Mass

composer
author of text
Ordinary of the Mass; Luke 24: 30, 31

 
Judith Bingham was born in Nottingham, grew up in Sheffield and had been composing for many years when she entered the Royal Academy of Music in 1970 to study composition and singing. Her individual style soon attracted attention and led to many commissions from groups as diverse as The King’s Singers, The Songmakers’ Almanac, the BBC Philharmonic and London Symphony Orchestras and from Westminster Cathedral who, in 2003, requested a Mass for Ascension Day.

This Mass is as much a narrative journey as a celebration of the Eucharist and takes the story of Christ’s encounter with the Apostles on the road to Emmaeus as its starting point. The narrative thread (from St Luke’s Gospel) is provided by two substantial organ pieces – the ‘Preamble The road to Emmaeus’ and the ‘Voluntary Et cognoverunt eum’ – and an Offertory motet Et aperti sunt oculi (‘and their eyes were opened’). In spite of the atmospheric sunrise at the beginning of the Preamble, a mood of desolation soon becomes evident as the disciples trudge on their way, dispirited and empty without Christ in their midst. This movement, rather like an overture to an opera, encapsulates the whole story, including many of the musical themes (in embryo at least) that will recur later in the composition and so a feeling of hope develops. The once-lifeless footfalls of the disciples become more energized with the rising motif in the bass line, leading to a moment of ‘stunned recognition’ before the quiet contemplation of the final bars. After a restless Kyrie, the Gloria erupts with joy, introducing a fantasia-like accompaniment for the melody of ‘Laudamus te, benedicimus te, glorificamus te’. Throughout the movement the organ and voices are of equal importance and there is a general sense of uplift in both the melodies and harmonic progressions – an Ascension in music.

As perhaps befits a mass written in the twenty-first century there is no setting of the Credo but there is a motet at the Offertory depicting the moment when Christ breaks bread with the disciples and they realize his true identity. The Sanctus is dominated by a mantra-like repetition which owes something to an earlier musical style, the organ being used simply as a drone while the voices work in canon. This is continued in the Agnus Dei but softened by the use of supplicatory harmonies. The ‘Voluntary Et cognoverunt eum’ (‘and they knew’ – or ‘recognized’ – ‘him’) completes the narrative, using the final few words of the motet as its starting point and climaxing in a further vivid depiction of the Ascension.

Vaughan Williams’ Mass in G minor was a landmark composition in its day – a mixture of old and modern styles, perfect for the liturgy and with a new, distinctly English voice. In Judith Bingham’s Mass the liturgy is also of paramount importance. With its carefully structured and thought-provoking music, she, like Vaughan Williams before her, has provided a mass for our time which appeals to the highest artistic needs. Worshipping God solely with simplistic music that demands nothing of the listener and even less of the performer is inadequate and arrogant. This Mass has just been awarded a British Composer Award for Liturgical Music. It is now time for the clergy and musicians of the Church to give it an accolade of equal importance – regular liturgical performance.

from notes by Andrew Carwood © 2005

Née à Nottingham et élevée à Sheffield, Judith Bingham composait déjà bien avant d’étudier le chant et la composition à la Royal Academy of Music, où elle entra en 1970. Bientôt, son style personnel attira l’attention et lui valut de nombreuses commandes d’ensembles aussi divers que The King’s Singers, The Songmakers’ Almanac, le BBC Philharmonic Orchestra et le London Symphony Orchestra, sans oublier la cathédrale de Westminster qui, en 2003, lui demanda une Mass pour l’Ascension.

