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Piano Concerto No 8 in A flat major, Op 218

composer

 
Herz composed his Piano Concerto No 8 in A flat major Op 218 in 1873, the year before he resigned from the Paris Conservatoire. Listening blind to this concerto, it is surprising to learn that it was written only a year before Tchaikovsky began work on his First Piano Concerto. The underpinning for the first movement (Allegro molto moderato) is found in the rhythmic figure of the first two bars. A succession of brief melodic motifs is presented in Herz’s idiomatic style but now, instead of treacherous runs in thirds and exposed octave leaps, there is, alongside some blistering con fuoco passages, an emphasis on dolente espressivo, con grazia, cantabile and delicato playing. The movement ends repeating the opening rhythmic figure, now in E major. The brief Andantino that follows commences with a theme that could have come from one of Herz’s opera fantasies. A second section (in 12/16) provides a contrast before the opening aria is heard decorated in the left hand and again, after an accompanied cadenza, in the right. The last movement is a high-spirited Polonaise with an unexpected (and heart-catching) digression from A flat to B major and back. Following this is the second subject marked ‘Hymne national’. It is unclear quite to which nation this hymn belongs. Only the Polish national anthem bears a resemblance, albeit a very slight one, to the tune. The orchestra announces it first, repeated by the soloist who links a return to the Polonaise with two pages of bravura leggieramente writing. The national hymn returns before the brilliant coda. Clearly, the aged M. Henri Herz had not lost the common touch.

from notes by Jeremy Nicholas © 2004

Herz composa son Concerto pour piano no8 en la bémol majeur op. 218 en 1873, un an avant qu’il ne démissionne du Conservatoire de Paris. Et l’on est stupéfait, en l’écoutant, de réaliser qu’il fut écrit l’année précédant celle où Tchaïkovsky s’attela à son Premier Concerto pour piano. Le premier mouvement (Allegro molto moderato) est étayé par la figure rythmique des deux premières mesures. Une succession de brefs motifs mélodiques est présentée dans le style herzien, mais les traîtres passages rapides en tierces et les sauts d’octaves exposés cèdent la place à de cinglants passages con fuoco, cependant que l’accent est mis sur le jeu dolente espressivo, con grazia, cantabile, et delicato. Le mouvement s’achève en reprenant la figure rythmique d’ouverture, désormais en mi majeur. Le bref Andantino subséquent s’ouvre sur un thème qu’on croirait sorti d’une des fantaisies d’opéra de Herz. Une seconde section (à 12/16) vient offrir un contraste avant que l’aria initiale soit entendue deux fois, l’une ornée à la main gauche, l’autre à la main droite, après une cadenza accompagnée. Le dernier mouvement est une vigoureuse polonaise pourvue d’une inattendue (et saisissante) digression de la bémol à si majeur, avant un retour à la bémol. Le second sujet, marqué «Hymne national» – nous ignorons de quelle nation il s’agit, l’hymne polonais étant le seul à présenter une très vague ressemblance avec cet air –, fait ensuite son entrée, annoncé d’abord par l’orchestre, puis repris par le soliste qui assure le lien avec le retour à la polonaise grâce à deux pages de bravoure leggieramente. L’hymne national revient avant la brillante coda. De toute évidence, le vieux M. Henri Herz n’avait pas perdu la main.

extrait des notes rédigées par Jeremy Nicholas © 2004
Français: Hyperion Records Ltd

1873 komponierte Herz sein Klavierkonzert Nr. 8 in As-Dur op. 218. Es war das Jahr, in dem er aus dem Pariser Conservatoire ausschied. Wenn man sich vergegenwärtigt, dass dieses Konzert im selben Jahr entstand, in dem Tschaikowsky mit der Arbeit an seinem ersten Klavierkonzert begann, so ist der Höreindruck ein überraschender. Der erste Satz (Allegro molto moderato) ist mit einer rhythmischen Figur untermauert, die bereits in den ersten beiden Takten erscheint. Eine Abfolge von kurzen melodischen Motiven wird im typisch Herzschen Stil dargeboten, aber dann wird – anstelle von heimtückischen Terzenläufen und exponierten Oktavsprüngen – neben einigen mörderischen con-fuoco-Passagen Nachdruck auf ein Spiel gelegt, das der Anweisung dolente espressivo, con grazia, cantabile und delicato folgt. Der Satz endet mit der Wiederholung der rhythmischen Figur des Anfangs, nun jedoch in E-Dur. Das kurze folgende Andantino beginnt mit einem Thema, das aus einer Herzschen Opernfantasie stammen könnte. Ein zweiter Abschnitt (im 12/16-Takt) bildet einen Kontrast, bevor die „Eingangsarie“ in der linken Hand ausgestaltet wird und dann – nach einer begleiteten Kadenz – in der rechten erklingt. Der letzte Satz ist eine übermütige Polonaise mit einem unerwarteten (und herzergreifenden) Übergang von As nach H-Dur und zurück. Danach kommt das zweite Thema mit der Überschrift „Hymne national“. Es bleibt unklar, zu welcher Nation diese Hymne gehört. Nur die polnische Nationalhymne hat einige – wenn auch vage – Anklänge an die Melodie. Sie wird vom Orchester eingeführt und vom Solisten wiederholt, der danach die Polonaise wiederholt und sie mit virtuosen Effekten (als leggieramente markiert) verbindet. Die Nationalhymne kehrt vor der brillanten Coda wieder. Der alternde Monsieur Henri Herz hatte ganz offensichtlich den Draht zum Publikum nicht verloren.

aus dem Begleittext von Jeremy Nicholas © 2004
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Herz: Piano Concertos Nos 1, 7 & 8
CDA67465

Track-specific metadata for CDA67465 track 8

Andantino
Artists
ISRC
GB-AJY-04-46508
Duration
3'25
Recording date
12 September 2003
Recording venue
Federation Concert Hall, Hobart, Tasmania, Australia
Recording producer
David Garrett
Recording engineer
Andrew Dixon
Hyperion usage
  1. Herz: Piano Concertos Nos 1, 7 & 8 (CDA67465)
    Disc 1 Track 8
    Release date: June 2004
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