Cello Concerto in C major, Op 20

composer

 
Eugen d’Albert’s background was as colourful as his own life was to prove to be. His ancestors included the composer Domenico Alberti (c1710–46), after whom the Alberti bass takes its name, and his paternal grandfather was an adjutant to Napoleon I. Eugen was born in Glasgow in 1864 and numbered his composer father, Arthur Sullivan and Ebenezer Prout among his early teachers. Like Dohnányi, the young d’Albert attracted praise as a pianist, and in 1881, at the instigation of Hans Richter, he went to Vienna where he met Liszt, travelling to Weimar the next year to study with him; Liszt esteemed d’Albert to be one of his most significant pupils.

Although d’Albert the performer was catholic in his taste, with Debussy featuring in his wide repertoire, d’Albert the composer was, again like Dohnányi, a Brahmsian. (The respect was mutual: d’Albert’s performances of Brahms’s music earned the enthusiasm of its creator.) His only cello concerto, in C major, Op 20, written in 1899, opens with a surprise: instead of the soloist announcing the principal theme, it is the oboe which first steps forward to present it, over arpeggios from the cello, followed by the clarinet; only then does the cello itself pick up the melody, the arpeggios now in the orchestra. The woodwinds remain a prominent feature of the orchestration, offering the rhapsodizing cello its partners in dialogue or commentary over the expansive solo part. Veiled horns bring in a Molto tranquillo passage which leads, in a series of cello trills, to the central Andante con moto, in F sharp minor, launched by an arching melody in the strings which is then taken up by the yearning cello. A series of upward runs seeks to animate the music, but it sinks down again, tranquillo, as a passage of pizzicato chords from the soloist initiates a beautifully tender exchange with the flutes. The upward runs make another effort, but the cello gently brings the argument to a close. The Allegro vivace finale breaks out without a pause, the toccata-like writing for the cello again pointed by the woodwind, the flutes bringing the texture a particular brightness. A stormy development based on a decisive Schumannesque figure gives the soloist a few bars’ rest; when the cello resumes, it is with the arpeggios and solo oboe which first launched the work.

from notes by Martin Anderson © 2005

Pittoresque, Eugen d’Albert le fut, dans son histoire familiale comme dans sa vie. L’un de ses ancêtres était en effet le compositeur Domenico Alberti (env. 1710–1746), qui donna son nom à la basse d’Alberti; quant à son grand-père paternel, il était adjudant de Napoléon Ier. Né à Glasgow en 1864, Eugen eut parmi ses premiers professeurs son compositeur de père, mais aussi Arthur Sullivan et Ebenezer Prout. Comme Dohnányi, le jeune d’Albert fut acclamé pour ses talents de pianiste; en 1881, il se rendit à Vienne, à l’instigation de Hans Richter, et rencontra Liszt – avec lequel il ira étudier à Weimar l’année suivante et qui le considérait comme l’un de ses élèves les plus importants.

Si d’Albert l’interprète fut éclectique dans ses goûts – Debussy figurait à son vaste répertoire –, d’Albert le compositeur fut, toujours comme Dohnányi, brahmsien. (Le respect entre les deux hommes était mutuel: Brahms fut enthousiasmé par les interprétations que d’Albert donna de sa musique.) Son unique concerto pour violoncelle (en ut majeur, op. 20; écrit en 1899) s’ouvre sur une surprise: ce n’est pas le soliste, mais le hautbois qui s’avance pour présenter le thème principal, par-dessus des arpèges au violoncelle, suivi de la clarinette; c’est alors seulement que le violoncelle recueille la mélodie, avec les arpèges désormais à l’orchestre. Les bois demeurent un élément saillant de l’orchestration, partenaires d’un violoncelle «rhapsodisant», dans un dialogue ou un commentaire par-dessus la partie solo expansive. Les cors voilés introduisent un passage Molto tranquillo, qui débouche, en une série de trilles violoncellistiques, sur l’Andante con moto central, en fa dièse mineur, lancé par une mélodie en arche, aux cordes, reprise ensuite par le violoncelle languissant. Une séquence de passages rapides de notes, ascendants, cherche à animer la musique, qui recommence cependant à sombrer, tranquillo, quand un passage d’accords en pizzicato du soliste initie un échange merveilleusement tendre avec les flûtes. Les passages rapides ascendants font une nouvelle tentative, mais le violoncelle amène doucement l’argument à la conclusion. La finale Allegro vivace éclate sans une pause, l’écriture violoncellistique, de type toccata, étant, ici encore, soulignée par les bois; quant aux flûtes, elles confèrent à la texture un éclat particulier. Un développement tempétueux fondé sur une figure résolue, schumannesque, offre au soliste quelques mesures de répit; quand le violoncelle reprend, c’est avec les arpèges et le hautbois solo, ceux-là mêmes qui lancèrent l’œuvre.

