war der Einfluss von Schönberg, der Busonis Kompositionsklasse übernahm. Auch die Vereinfachung von Weills Stil – die am radikalsten zum Ausdruck kam, als der Komponist 1927 mit Bertolt Brecht zusammenzuarbeiten begann – ist hier in ihrer Keimform zu erkennen.

Weill entschied sich im Konzert für das Solist-versus-Orchester-Format, besonders im ersten Satz, wo es in der Art des jedem Protagonisten zugeordneten Materials zum Ausdruck kommt: Die Violine singt eine zunehmend erregte lyrische Linie, auf die das Bläserensemble mit steifen, spröden rhythmischen Figuren à la Strawinsky reagiert. Nach diesem erhitzten Dialog liefert der zweite Satz eine Entspannung – auch wenn die Überschriften und Musik der drei Teile, in die der Satz unterwartet unterteilt ist, d.h. in Notturno (hier spielt die Violine im Duett mit einem Xylophon), Cadenza (nun ist die Trompete der Duettpartner) und Serenata (mit Flöte), an Strawinskys L’histoire du soldat mahnen. Der Schlusssatz mit der Vortragsbezeichnung Allegretto molto, un poco agitato ist wiederum an Strawinsky angelehnt, nicht zuletzt durch seine rhythmische Unberechenbarkeit und seine Neigung zu spröder Bitonalität. Die Bläserstimmen lassen einen sehr direkten Einfluss von Busonis Orchesterbehandlung erkennen.

Zwar ist die Partitur Joseph Szigeti gewidmet, die Uraufführung wurde aber von Marcel Darrieux mit dem Orchestre des Concerts Straram unter der Leitung von Walter Straram gespielt. Diese Premiere fand am 11. Juni 1925 in Paris statt. Der Solist allerdings, der im Verlauf der darauf folgenden Jahre das Werk am meisten fördern sollte, war Stefan Frenkel. Er wandte sich übrigens 1930 noch einmal Kurt Weills Musik zu, als er sieben Stücke aus der Dreigroschenoper für Violine und Klavier bearbeitete.

aus dem Begleittext von Martin Anderson © 2005
Deutsch: Elke Hockings

Recordings

Vasks & Weill: Violin Concertos
CDA67496

Track-specific metadata for CDA67496 track 1

Movement 1: Andante con moto
Artists
ISRC
GB-AJY-05-49601
Duration
9'20
Recording date
9 December 2004
Recording venue
Henry Wood Hall, London, United Kingdom
Recording producer
Andrew Keener
Recording engineer
Simon Eadon
Hyperion usage
  1. Vasks & Weill: Violin Concertos (CDA67496)
    Disc 1 Track 1
    Release date: October 2005
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