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The Eternal Gospel

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It may well have been the successful Prague performance of Amarus that served as the impetus for Janácek to compose his choral-orchestral work. The Eternal Gospel, a ‘Legend’ for soprano and tenor soloists, mixed chorus and orchestra, was written in 1913, straight after The Fiddler’s Child. The text is by Jaroslav Vrchlický and had been published in his collection Frescoes and Tapestries in 1891. The title is borrowed from The Book of Revelation (14:6): ‘Then I saw an angel flying from mid-heaven, with an eternal gospel to proclaim to those on earth, to every race, tribe, language and nation.’ Subsequently, the title The Eternal Gospel was given to the commentary on Revelation by the medieval mystic Joachim of Fiore, the most important apocalyptic thinker of his age who was consulted by the likes of Richard the Lionheart (at Messina during the winter of 1190–91), and who died around 1201. It is Joachim of Fiore who is the central figure of Vrchlický’s poem, and his part is taken by the solo tenor in Janácek’s cantata. The solo violin and solo soprano represent the angel and his gospel of love.

This may seem an unlikely choice of subject for the resolutely agnostic Janácek, but the composer himself gave a clue to its appeal when he described the cantata’s opening theme as representing ‘open arms longing to embrace the whole world’. In short, what drew Janácek to the text was its visionary humanity rather than Joachim’s biblical exegesis. The result is a score that is full of memorable and surgingly lyrical musical ideas, ending with a joyful proclamation of the Kingdom of Love. The first performance was at the Smetana Hall in Prague on 5 September 1917. The conductor on this occasion was Jaroslav Kricka, and the soprano soloist was Gabriela Horvátová who had triumphed as the Kostelnicka in the Prague premiere of Jenufa the previous year, and who was, at the time, involved in a torrid and passionate correspondence with Janácek.

from notes by Nigel Simeone © 2005

Peut-être Janácek composa-t-il son œuvre pour chœur et orchestre suite au succès pragois d’Amarus: L’Évangile éternel, une «Légende» pour solistes soprano et ténor, chœur mixte et orchestre fut en effet écrit en 1913, juste après L’enfant du violoneux. Fondée sur un texte extrait d’un recueil de Jaroslav Vrchlický intitulé Fresques et tapisseries (1891), cette œuvre emprunte son titre à l’Apocalypse (14:6): «Alors je vis un ange qui volait au milieu du ciel, avec un évangile éternel à annoncer à tous ceux de la terre, à chaque race, à chaque tribu, à chaque langue et à chaque nation.» Plus tard, on appela Évangile éternel le commentaire sur l’Apocalypse que fit le mystique médiéval Joachim de Flore, le plus important penseur apocalyptique de son temps, consulté par des gens comme Richard Cœur de Lion (à Messine, durant l’hiver de 1190–91). Ce personnage mort vers 1201 est au cœur du poème de Vrchlický et, dans la cantate de Janácek, son rôle est assumé par le ténor solo, le violon solo et le soprano solo symbolisant, eux, l’ange et son évangile de l’amour.

Voilà un sujet apparemment bien improbable pour un farouche agnostique comme Janácek qui, en décrivant le thème d’ouverture de la cantate comme l’incarnation de «bras ouverts aspirant à embrasser le monde entier», nous fournit un indice sur ce qui l’a séduit: ce texte l’attira davantage par son humanité visionnaire que par l’exégèse biblique de Joachim. D’où une partition gorgée d’idées musicales mémorables, débordantes de lyrisme, qui s’achève sur une joyeuse proclamation du Règne de l’amour. Cette œuvre fut créée au Smetana Hall de Prague, le 5 septembre 1917, sous la baguette de Jaroslav Kricka avec, en soliste soprano, Gabriela Horvátová, qui avait triomphé un an plus tôt en Kostelnicka, lors de la première pragoise de Jenufa, et qui entretenait à l’époque une correspondance torride et passionnée avec Janácek.

