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Piano Septet No 2 in C major 'Military', Op 114

composer
October 1829

 
Some of Hummel’s finest chamber music was composed during the 1820s, including the Grand Trio Concertant, Op 83, in E (1820), the Grand Quintetto, Op 87, in E flat (1821) and the Piano Trios, both in E flat, Opp 93 and 96 (c1822). The so-called ‘Military’ Septet, dating from October 1829, is perhaps a less profound work, but that is very much in the nature of the genre. Military first movements were all the rage in Vienna at the turn of the nineteenth century, the most celebrated example prior to Hummel’s Septet being Woffl’s Grand Concert Militaire.

As befits a piece of this description, the trumpet is called upon in the fast movements to colour the music militaristically, its only real justification for this debut in the chamber music of the Classical period. Its use here can hardly be said to have caught on in a big way, but Hummel’s piece undoubtedly inspired Saint-Saëns to use the instrument in his Septet, Opus 65.

The ‘Military’ Septet is scored for piano, flute, clarinet, trumpet, violin, cello and double bass, with a quintet arrangement along the same lines as the Op 74. Such was Hummel’s enormous popularity at this time that the work was published virtually simultaneously in London, Paris and Vienna in 1830.

The ebullient Allegro con brio first movement immediately establishes the greater sense of equality between the various instrumental lines. After a piano-dominated opening, all the treble instruments have a go – trumpet, violin, then clarinet – and it is the clarinet which eventually introduces the wistful G major second subject.

The serenely drawn lines of the Adagio naturally dispense with the services of the trumpet, but the dramatic Beethovenian Menuetto (another scherzo), features the inevitable clarion calls in its gentle middle section, humorously recalled at the very end.

The various musical elements which combine to make up the Vivace finale, place the piece firmly in its historical context. For whilst there is an undeniable whiff of early Beethoven apparent in the melodic writing (and the throwaway fugato passage near the beginning), the fizzing arpeggiac figurations in the piano part clearly point the way forward to Mendelssohn. At the end, the music dies away enchantingly, in total contradiction to one’s natural expectations.

from notes by Julian Haylock © 1991

Une partie de la plus belle musique de chambre de Hummel fut composée durant les années 1820, particulièrement le grand Trio Concertant, op.83 en mi (1820), le grand Quintette, op.87 en mi bémol (1821) et les Trios pour piano, tous deux en mi bémol, opp.93 et 96 (vers 1822). Le soi-disant septuor «militaire» qui date d’octobre 1829 est un ouvrage peut-être plus superficiel, mais qui est tout à fait dans la nature du genre. Les premiers mouvements militaires faisaient fureur à Vienne au début du dix-neuvième siècle, l’exemple le plus connu avant le septuor de Hummel en est le Grand Concert Militaire de Woffl.

Comme il convient à une œuvre de cette sorte, c’est la trompette qui donne à la musique son caractère militaire dans les mouvements rapides, ce qui est sa seule justification pour ce début dans la musique de chambre de la période classique. On ne peut dire que cet exemple en lanca la mode, mais ce morceau de Hummel inspira sans aucun doute à Saint-Saëns l’usage de l’instrument dans son Septuor, op.65.

Le septuor «militaire» est écrit pour piano, flûte, violon, clarinette, violoncelle, trompette et contrebasse avec une adaptation en quintette dans le même genre que l’op.74. La popularité de Hummel à cette époque-là était si énorme que l’ouvrage fut publié pratiquement en même temps à Londres, Paris et Vienne en 1830.

L’exubérant premier mouvement Allegro con brio établit immédiatement le plus grand sens d’équilibre entre les différentes parties instrumentales. Après une ouverture dominée par le piano, tous les instruments soprano ont leur tour – la trompette, le violon et puis la clarinette – et c’est la clarinette qui finalement introduit le second sujet pensif en sol majeur.

La partition sereine de l’Adagio se débarrasse naturellement de la trompette, mais le dramatique menuet Beethovenien (c’est un autre scherzo), contient dans sa discrète section intermédiaire les inévitables appels de clairon qui sont rappelés avec humour tout à la fin.

