Piano Concerto No 1 in A major, Op 34

composer

 
Herz’s Piano Concerto No 1 in A major Op 34 (1828, published as ‘Grand Concerto for the pianoforte’) is dedicated to [Caroline], Duchesse de Berry (1798–1870), eldest daughter of Francis, King of the Two Sicilies and widow of the assassinated Charles Ferdinand de Bourbon, Duc de Berry (second son of Charles X). The orchestral opening of the first movement (Allegro moderato) follows the example of many of its contemporaries: subdued statement of the first subject, repeat (fortissimo), quieter lyrical second subject, repeat of first subject and a gradual diminuendo/rallentando before (attacca) the soloist’s dramatic entry. Herz wastes no time in setting the fingers to work, using the entire range of the keyboard (at one perilous point, before the first extended trill and orchestral tutti, sending the right hand spiralling up three octaves and down again in arcing leaps four times in the space of two bars). A slower quasi cadenza section follows (risoluto in D minor) leading to a repeat of the piano’s first entry and, later, the return of the lyrical second subject. Among the technical challenges before the lively close are ascending semiquaver octave triplets in the right hand against semiquaver tenths in the left.

The second movement (Larghetto) in E major has the horns play a the simple Bellini-like theme, repeated by the piano, continued by the horns and again echoed by the soloist. Herz sets forth a decorative version of the same subject against pianissimo strings, before the horns return with the theme, contrasted with the soloist’s demisemiquaver repeated notes above. The graceful theme of the final rondo (marked Allegretto moderato and con dolcezza) puts one in mind of Field, though Herz soon sends the piano spinning off into a succession of dizzying triplet runs, spirited crossed-hand jumps, rapid octave leaps and, indeed, the entire gallery of ‘Herzian’ effects.

from notes by Jeremy Nicholas © 2004

Le Grand Concerto pour le pianoforte en la majeur op. 34 (1828) de Herz est dédié à [Caroline], duchesse de Berry (1798–1870), fille aînée de François, roi des Deux-Siciles, et veuve de Charles Ferdinand de Bourbon, duc de Berry (second fils de Charles X), mort assassiné. L’ouverture orchestrale du premier mouvement (Allegro moderato) ne se démarque pas de ses nombreux pendants contemporains: sobre énonciation du premier sujet, reprise (fortissimo), second sujet lyrique, davantage paisible, reprise du premier sujet et diminuendo/rallentando progressif avant (attaca) l’entrée fracassante du soliste. Herz met d’emblée les doigts à contribution, sur toute l’étendue du clavier (à un moment périlleux, avant le premier trille prolongé et le tutti orchestral, il envoie la main droite monter en vrille trois octaves, puis redescendre dans des sauts en arc quatre fois en l’espace de deux mesures). Vient ensuite une section plus lente, quasi cadenza (risoluto en ré mineur), qui conduit à une reprise de la première entrée pianistique puis au retour de second sujet lyrique. Parmi les défis techniques précédant la conclusion animée, citons des triolets de doubles croches en octaves descendantes à la main droite, contre des dixièmes en doubles croches à la gauche.

Le second mouvement (Larghetto) en mi majeur voit les cors jouer un thème simple, à la Bellini, repris par le piano et poursuivi par les cors, avant d’être de nouveau repris en écho pas le soliste. Herz lance une version décorative du même sujet contre des cordes pianissimo, puis les cors reviennent avec le même thème, que font ressortir les notes répétées du soliste, jetées par-dessus en triples croches. Le gracieux thème du rondo final (marqué Allegretto et con dolcezza) nous rappelle Field, même si Herz fait bientôt tournoyer le piano dans une succession d’étourdissants passages rapides en triolets, de vigoureux bonds de mains croisées, de rapides sauts d’octaves – bref, tout l’arsenal des effets herziens.

extrait des notes rédigées par Jeremy Nicholas © 2004
Français: Hyperion Records Ltd

Das Klavierkonzert Nr. 1 in A-Dur [Grand Concerto for the pianoforte] op. 34 (1828) von Herz ist der Herzogin [Caroline] de Berry (1798–1870) gewidmet (Caroline war die älteste Tochter König Franz’ der beiden Sizilien und der Witwe des ermordeten Karl Ferdinand aus dem Geschlecht der Bourbonen, Herzog de Berry, dem zweiten Sohn von Karl X.). Der orchestrale Anfang des ersten Satzes (Allegro moderato) ist für seine Zeit typisch: es erklingen eine gedämpfte Darstellung des ersten Themas, eine Wiederholung (fortissimo), ein ruhigeres lyrisches zweites Thema, eine Wiederholung des ersten Themas und ein allmähliches Diminuendo bzw. Rallentando vor dem dramatischen Einsatz des Solisten (attacca). Herz vergeudet keine Zeit, die Finger an die Arbeit zu schicken, und nutzt dabei die ganze Tastatur aus (ein riskanter Moment ist vor dem ersten längeren Triller und dem Tutti des Orchesters, wo sich die rechte Hand über drei Oktaven spiralförmig hochwindet und in bogenartigen Sprüngen wieder zurückkommt, und das viermal innerhalb von zwei Takten). Es folgt ein langsamerer quasi cadenza Abschnitt (risoluto in d-Moll), der zu der Wiederholung des ersten Klaviereinsatzes hinführt und später zur Wiederholung des lyrischen zweiten Themas. Zu den technischen Herausforderungen vor dem lebhaften Schluss gehören aufsteigende Sechzehntel-Oktavtriolen in der rechten Hand gegen Sechzehntel-Dezimen in der linken.

Im zweiten Satz (Larghetto) in E-Dur spielen die Hörner ein schlichtes Thema im Stile Bellinis, das vom Klavier wiederholt wird. Danach fahren die Hörner fort und werden wiederum vom Solisten imitiert. Herz setzt eine ausgeschmückte Version dieses Themas gegen Streicher im Pianissimo, bevor die Hörner mit dem Thema wieder einsetzen, das von darüber liegenden Zweiunddreißigstelnoten des Solisten kontrastiert wird. Das anmutige Thema des abschließenden Rondos (mit Allegretto moderato und con dolcezza bezeichnet) erinnert an Field, obwohl Herz das Klavier sehr bald in einen schwindelerregenden Wirbel von einander ablösenden Triolenläufen befördert, von temperamentvollen Sprüngen mit überkreuzten Händen, rasenden Oktavsprüngen und in der Tat dem ganzen Fundus Herzscher Effekte.

aus dem Begleittext von Jeremy Nicholas © 2004
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Herz: Piano Concertos Nos 1, 7 & 8
CDA67465

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