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Poëme symphonique in D minor, Op 37

composer

 
The Poëme symphonique Op 37 is the last of Pierné’s four works for piano and orchestra. The significant year this time is 1903, the year Pierné was appointed as deputy director of the Concerts Colonne. If the earlier works evoke echoes of Massenet, with their easy and infectious charm, the Poëme symphonique shows an affinity with Pierné’s other great teacher, Franck. Written as a single movement rhapsody, its sombre, chromatic harmonies and contrasting themes – the first darkly mysterious, the second consolatory – suggest that Pierné may well have had Franck’s own symphonic poem for piano and orchestra, Les Djinns, in mind. Of course, the two works are in some respects quite different, particularly in Pierné’s triumphal conclusion. However, there are other striking similarities, not least the way the piano part is integrated with the orchestra, making both works truly symphonic. Franck’s work had been commissioned by the ubiquitous Caroline Montigny-Rémaury, though it was finally premiered at the Concerts Colonne in 1885 with Louis Diémer as soloist, and, as a further link, Pierné dedicated his Poëme symphonique to Edouard Risler, Diémer’s famous pupil. This fascinating work ranks alongside Pierné’s most important music, such as his highly successful Piano Trio and complex Piano Quintet – the latter pre-dating by several years that of Fauré. Indeed, it is one of the interesting aspects of Pierné that although his output includes unashamedly lightweight confections – his operas Sophie Arnould and Fragonard, for example – there are numerous works, including the Poëme symphonique, that provide compelling evidence that Pierné was more than a composer of mere trifles.

from notes by Stephen Coombs © 2003

Le Poëme symphonique opus 37 est la dernière des quatre œuvres que Pierné consacra au piano et à l’orchestre. L’année cruciale est cette fois 1903, lorsque Pierné fut nommé chef permanent des Concerts Colonne. Si, avec leur charme facile et contagieux, ses œuvres précédentes portaient en elles des échos de Massenet, le Poëme symphonique révèle l’affinité que Pierné éprouvait pour son autre grand professeur, Franck. Conçu en un seul mouvement rhapsodique, il possède des harmonies sombres, chromatiques et des thèmes contrastés – le premier mystérieux et ténébreux, le second consolateur – qui suggèrent que Pierné ait pu penser à Les Djinns, le poème symphonique pour piano et orchestre écrit par Franck. Bien entendu, ces deux compositions diffèrent par certains aspects, notamment la conclusion qui chez Pierné est triomphale. Pourtant, on y perçoit des similitudes saisissantes, ne serait-ce que la manière dont la partie de piano est intégrée à l’orchestre, rendant ces deux pages réellement symphoniques. L’œuvre de Franck répondait à une commande de l’omniprésente Caroline Montigny-Rémaury même si, au bout du compte, elle fut créée aux Concerts Colonne en 1885 avec Louis Diémer en soliste. Traçant un lien supplémentaire entre les deux, Pierné dédia son Poëme symphonique à Edouard Risler, l’illustre élève de Diémer. Cette œuvre fascinante se range dans la musique la plus importante du catalogue de Pierné en compagnie par exemple, des Trio avec piano et Quintette avec piano qui connurent un très beau succès – le Quintette devance de plusieurs années celui de Fauré. Si la production de Pierné comprend des pages effrontément légères – comme ses opéras Sophie Arnould et Fragonard, par exemple, on y trouve aussi de nombreuses œuvres, dont le Poëme symphonique, qui illustrent clairement combien l’art de Pierné dépassait la simple bagatelle.

extrait des notes rédigées par Stephen Coombs © 2003
Français: Isabelle Battioni

Das Poëme symphonique op. 37 ist das letzte von Piernés vier Werken für Klavier und Orchester. Das entscheidende Jahr in diesem Falle ist 1903: das Jahr, in dem Pierné zum stellvertretenden Direktor der Concerts Colonne ernannt wurde. Wenn seine früheren Werke mit ihrem schlichten und ansteckenden Charme an Massenet erinnern, so zeigt das Poëme symphonique eine Affinität zu Piernés anderem großen Lehrer, César Franck, auf. Das Werk ist als einsätzige Rhapsodie angelegt und seine düsteren, chromatischen Harmonien und gegensätzlichen Themen – das erste dunkel und geheimnisvoll, das zweite tröstend – lassen vermuten, dass Pierné möglicherweise Francks symphonisches Gedicht für Klavier und Orchester, Les Djinns, vor Augen hatte. Natürlich sind die beiden Werke in diversen Punkten sehr unterschiedlich, der Schluss etwa von Piernés Werk ist im Gegensatz zu dem von Franck geradezu triumphal. Gleichwohl werden viele bemerkenswerte Parallelen deutlich, nicht zuletzt die Art und Weise, mit der der Klavierpart in das Orchester integriert ist, so dass beide Werke tatsächlich als symphonisch zu beschreiben sind. Francks Komposition war von der allgegenwärtigen Caroline Montigny-Rémaury in Auftrag gegeben worden, wurde jedoch erst bei den Concerts Colonne im Jahre 1885 mit Louis Diémer als Solist uraufgeführt. Pierné hingegen widmete sein Poëme symphonique Edouard Risler, dem berühmten Schüler Diémers. Dieses faszinierende Stück gehört zusammen mit dem besonders erfolgreichen Klaviertrio und dem komplexen Klavierquintett (was mehrere Jahre vor dem Fauréschen Klavierquintett entstand) zu den wichtigsten Werken Piernés. Diese und eine Reihe von anderen Kompositionen beweisen, dass Pierné, obwohl er keine besonderen Hemmungen hatte, auch leichte und frivole Musik zu schreiben – darunter Werke wie die beiden Opern Sophie Arnould und Fragonard – ein durchaus ernstzunehmender Komponist war.

aus dem Begleittext von Stephen Coombs © 2003
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Pierné: Piano Concertos
CDA67348

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