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The Ballad of Blaník

composer

 
The published score of The Excursions of Mr Broucek includes a dedication ‘To the Liberator of the Czech Nation, Dr T G Masaryk’. The Ballad of Blaník – composed during 1919 – is similarly inscribed to Masaryk, the founding President of Czechoslovakia, though this dedication did not appear on the first edition (1958) of the music. The work was inspired by Janácek’s patriotism and a desire to celebrate the new-found independence (linguistic as well as political) of his country. The programme of the work is drawn from a poem of the same title by Jaroslav Vrchlický, but as Jaroslav Vogel has observed, the epic subject matter of the poem is perhaps rather too expansive to be encompassed in an orchestral work lasting less than ten minutes. Vrchlický writes of Jíra, a young man, taking a walk on Blaník Hill one Good Friday and recalling the legend of St Václav (Wenceslas) and the Knights of Blaník lying asleep but ready to rise up to defend the Czech nation in times of peril. The side of the hill suddenly opens, Jíra is amazed by the heroic sight which confronts him and the rock crashes shut behind him (a moment of considerable dramatic potential which – as Vogel points out – Janácek seems to ignore entirely). Jíra falls asleep and wakes to see the same figures, but miraculously their swords have been turned into ploughshares: the weapons of war have been transformed into implements of peace. Jíra leaves this scene; on the way home he catches his own reflection while drinking from a stream and sees that he has become an old man. He returns to his village unrecognized by anyone save the skylark which sings above him.

It is easy to see the appeal for Janácek of this poem (first published in 1885), with its clear relevance to national reawakening following the collapse of the Austro-Hungarian Empire and of peaceful regeneration after the Great War. The first performance was in Brno on 21 March 1920 when the piece was given with the title The Knights of Blaník. It was conducted by Frantisek Neumann who went on to give the premieres of most of Janácek’s late operas, but the performance was not a success and the work received only three more outings during the composer’s lifetime. It was Janácek’s pupil Bretislav Bakala who revived the work for its first publication, thirty years after Janácek’s death.

from notes by Nigel Simeone © 2005

La partition publiée des Voyages de M. Broucek est dédiée «Au libérateur de la nation tchèque, le Dr T. G. Masaryk», le président fondateur de la Tchécoslovaquie, également dédicataire de la Ballade de Blaník, composée en 1919 – bien que la première édition (1958) de cette musique n’en porte aucune trace. Fruit du patriotisme d’un Janácek désireux de célébrer la toute nouvelle indépendance (linguistique comme politique) de son pays, cette œuvre repose sur un poème du même titre de Jaroslav Vrchlický – même si, comme l’a souligné Jaroslav Vogel, le thème épique du poème est peut-être par trop expansif pour tenir tout entier dans une pièce orchestrale de moins de dix minutes. Vrchlický parle de Jíra, un jeune homme qui, se promenant sur la colline de Blaník, un Vendredi saint, se rappelle la légende de saint Václav (Venceslas) et des chevaliers de Blaník gisant endormis, mais prêts à se lever pour défendre la nation tchèque en péril. Soudain, le flanc de la colline s’ouvre: Jíra est stupéfait par la vision héroïque dont il est témoin, tandis que les rochers s’éboulent derrière lui (un moment riche d’un potentiel dramatique considérable, que Janácek semble totalement ignorer – comme le fait remarquer Vogel). Jíra s’endort et, à son réveil, découvre les mêmes personnages, dont les glaives ont été miraculeusement transformés en socs: les armes de guerre ont été changées en outils de paix. Jíra quitte cette scène puis, s’en retournant chez lui, il se désaltère à un ruisseau et surprend son propre reflet, celui d’un vieil homme. Dans son village, personne ne le reconnaît, hormis l’alouette des champs qui chante au-dessus de lui.