extrait des notes rédigées par Nigel Simeone © 2005
Français: Hypérion

Es kann wohl sein, dass die erfolgreiche Prager Aufführung von Amarus Janácek auch den Anstoß zur Komposition seines nächsten Werkes für Chor und Orchester gab. Das ewige Evangelium, eine „Legende“ für Sopran, Tenor, gemischten Chor und Orchester, wurde 1913 komponiert, sofort nach dem Musikantenkind. Der Text stammt von Jaroslav Vrchlický und erschien in dessen Sammlung Freskos und Gobelins von 1891. Der Titel stammt aus den Offenbarungen des Johannes (14:6): „Dann sah ich: Ein anderer Engel flog hoch am Himmel. Er hatte den Bewohnern der Erde ein ewiges Evangelium zu verkünden, allen Nationen, Stämmen, Sprachen und Völkern“. Daraus hatte der mittelalterliche Mystiker Joachim von Fiore den Titel Das ewige Evangelium für seinen Kommentar zu den Offenbarungen abgeleitet. Joachim von Fiore war der bedeutendste apokalyptische Denker seiner Zeit, der von keinem Geringeren wie Richard Löwenherz (in Messina im Winter von 1190–1191) zu Rate gezogen wurde und gegen 1201 starb. Eben jener Joachim von Fiore ist die Zentralgestalt in Vrchlickýs Gedicht. In Janácveks Kantate wird seine Rolle vom Tenorsolisten übernommen. Die Solovioline und Sopranistin stellen den Engel und seine Liebesbotschaft dar.

Die Wahl des Themas mag bei einem so überzeugten Agnostiker wie Janácek verwundern. Der Komponist lieferte allerdings selber einen Hinweis für sein Interesse an diesem Thema: Das einleitende Thema der Kantate beschrieb er als ein Bild für „offene Arme, die sich danach sehnen, die ganze Welt zu umarmen“. Kurz gesagt, Janácek fühlte sich eher der visionären Humanität und weniger Joachims Bibelexegese hingezogen. Aus dieser Auseinandersetzung entstand eine Partitur voller einprägsamer und umwerfend lyrischer musikalischer Gedanken, die in eine freudige Verkündung des Königreichs der Liebe münden. Die Uraufführung fand am 5. September 1917 im Smetana-Saal in Prag statt. Der Dirigent in diesem Konzert war Jaroslav Kricka, die Sopranistin Gabriela Horvátová. Sie hatte schon im Jahr zuvor als Kostelnicka in der Prager Premiere von Jenufa große Erfolge gefeiert und stand zu jener Zeit in einem lebhaften und leidenschaftlichen Briefwechsel mit Janácek.

aus dem Begleittext von Nigel Simeone © 2005
Deutsch: Elke Hockings

Recordings

Janáček: Orchestral Music
Studio Master: CDA67517Studio Master FLAC & ALAC downloads available
Janáček: Orchestral Music
This album is not yet available for downloadSACDA67517Super-Audio CD

Details

Movement 1: And so it will pass, as written in the scriptures!
Track 1 on CDA67517 [3'17]
Track 1 on SACDA67517 [3'17] Super-Audio CD
Movement 2: See the angel flying, silently soaring
Track 2 on CDA67517 [5'25]
Track 2 on SACDA67517 [5'25] Super-Audio CD
Movement 3: O hearken, you whose heart is faint and wilted!
Track 3 on CDA67517 [7'03]
Track 3 on SACDA67517 [7'03] Super-Audio CD
Movement 4: All this the angel told me at my vigil
Track 4 on CDA67517 [2'56]
Track 4 on SACDA67517 [2'56] Super-Audio CD

Track-specific metadata for SACDA67517 track 2

Movement 2: See the angel flying, silently soaring
Artists
ISRC
GB-AJY-05-51702
Duration
5'25
Recording date
8 January 2005
Recording venue
Caird Hall, Dundee, Scotland
Recording producer
Andrew Keener
Recording engineer
Simon Eadon
Hyperion usage
  1. Janácek: Orchestral Music (CDA67517)
    Disc 1 Track 2
    Release date: September 2005
  2. Janácek: Orchestral Music (SACDA67517)
    Disc 1 Track 2
    Release date: September 2005
    Super-Audio CD
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