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The Excursions of Mr Broucek

composer
1908/17
arranger
arranger

 
The grandest of Janácek’s overtly nationalistic works are, paradoxically, also a pair of rather bitter satires: The Excursion of Mr Broucek to the Moon and The Excursion of Mr Broucek to the Fifteenth Century, based on the popular stories by Svatopluk Cech. This pair of operas was composed over more than ten years, and involved at least as many librettists. Janácek began work on the ‘moon’ opera (intending to compose only that) in 1908 and after a fraught and agonizing decade it was finally completed in 1917. On 16 March that year Janácek sent a final request to his librettist F S Proházka. Just eight days later, on 24 March, in what seems in retrospect like an exercise in masochism, he asked Proházka if he would like to turn his hand to a completely new project: a libretto based on Cech’s fifteenth-century excursion for Broucek. Happily, work proceeded very quickly on this second opera and in December 1917 Janácek had finished the fifteenth-century excursion apart from some revisions, and he had also made some significant changes to the moon excursion. Janácek’s operatic diptych (or ‘Bilogy’ as he described it) about the kind of beer-stained moral vacuum that is personified by Mr Broucek contains some of his most radiantly aspirational music, and it also includes some extended orchestral – or largely orchestral – passages.

The first movement of the present suite is the prelude to The Excursion of Mr Broucek to the Moon. This is followed by the ‘Moon Waltz’, danced by the deliciously arty moon creatures – music of irrepressible energy which has an unstoppable momentum similar to some of the faster waltz music in Richard Strauss’s Der Rosenkavalier (written at much the same time as Janácek’s opera). The third movement begins with the lovely interlude which leads us back from the moon near the end of the first excursion, and leads into the tender duet between the young lovers Málinka and Mazal which brings the moon opera to a quietly rapturous (and rather Puccinian) close. The Excursion of Mr Broucek to the Fifteenth Century is both a grander and more serious opera, set in 1420 at a critical period in the history of the Czech lands when the Catholic Emperor Sigismund attempted to seize power with a Pan-European Crusader army – a move that was fiercely resisted by the Hussites. Music from the spectacular scene in Prague’s Tyn Church, with a gigantic Hussite Chorale (complete with organ, bells, and – in the original opera – a Bohemian bagpiper) forms the fourth movement of this suite. Finally, the climactic scene of the opera (and the entire ‘Bilogy’) is the victory celebration in the Old Town Square in Prague, following the famous victory by the Hussites over Sigismund’s forces in the Battle of Vítkov. This passage began as purely orchestral music, to which Janácek later (at the request of Gustav Schmoranz, the producer of the 23 April 1920 premiere at the Prague National Theatre) added vocal parts to welcome the victorious General Zizka and his officers. Thus the version in the suite provides a chance to hear what Janácek’s first thoughts were. In the opera itself, Broucek’s own craven cowardice is pitilessly exposed at the end of this scene before his undignified return to reality (he wakes up in a booze-soaked stupor, emerging from a beer-barrel), but in the suite a neat cut from the height of the procession to the closing bars of the work bring things to a swift and life-affirming close.

from notes by Nigel Simeone © 2005

De toutes les œuvres ouvertement nationalistes de Janácek, les plus grandioses sont, paradoxalement, deux satires plutôt acerbes: Le voyage de M. Broucek vers la lune et Le voyage de M. Broucek au XVe siècle, fondées sur les histoires populaires de Svatopluk Cech. Composés sur plus de dix ans, ces opéras nécessitèrent au moins dix librettistes. Janácek s’attela à l’opéra de la «lune» en 1908 (avec l’intention d’en rester à ce seul sujet) et l’acheva en 1917, au terme d’une décennie angoissante et tendue. Le 16 novembre de cette année-là, il adressa une ultime requête à son librettiste F. S. Proházka. À peine huit jours plus tard, le 24 mars, se livrant à ce qui ressemble rétrospectivement à un exercice masochiste, il demanda au même Proházka s’il voulait se lancer dans un projet complètement nouveau: un livret d’après le voyage de Broucek au XVe siècle, de Cech. Par bonheur, le travail avança très rapidement sur ce second opéra et, en décembre 1917, Janácek l’acheva, à quelques révisions près, non sans apporter aussi des changements significatifs au voyage sur la lune. Ce diptyque opératique (cette «Bilogie», pour reprendre l’expression du compositeur) consacré à l’espèce de vide moral, ivre de bière, incarné par M. Broucek renferme certaines des pages de Janácek à l’aspiration la plus éclatante, ainsi que des passages orchestraux – ou largement orchestraux – étoffés.