De toute évidence, ce poème (publié pour la première fois en 1885) séduisit Janácek par son lien patent avec le réveil national tchèque qui suivit la chute de l’empire austro-hongrois et la reconstruction paisible, au lendemain de la Grande guerre. La création eut lieu à Brno, le 21 mars 1920 – la pièce s’intitulait alors Les chevaliers de Blaník –, sous la direction de František Neumann, qui devait diriger la première de presque tous les opéras tardifs de Janácek. Mais le succès ne fut pas au rendez-vous et l’œuvre ne fut rejouée que trois fois du vivant du compositeur: un de ses élèves, Bretislav Bakala, la ressuscita pour sa première publication, trente ans après la mort de son auteur.

extrait des notes rédigées par Nigel Simeone © 2005
Français: Hypérion

In der gedruckten Partitur der Ausflüge des Herrn Broucek steht die Widmung: „Dem Befreier des tschechischen Volkes, Dr. T. G. Masaryk, gewidmet“. Auch ein anderes Werk, die 1919 komponierte Ballade vom Blaník, ist Masaryk, dem ersten Präsidenten der neugegründeten Tschechoslowakei, gewidmet, auch wenn die Widmung nicht in der Erstausgabe (1958) steht. Das Werk speiste sich aus Janáceks Patriotismus und seinem Wunsch, die neu gewonnene Freiheit (die linguistische wie auch die politische) seines Landes zu feiern. Das Programm des Werkes wurde einem Gedicht gleichen Namens von Jaroslav Vrchlický entnommen. Nun ist das epische Thema des Gedichtes vielleicht, wie Jaroslav Vogel hingewiesen hat, zu umfangreich für ein Orchesterwerk von weniger als zehn Minuten. Vrchlický beschreibt einen jungen Mann namens Jíra, der an einem Karfreitag auf dem Berg Blaník spazieren geht und sich an die Legende über den heiligen Václav (Wenzel) und die Rittern vom Blaník erinnert, die dort schlafen liegen, aber darauf warten, dem tschechischen Volk in dessen höchster Not zu Hilfe zu kommen. Plötzlich öffnet sich die Bergseite und Jíra ist von dem sich ihm bietenden heroischen Anblick überwältigt. Da schließt sich der Felsen hinter ihm mit lautem Getöse (ein Moment mit beachtlichem dramatischem Potential, den Janácek – wie Vogel bemerkte – völlig ignoriert zu haben scheint). Jíra schläft ein, und beim Erwachen sieht er die gleichen Figuren, aber wie durch ein Wunder haben sich ihre Schwerter in Pflugscharen verwandelt: Die Kriegswaffen wurden in Werkzeuge des Friedens umgeformt. Jíra verlässt die Szene. Auf seinem Weg nach Hause sieht er sein Spiegelbild im Wasser, aus dem er trinkt. Da bemerkt er, dass er ein alter Mann geworden ist. Bei seiner Rückkehr ins Dorf erkennt ihn keiner mehr, nur die Lerche, die über ihm singt.

Man kann leicht erkennen, was Janácek an diesem Gedicht fand (das erstmals 1885 veröffentlicht wurde). Es hatte wohl etwas mit dem deutlichen Bezug auf das nationalistische Wiedererwachen zu tun nach dem Zusammenbruch des österreichisch-ungarischen Reiches und mit der friedlichen Erneuerung nach dem ersten Weltkrieg. Die erste Aufführung fand am 21. März 1920 in Brünn statt. Da wurde das Werk unter dem Titel Die Ritter vom Blaník gespielt und von František Neumann dirigiert, der später auch die Uraufführungen der meisten von Janáceks Opern leiten sollte. Die Premiere der Ballade vom Blaník war allerdings kein Erfolg, und zu Lebzeiten des Komponisten erklang sie nur noch dreimal. Erst dreißig Jahre nach dem Tod des Komponisten nahm sich Janáceks Schüler Bretislav Bakala wieder des Werkes im Zusammenhang mit dessen Veröffentlichung an.

aus dem Begleittext von Nigel Simeone © 2005
Deutsch: Elke Hockings

Recordings

Janáček: Orchestral Music
Studio Master: CDA67517Studio Master FLAC & ALAC downloads available
Janáček: Orchestral Music
This album is not yet available for downloadSACDA67517Super-Audio CD

Track-specific metadata for SACDA67517 track 5

Artists
ISRC
GB-AJY-05-51705
Duration
8'02
Recording date
8 January 2005
Recording venue
Caird Hall, Dundee, Scotland
Recording producer
Andrew Keener
Recording engineer
Simon Eadon
Hyperion usage
  1. Janácek: Orchestral Music (CDA67517)
    Disc 1 Track 5
    Release date: September 2005
  2. Janácek: Orchestral Music (SACDA67517)
    Disc 1 Track 5
    Release date: September 2005
    Super-Audio CD
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