Tout autant voyage narratif que célébration de l’eucharistie, cette Mass prend pour point de départ l’histoire de la rencontre du Christ et des apôtres sur le chemin, d’Emmaüs. La trame narrative (tirée de l’Évangile selon saint Luc) est agrémentée de deux substantielles pièces pour orgue – le «Preamble The road to Emmaeus» et le «Voluntary Et cognoverunt eum» – et d’un motet pour l’offertoire, Et aperti sunt oculi («Et leurs yeux se sont ouverts»). Malgré le lever du soleil, plein d’atmosphère, au début du Preamble, une ambiance de désolation point bientôt lorsque les disciples vont péniblement leur chemin, abattus, vidés sans le Christ parmi eux. Ce mouvement, aux allures d’ouverture d’opéra, résume toute l’histoire et inclut nombre des thèmes musicaux (à l’état embryonnaire du moins) récurrents de l’œuvre – d’où ce sentiment d’espoir qui se développe. De ternes, les pas des disciples se font plus énergiques avec le motif ascendant à la ligne de basse, qui débouche sur un moment de «reconnaissance stupéfaite», avant la paisible contemplation des dernières mesures. Passé un Kyrie nerveux, le Gloria surgit avec joie, introduisant un accompagnement de type fantaisie pour la mélodie de «Laudamus te, benedicimus te, glorificamus te». Tout au long du mouvement, l’orgue et les voix sont d’égale importance, et les mélodies, comme les progressions harmoniques, recèlent un sentiment global d’élévation spirituelle – une Ascension en musique.

Comme il sied peut-être à une messe du XXIe siècle, il n’y a pas de Credo, mais un motet à l’offertoire qui dépeint le moment où le Christ rompt le pain avec les disciples, lesquels réalisent alors sa vraie identité. Le Sanctus est dominé par une répétition façon mantra, qui emprunte un peu à un style antérieur, l’orgue servant juste de bourdon pendant que les voix travaillent en canon – un schéma poursuivi dans l’Agnus Dei, mais adouci par l’usage d’harmonies suppliantes. Le «Voluntary Et cognoverunt eum» («Et ils le (re)connurent») clôt la narration, prenant les quelques derniers mots du motet pour point de départ avant de s’achever en apothéose dans une nouvelle peinture éclatante de l’Ascension.

La Mass in G minor de Vaughan Williams fut, en son temps, une composition phare, mélange de styles ancien et moderne, parfait pour la liturgie et doté d’une voix nouvelle, clairement anglaise. La Mass de Judith Bingham accorde, elle aussi, une importance suprême à la liturgie. Avec sa musique minutieusement structurée et stimulante, cette compositrice a produit, comme Vaughan Williams avant elle, une messe pour notre époque, requérant les besoins artistiques les plus élevés. Adorer Dieu uniquement avec de la musique simpliste, qui n’exige rien de l’auditeur, et encore moins de l’interprète, est incongru et arrogant. Cette Mass vient de recevoir un British Composer Award for Liturgical Music. L’heure est maintenant venue pour le clergé et les musiciens de l’Église de l’approuver pareillement – par une interprétation liturgique régulière.

extrait des notes rédigées par Andrew Carwood © 2005
Français: Hypérion

Judith Bingham wurde in Nottingham geboren, wuchs in Sheffield auf und hatte bereits mehrere Jahre lang komponiert, als sie 1970 ihr Kompositions- und Gesangsstudium an der Royal Academy of Music begann. Ihr individueller Stil sorgte bald für Aufmerksamkeit und es folgten Kompositionsaufträge von so verschiedenen Ensembles wie The King’s Singers, The Songmakers’ Almanac, dem BBC Philharmonic sowie dem London Symphony Orchestra bis hin zum Chor der Kathedrale zu Westminster, der 2003 um eine Messe für Himmelfahrt bat.

