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General William Booth Enters into Heaven

First line:
Booth led boldly with his big bass drum
composer
author of text

 
General William Booth Enters into Heaven (1914) is one of Ives’s supreme achievements in the field of song. Vachel Lindsay (1879–1931) made his name as the writer (and pyrotechnical performer) of a modern ballad poetry whose strenuous rodomontade established an ‘American rhythm’ dealing with indigenous and contemporary subjects. He gained widespread acclaim with the publication in 1913 of his first collection, of which General William Booth Enters into Heaven, in memory of the founder of the Salvation Army, was the title poem.

Ives seems to have come across the text in a review of Lindsay’s poetry published in the New York Independent on 12 January 1914, since he sets only the thirty-one lines quoted in that review. The poem’s musical possibilities – and also no doubt the fervour of its Gospel religion – clearly fired him, and he had soon composed a setting (he called it a ‘glory trance’) for voice and piano. This was not published in his collection of 114 Songs, maybe because the possibility of using larger forces was present from the beginning. Ives made some sketches towards a brass band version, and a male chorus form. In 1934 the composer John J Becker, one of Ives’s staunchest admirers, arranged General Booth for bass voice, chorus and chamber orchestra, in which form it has become best known. But it remains a stunning tour de force in the original song version.

from notes by Calum MacDonald © 2005

General William Booth Enters into Heaven (1914) [«Le général William Booth entre au paradis»] est l’une des mélodies suprêmes de Ives. Vachel Lindsay (1879–1931) devint célèbre pour avoir écrit (et interprété avec éclat) des ballades modernes, dont la vigoureuse rodomontade fonda un «rythme américain», sur des sujets américains contemporains. En 1913, la publication de son premier recueil lui valut une large reconnaissance, avec en poème-titre ce General William Booth Enters into Heaven, en mémoire du fondateur de l’Armée du Salut.

Ives semble avoir découvert ce texte le 12 janvier 1914, dans une critique du New York Independent consacrée à la poésie de Lindsay, sa mise en musique ne concernant que les trente et un vers cités par le journal. À l’évidence, les possibilités musicales offertes par ce poème – et aussi, sans nul doute, son évangélisme fervent – l’enflammèrent et, bien vite, une mise en musique pour voix et piano, qualifiée de «glory trance», vit le jour. L’œuvre ne fut pas publiée dans les 114 Songs, peut-être parce que Ives disposa tout de suite de forces plus importantes. Il fit quelques esquisses en vue de deux autres versions: une pour fanfare et une pour chœur d’hommes. En 1934, le compositeur John J. Becker, l’un des plus fervents admirateurs de Ives, arrangea General Booth pour voix de basse, chœur et orchestre de chambre, forme sous laquelle cette œuvre est la plus connue, même si la version mélodique originale demeure un incroyable tour de force.

extrait des notes rédigées par Calum MacDonald © 2005
Français: Hypérion

General William Booth Enters into Heaven (1914) [„General William Booth betritt den Himmel“] gehört zu Ives’ feinsten Errungenschaften im Liedgenre. Vachel Lindsay (1879–1931) schuf sich einen Namen als Schriftsteller (und sprachvirtuoser Rezitator) moderner Balladen. Seine anstrengende Rodomontade schuf einen „amerikanischen Rhythmus“, seine Texte beschäftigten sich mit einheimischen und zeitgenössischen Themen. Die Veröffentlichung seiner ersten Gedichtsammlung 1913 fand großen Beifall. Das in dieser Sammlung aufgenommene Gedicht General William Booth Enters into Heaven, das dem Gründer der Heilsarmee gedenkt, gab auch der Veröffentlichung als Ganzes ihren Namen.

Ives stieß wahrscheinlich auf den Text in einer Zeitungsrezension über Lindsays Gedichte, die in der New York Independent vom 12. Januar 1914 erschien, vertonte er doch nur die 31 Zeilen, die in der Rezension zitiert wurden. Das musikalische Potential des Gedichtes – und zweifellos auch der Eifer seiner Gospelreligion – scheinen Ives eindeutig angesprochen zu haben. Bald schrieb er eine Vertonung (er nannte sie eine „Ehrenekstase“) für Gesang und Klavier. Sie wurde nicht in seine Sammlung der 114 Songs aufgenommen, vielleicht weil Ives von Anfang an die Möglichkeit für eine Erweiterung auf ein größeres Ensemble sah. Ives begann, eine Fassung für Blechblaskapelle und eine für Männerchor zu skizzieren. 1934 schuf John J. Becker, einer von Ives’ treuesten Verehrern, eine Fassung für Bassstimme, Chor und Kammerorchester. In dieser Fassung fand das Werk seine weiteste Verbreitung. In seiner originalen Liedfassung bleibt es aber ein beeindruckender Kraftakt.

aus dem Begleittext von Calum MacDonald © 2005
Deutsch: Elke Hockings

Recordings

Ives: A Song - For Anything
CDA67516
Ives: Symphonies Nos 2 & 3
CDA67525This album is not available for download
Ives: Symphonies Nos 2 & 3
This album is not yet available for downloadSACDA67525Super-Audio CD

Details

Track 8 on CDA67516 [5'59]
Track 9 on CDA67525 [5'13]
Track 9 on SACDA67525 [5'13] Super-Audio CD

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