Le premier mouvement de la présente suite est le prélude de Le voyage de M. Broucek vers la lune. Vient ensuite la «Valse de la lune», dansée par des créatures lunaire délicieusement bohèmes – une musique d’une irrépressible énergie, avec un élan inarrêtable, comparable à celui de certaines pages de la musique de valse, plus rapide, du Rosenkavalier de Richard Strauss (presque contemporain de l’opéra de Janácek). Le troisième mouvement s’ouvre sur le charmant interlude qui, nous ramenant de la lune vers la fin du premier voyage, débouche sur le tendre duo entre les jeunes amants Málinka et Mazal, manière paisiblement ravie (et plutôt puccinienne) de clore l’opéra de la lune. Plus grandiose et plus sérieux, Le voyage de M. Broucek au XVe siècle se déroule en 1420, à une époque cruciale dans l’histoire des territoires tchèques, puisque l’empereur catholique Sigismond tenta alors de s’emparer du pouvoir avec une armée de croisés paneuropéenne – une manœuvre à laquelle les Hussites résistèrent farouchement. La musique de la spectaculaire scène dans l’église pragoise de Tyn, avec un gigantesque choral hussite (comprenant un orgue, des cloches et – dans l’opéra original – un cornemuseur bohémien), constitue le quatrième mouvement de cette suite, qui se termine sur la scène paroxystique de l’opéra (et de la «Bilogie» tout entière): la célébration, sur la grand-place du vieux Prague, de la fameuse victoire des Hussites sur les forces de Sigismond, lors de la bataille de Vítkov. Ce passage fut d’abord une musique purement orchestrale, que Janácek agrémenta ensuite (à la demande de Bustav Schmoranz, producteur de la première du 23 avril 1920, au Théâtre national de Prague) de parties vocales destinées à accueillir le victorieux général Zizka et ses officiers. Ainsi la version de la suite nous donne-t-elle la chance d’entendre les premiers jets de Janácek. Dans l’opéra, Broucek voit sa veulerie exposée sans pitié, à la fin de cette scène, juste avant son retour, dénué de toute dignité, à la réalité (abruti par l’alcool, il se réveille émergeant d’une barrique de bière), mais dans la suite, une franche coupure opérée du summum de la procession aux dernières mesures de l’œuvre offre une conclusion preste, qui affirme la vie.

extrait des notes rédigées par Nigel Simeone © 2005
Français: Hypérion

Die zwei großartigsten von Janáceks offen nationalistischen Werken sind paradoxerweise auch ziemlich bittere Satiren: Die Ausflüge des Herrn Broucek auf den Mond und Die Ausflüge des Herrn Broucek ins 15. Jahrhundert. Sie beruhen auf den beliebten Geschichten von Svatopluk Cech und wurden über einen Zeitraum von mehr als zehn Jahren komponiert (und gingen durch mindestens ebenso viele Librettisten). Janácek begann 1908 mit der Arbeit an der „Mond“-Oper (mit der Absicht, eben nur jene zu komponieren), und nach einem komplizierten und schmerzlichen Jahrzehnt schloss er sie 1917 endlich ab. Am 16. März jenes Jahres schickte Janácek eine letzte Anfrage an seinen Librettisten F. S. Proházka. Nur acht Tage später, am 24. März, in einer Geste, die im Nachhinein eher an Masochismus denken lässt, fragte der Komponist Proházka, ob er sich für ein völlig neues Projekt interessieren ließe: ein Libretto nach Cechs Geschichten über Brouceks Ausflüge ins 15. Jahrhundert. Die Arbeit an dieser zweiten Oper ging zum Glück sehr schnell voran, und im Dezember 1917 hatte Janácek die Ausflüge ins 15. Jahrhundert, mal von ein paar Bearbeitungen später abgesehen, abgeschlossen sowie einige gewichtige Änderungen an den Mond-Ausflügen vorgenommen. Janáceks Operndiptychon (oder „Biologie“, wie der Komponist es selbst nannte) über diese Art bierbefleckten moralischen Vakuums, das in der Person des Herrn Broucek seinen Ausdruck findet, enthält einige der besten Beispiele für Janáceks strahlend erhebende Musik. Hier findet man auch ausgedehnte Orchesterpassagen oder zumindest Passagen, in denen hauptsächlich das Orchester zu Wort kommt.