Les différents éléments musicaux qui s’unissent pour former le finale Vivace placent cet ouvrage d’évidence dans son contexte historique. Car, bien qu’il y ait une dose évidente de Beethoven à son début dans l’écriture mélodique (et dans le passage fugato désinvolte près du commencement), les arpèges pétillants dans la partie de piano annoncent clairement Mendelssohn. À la fin, la musique s’éteint de façon ravissante, en contradiction totale à notre attente.

extrait des notes rédigées par Julian Haylock © 1991
Français: Alain Midoux

Einige seiner besten Kammermusikwerke, wie das Grand Trio Concertant, Op. 83, in E-Dur (1820), das Grand Quintetto, Op. 87, in Es-Dur (1821) und die Klaviertrios, beide in Es-Dur Opp. 93 und 96 (1822), komponierte Hummel in den 20er Jahren des 19. Jahrhunderts. Das sogenannte „Militär“-Septett, vom Oktober 1829, ist vielleicht ein, weniger in die Tiefe gehendes, Werk, was jedoch sehr in der Natur des Stiles liegt. Erste Sätze im „Militär“-Stil begeisterten ganz Wien um die Jahrhundertwende. Das berühmteste Beispiel dafür ist, bevor Hummels Septett, Wöffls Grand Concert Militaire.

Wie es sich für ein Stück dieser Beschreibung gehört, wurde in den schnellen Sätzen die Trompete hinzugezogen, um der Musik ihre militärische Farbe zu verleihen, was sicherlich als die einzige Rechtfertigung für dieses Debut in der klassischen Kammermusik gelten kann. Man kann kaum sagen, dass sich sein Gebrauch in diesem Fall bewährt hätte, doch Hummels Stück inspirierte zweifellos Saint-Saëns dazu, die Trompete in seinem Septett, Opus 65, zu verwenden.

Das „Militär“-Septett wurde mit Klavier, Flöte, Violine, Klarinette, Cello, Trompete und Kontrabass instrumentiert und erschien auch als gleichartiges Quintett-Arrangement wie das Opus 74. Hummel genoss solch grosse Beliebtheit zu jener Zeit, dass sein Werk, 1830, praktisch gleichzeitig in London, Paris und Wien herausgegeben wurde.

Der sprudelnde erste Satz (Allegro con brio) vermittelt umgehend ein grösseres Gleichgewichtsgefühl unter den verschiedenen Instrumenten. Nach dem vom Klavier dominierten Anfang kommen alle hohen Instrumente einmal zum Zug – die Trompete, die Violine und letztlich die Klarinette – welche schliesslich das versonnene zweite Thema in G-Dur anstimmt.

Die klargezogenen Linien des Adagio machen die Trompete auf natürliche Weise unnötig; das dramatische Menuett-hingegen, das auf Beethoven kommt (noch ein Scherzo), zeichnet sich durch den unvermeidlichen Ruf des Clarinos in seinem sanften Mittelteil aus, worauf es sich ganz am Ende humor voll noch mals bezieht.

Die verschiedenen musikalischen Elemente, die zusammengenommen dieses Vivace Finale ausmachen, stellen das Stück mit Nachdruck in seinen geschichtlichen Zusammenhang. Denn während in der Melodik (und in der dahin geworfenen Fugato-Passage) ein offensichtlicher Hauch des frühen Beethoven gegenwärtig ist, deuten die sprühenden Arpeggiofiguren im Klavier deutlich auf Mendelssohn hin. Der Schluss verläuft sich auf unerwartete Weise in bezaubernder Musik.

aus dem Begleittext von Julian Haylock © 1991
Deutsch: Hyperion Records Ltd

Recordings

Hummel: Septets
CDH55214

Details

Movement 1: Allegro con brio
Movement 2: Adagio
Movement 3: Menuetto: Allegro
Movement 4: Finale: Vivace

Track-specific metadata for CDH55214 track 8

Finale: Vivace
Artists
ISRC
GB-AJY-91-39608
Duration
6'09
Recording date
25 November 1989
Recording venue
Rosslyn Hill Unitarian Chapel, Hampstead, London, United Kingdom
Recording producer
Mark Brown
Recording engineer
Antony Howell
Hyperion usage
  1. Hummel: Septets (CDA66396)
    Disc 1 Track 8
    Release date: February 1991
    Deletion date: June 2005
    Superseded by CDH55214
  2. Hummel: Septets (CDH55214)
    Disc 1 Track 8
    Release date: September 2005
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