Diese Messe ist ebenso eine narrative Reise wie eine Eucharistiefeier und hat die Geschichte der Emmausjünger als Ausgangspunkt. Die Erzählung (aus dem Lukasevangelium) wird von zwei großen Orgelstücken – der „Preamble The road to Emmaeus“ und dem „Voluntary Et cognoverunt eum“ – und einer Offertoriumsmotette, Et aperti sunt oculi („und ihre Augen wurden geöffnet“) dargestellt. Trotz des atmosphärischen Sonnenaufgangs zu Beginn der Einleitung wird die verzweifelte Stimmung der beiden entmutigten Jünger, die sich ohne Christus verloren vorkommen, bald deutlich. In diesem Satz wird, ähnlich wie in einer Opernouvertüre, die ganze Geschichte zusammengefasst und es erklingen eine ganze Reihe musikalische Themen (zumindest andeutungsweise), die später wiederkehren. Auf diese Weise kann sich gewisser Hoffnungsschimmer ausbreiten. Die zunächst leblosen Schritte der Jünger werden energischer wenn das aufsteigende Motiv im Bass erklingt und zu einem Moment der „sprachlosen Wiedererkennung“ führt, bevor in den letzten Takten eine ruhige Kontemplation stattfindet. Nach einem unruhigen Kyrie bricht das Gloria vor Freude hervor und leitet die fantasie-artige Begleitung der Melodie von „Laudamus te, benedicimus te, glorificamus te“ ein. In dem Satz sind die Orgel und die Stimmen jeweils gleichwertig und es ist ein Auftrieb in den Melodien und den harmonischen Fortschreitungen zu spüren – eine musikalische Himmelfahrt.

Wie es bei einer Messe des 21. Jahrhunderts vielleicht angemessen ist, gibt es hier keine Credo-Vertonung sondern es erklingt eine Offertoriumsmotette wenn Christus mit den Jüngern das Brot bricht und sie ihn erkennen. Das Sanctus wird durch eine Mantra-artige Wiederholung dominiert, die an einen früheren Musikstil erinnert; auf der Orgel erklingt lediglich ein Basston, während die Stimmen kanonisch gesetzt sind. Dies wird im Agnus Dei fortgeführt, jedoch durch die flehenden Harmonien etwas abgeschwächt. Das „Voluntary Et cognoverunt eum“ („und sie [er]kannten ihn“) schließt die Erzählung ab, indem die letzten Worte der Motette als Ausgangspunkt verwendet werden und dann ein Höhepunkt bei einer weiteren lebhaften Darstellung der Himmelfahrt erfolgt.

Vaughan Williams Mass in G minor war ein musikalischer Meilenstein seiner Zeit – eine Kombination alter und moderner Stile, perfekt für die Liturgie und von einer neuen, ausdrücklich englischen Tonsprache. In Judith Binghams Messe ist die Liturgie ebenfalls von höchster Wichtigkeit. Mit der sorgfältig strukturierten und nachdenklich stimmenden Musik hat sie, wie Vaughan Williams vor ihr, eine Messe für unsere Zeit geschrieben, die den höchsten künstlerischen Bedürfnissen gerecht wird. Gott lediglich mit simpler Musik zu preisen, die keinerlei Ansprüche an den Hörer, geschweige denn den Ausführenden stellt, ist unzureichend und arrogant. Diese Messe hat vor kurzem den „British Composer Award for Liturgical Music“ gewonnen. Es ist nun an der Geistlichkeit und den Kirchenmusikern, sie mit ebenso großer Anerkennung auszuzeichnen – nämlich mit regelmäßiger liturgischer Aufführung.

aus dem Begleittext von Andrew Carwood © 2005
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Vaughan Williams & Bingham: Mass
CDA67503

Details

Movement 1: Preamble: The road to Emmaeus
Movement 2: Kyrie
Track 12 on CDA67503 [2'30]
Movement 3: Gloria
Track 13 on CDA67503 [5'08]
Movement 4: Offertory: Et aperti sunt oculi
Track 14 on CDA67503 [2'12]
Movement 5: Sanctus and Benedictus
Track 15 on CDA67503 [1'34]
Movement 6: Agnus Dei
Track 16 on CDA67503 [3'29]
Movement 7: Voluntary: Et cognoverunt eum

Track-specific metadata

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