Der erste Satz der hier vorgestellten Suite entspricht dem Vorspiel zu den Ausflügen des Herrn Broucek auf den Mond. Dem schließt sich der „Mond-Walzer“ an, der von zauberhaft künstlichen Mondkreaturen getanzt wird. Dieser Walzer enthält Musik von unbändiger Energie mit einem unaufhaltsamen Moment, der an einige schnelle Walzerpassagen in Richard Strauss’ Oper Der Rosenkavalier erinnert (die ungefähr zur gleichen Zeit wie Janáceks Ausflüge des Herrn Broucek entstand). Der dritte Satz beginnt mit einem reizenden Zwischenspiel, mit dem wir uns gegen Ende des ersten Ausflugs vom Mond verabschieden. Dem schließt sich ein zärtliches Duett zwischen den zwei jungen Liebenden Málinka und Mazal an. Damit kommt die Mond-Oper zu einem leise wonnetrunkenen (und stark nach Puccini klingenden) Abschluss. Die Ausflüge des Herrn Broucek ins 15. Jahrhundert sind sowohl größer angelegt als auch ernster im Ton. Die Handlung spielt sich zu einem kritischen Zeitpunkt in der Geschichte des tschechischen Landes ab, als der Kaiser Sigismund 1420 mithilfe einer paneuropäischen Kreuzritterarmee versuchte, die Macht zu ergreifen – ein Versuch, dem die Hussiten bitteren Widerstand leisteten. Musik von der spektakulären Szene in Prags Tynkirche (Teynkirche), einschließlich eines riesigen Hussitenchorals (samt Orgel, Glocken und – in der zugrunde liegenden Oper – einem böhmischen Dudelsackpfeifer), bildet den vierten Satz dieser Suite. Der Höhepunkt der Oper (und der ganzen „Biologie“) ist schließlich die Siegesfeier auf dem alten Marktplatz in Prag, die auf den berühmten Sieg der Hussiten über Sigismunds Armee in der Schlacht auf dem Vítkov (Veitsberg) folgte. Diese Passage wurde zuerst als reine Orchestermusik konzipiert. Erst später fügte Janácvek (auf Wunsch von Gustav Schmoranz, dem Regisseur der Uraufführung am Prager Nationaltheater am 23. April 1920) die Gesangsstimmen hinzu, die den siegreichen General Žižka und seine Offiziere willkommen heißen. Der musikalische Text in der Suite erlaubt uns also Einblick in Janáceks ursprüngliche Fassung dieser musikalischen Gedanken. In der Oper wird gegen Ende dieser Szene Brouceks eigene ängstliche Feigheit schonungslos offen gelegt, bevor er sang- und klanglos wieder auf dem Boden der Tatsachen landet (er erwacht mit einem schweren Kater und steigt aus einem Bierfass). In der Suite dagegen führt ein sauberer Schnitt die Ereignisse von den Höhen des Umzugs sofort zu den abschließenden Takten des Werkes und damit zu einem umgehenden und lebensbejahenden Abschluss.

aus dem Begleittext von Nigel Simeone © 2005
Deutsch: Elke Hockings

Recordings

Janáček: Orchestral Music
Studio Master: CDA67517Studio Master FLAC & ALAC downloads available
Janáček: Orchestral Music
This album is not yet available for downloadSACDA67517Super-Audio CD

Details

Movement 1: Introduction: The late evening
Movement 2: Moon waltz
Movement 3: Before dawn
Movement 4: Song of the Hussites
Movement 5: Procession of the victors

Track-specific metadata for SACDA67517 track 11

Movement 5: Procession of the victors
Artists
ISRC
GB-AJY-05-51711
Duration
4'04
Recording date
5 June 2004
Recording venue
Caird Hall, Dundee, Scotland
Recording producer
Andrew Keener
Recording engineer
Simon Eadon
Hyperion usage
  1. Janácek: Orchestral Music (CDA67517)
    Disc 1 Track 11
    Release date: September 2005
  2. Janácek: Orchestral Music (SACDA67517)
    Disc 1 Track 11
    Release date: September 2005
    Super-Audio CD
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