extrait des notes rédigées par Martin Anderson © 2005
Français: Hypérion

So ungewöhnlich wie Eugen d’Alberts Herkunft sollte sich auch sein eigenes Leben gestalten. Zu seinen Vorfahren gehörte der Komponist Domenico Alberti (ca. 1710–1746), nach dem die Albertibässe benannt wurden, und sein Großvater väterlicherseits war ein Adjutant unter Napoleon I. Eugen wurde 1864 in Glasgow geboren. Zu seinen ersten Kompositionslehrern zählten sein komponierender Vater, Arthur Sullivan und Ebenezer Prout. Wie Dohnányi schuf sich auch der junge d’Albert vorerst einen Namen als Pianist. 1881 ging er auf Anregung von Hans Richter nach Wien, wo er Liszt traf. D’Albert reiste dann im Jahr darauf nach Weimar, um bei Liszt zu studieren. Der wiederum zählte d’Albert zu einem seiner bedeutendsten Schüler. Zwar war der Geschmack des Interpreten d’Albert, wenn man sein weites Repertoire zur Kenntnis nimmt, sehr vielseitig, spielte er doch auch Debussy. Was dagegen d’Albert den Komponisten angeht, gehörte er wie Dohnányi zu den Anhängern von Brahms. (Die Achtung war gegenseitig: d’Alberts Aufführungen von Brahms’ Musik ernteten dem Interpreten den Beifall des Komponisten.) D’Alberts einziges Cellokonzert, in C-Dur op. 20, wurde 1899 komponiert und beginnt mit einer Überraschung: Hier stellt nicht der Solist das Hauptthema vor, sondern die Oboe. Sie tritt zuerst in den Vordergrund und präsentiert das Thema über Arpeggios des Violoncellos. Ihr schließt sich die Klarinette an. Erst dann übernimmt das Violoncello die Melodie, wobei die Arpeggios nun im Orchester erklingen. Die Holzbläser bleiben ein auffälliges Merkmal der Orchestrierung. Sie sind dem rhapsodischen Cello ein Gesprächspartner oder liefern Kommentare über die ausführliche Solostimme. Kaschierte Hornklänge leiten eine Molto tranquillo-Passage ein, die über eine Reihe von Violoncellotrillern zum Mittelabschnitt in fis-Moll, Andante con moto, führt, der von einer bogenförmigen Melodie in den Streichern eröffnet wird, die dann das sehnsuchtsvolle Cello übernimmt. Eine Reihe von aufwärts gerichteten Läufen versucht, die Musik zu beleben. Aber die Stimmung erschlafft wieder, tranquillo, bis eine Passage, in der der Solist Akkorde pizzicato spielt, einen wunderbar sanften Dialog mit den Flöten einleitet. Noch einmal versuchen die aufwärts gerichteten Läufe ihr Glück, aber das Violoncello wickelt das Argument sanft ab. Der Schlussabschnitt, Allegro vivace, bricht ohne eine Pause aus. Die toccataartige Cellostimme wird wiederum von den Holzbläsern geschärft, wobei die Flöten der musikalischen Textur eine besondere Helligkeit verleihen. Eine stürmische Durchführung, die auf einer eindeutig nach Schumann klingenden musikalischen Figur beruht, erlaubt dem Solisten ein paar Takte Pause. Wenn das Violoncello wieder einsetzt, geschieht es zusammen mit den Arpeggios und der Solooboe, die das Werk begonnen hatten.

aus dem Begleittext von Martin Anderson © 2005
Deutsch: Elke Hockings

Recordings

Dohnányi, Enescu & Albert: Cello Concertos
Studio Master: CDA67544Studio Master FLAC & ALAC downloads available

Details

Movement 1: Allegro moderato – Animato – Allegro – Molto tranquillo
Movement 2: Andante con moto
Movement 3: Allegro vivace – Allegro molto

Track-specific metadata for CDA67544 track 8

Andante con moto
Artists
ISRC
GB-AJY-00-54408
Duration
7'09
Recording date
18 December 2004
Recording venue
Caird Hall, Dundee, Scotland
Recording producer
Andrew Keener
Recording engineer
Simon Eadon
Hyperion usage
  1. Dohnányi, Enescu & Albert: Cello Concertos (CDA67544)
    Disc 1 Track 8
    Release date: September 2005