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Missa Bell' Amfitrit' altera

composer
author of text
Ordinary of the Mass

 
Lassus’s Missa Bell’ Amfitrit’ altera was not published during his lifetime but comes from a Munich court chapel manuscript dated 1583. It is presumably based on a madrigal that has so far remained unidentified but may be Venetian, since Amphitrite was a sea-nymph. People often look in the Mass for the pure antiphonal Venetian dialogue of two divided choirs, but in fact Lassus tends to avoid these straight contrasts, preferring interplay between groups drawn from both choirs for much of the time. All this suggests that in performance Lassus did not space his choirs too far apart, as is indeed confirmed by some of the beautiful pictures of Lassus and his musicians by the court illustrator of manuscripts. For variety’s sake, Lassus writes certain short sections of the Mass for four voices only (‘Christe eleison’, ‘Crucifixus’, ‘Benedictus’) in a more flowing contrapuntal style; the return of the full choir after these passages often has an electrifying impact, and the whole work is in a bright major mode.

from notes by Jerome Roche © 1994

La Missa Bell’ Amfitrit’ altera de Lassus ne fut pas publiée de son vivant, mais provient d’un manuscrit d’une chapelle de la cour de Munich daté de 1583. La musique est sans doute basée sur un madrigal non identifié à ce jour, mais qui pourrait bien être vénitien étant donnée qu’Amphitrite était une Néréide. On s’intéresse souvent à la messe pour le dialogue vénitien purement antiphonaire de deux chœurs divisés; mais Lassus a plutôt tendance à éviter ces contrastes trop francs et leur préfère la plupart du temps l’interaction de groupes spécifiques appartenant à chacun des deux chœurs. Ceci laisse supposer que Lassus prît soin de ne pas placer ses chœurs trop loin l’un de l’autre, comme le confirment certaines des très belles représentations de Lassus et ses musiciens réalisées par les illustrateurs de manuscrits de la cour. Dans un souci de variété, certaines sections de la messe sont écrites pour quatre voix seulement (notamment le «Christe eleison», le «Crucifixus» et le «Benedictus») dans un style contrapunctique plus fluide; le retour du chœur complet après de tels passages a souvent un effet électrisant, l’œuvre toute entière possédant l’éclat du mode majeur.

extrait des notes rédigées par Jerome Roche © 1994
Français: Jean-Paul Metzger

Lassus’ Missa Bell’ Amfitrit’ altera war seinerzeit nicht veröffentlicht worden, sondern es stammt aus einem Münchner Manuskript der Hofkapelle aus dem Jahre 1583. Vermutlich basiert sie auf einem Madrigal, das bisher nicht identifiziert worden ist, jedoch venezianisch sein könnte, da Amphitrite eine Seenymphe gewesen ist. Oft sucht man in der Messe den rein antiphonischen Dialog der venezianischen Schule zwischen zwei geteilten Chören. Tatsächlich neigt Lassus aber dazu, diese strengen Kontraste zu vermeiden und meist ein Zwischenspiel zwischen Gruppen aus beiden Chören vorzuziehen. Dies deutet darauf hin, daß Lassus bei der Aufführung seine Chöre nicht zu weit auseinander plazierte, was auch durch den Manuskriptillustrator des Hofes bestätigt wird. Um der Abwechslung Willen schreibt Lassus gewisse kurze Teile der Messe für nur vier Stimmen („Christe eleison“, „Crucifixus“, „Benedictus“) in einem fließenderen kontrapunktischen Stil; die Wiederkehr des gesamten Chors nach diesen Passagen besitzt oft eine aufschreckende Wirkung; das ganze Werk ist in einer heiteren Dur-Tonart geschrieben.

aus dem Begleittext von Jerome Roche © 1994
Deutsch: Meckie Hellary

Recordings

Lassus: Missa Bell' Amfitrit' altera
CDA66688Archive Service

Details

Movement 1: Kyrie
Track 4 on CDA66688 [2'30] Archive Service
Movement 2: Gloria
Track 6 on CDA66688 [4'51] Archive Service
Movement 3: Credo
Track 9 on CDA66688 [7'02] Archive Service
Movement 4: Sanctus
Track 11 on CDA66688 [1'28] Archive Service
Movement 5: Benedictus
Track 12 on CDA66688 [1'55] Archive Service
Movement 6: Agnus Dei
Track 14 on CDA66688 [2'24] Archive Service

Track-specific metadata for CDH55212 track 6

Gloria
Artists
ISRC
GB-AJY-94-68806
Duration
4'51
Recording date
30 June 1993
Recording venue
Westminster Cathedral, London, United Kingdom
Recording producer
Mark Brown
Recording engineer
Antony Howell
Hyperion usage
  1. Lassus: Missa Bell' Amfitrit' altera (CDA66688)
    Disc 1 Track 6
    Release date: February 1994
    Deletion date: October 2004
    Archive Service
  2. Lassus: Missa Bell' Amfitrit' altera (CDH55212)
    Disc 1 Track 6
    Release date: September 2005
    Deletion date: June 2013
    Superseded by CDA66688
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