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Piano Concerto No 6 in B flat major 'Fantastique', Op 90

composer

 
Piano Concerto No 6 (‘Fantastique’) in B flat major was published as Op 90 in 1834 with a dedication to Miss Barlow. It received its first performance earlier the same year at the Philharmonic Society in London, where it was rather coolly received, in contrast to the enormous enthusiasm when Moscheles played it in Leipzig in October the following year. Although the movements follow the usual established pattern, each is joined to the next to form a continuous whole, and the many thematic links give the work an overall structural unity highly original for its time. Schumann in his review of the concerto considered the dangers of such an ‘unstable form’ outweighed the benefits, but declared it nonetheless thoroughly well-written and effective.

The orchestra’s opening three-note rising motif, stated forcefully and then in a quieter legato version, pervades the entire movement in different transmutations. The soloist’s entry injects a new rhythmic and melodic energy, which leaves the orchestra temporarily nonplussed, but they soon join forces to weave the motif into a lyrical melody. This is developed more contrapuntally by the piano, until a triplet figure emerges to form the basis for the second main thematic section, and the music settles into D major. Off goes the soloist in virtuoso fashion, until the orchestra breaks in again with a striking continuous triplet passage in Beethovenian/Mendelssohnian style, modulating deep into the flat keys. It sounds as if we have reached a recapitulation in B flat minor; but the piano resumes with growing urgency (dolente, appassionato and con smania), moving into the dominant of G minor – and we find ourselves suddenly in the second movement, a gentle triple-time Andante in dotted rhythm. This develops in expressive power before melting into a more pastoral second half in G major, where a fluid decorative figure eventually leads seamlessly into what looks like a short vigorous C minor Scherzo in 12/8. But this is in fact a pianistic bridge between Andante and finale, constructed of motifs from the first movement. It slips into D minor, the triplets build in ferocity and the B flat finale bursts forth, a four-square but wild and impetuous gipsy-like romp marked strepitoso and peppered with sotto voce interruptions. It is in this movement that Moscheles’ native good humour is given freest rein. The syncopated and more straightforwardly rustic second theme later combines with a rising woodwind melody, again derived from the first movement. A side-slip into E major, some Beethovenian trills, and the soloist races energetically towards the finish, with a final sideways glance at the triplet motif of the first movement.

from notes by Henry Roche © 2003

Le Concerto pour piano n°6 en si bémol majeur dit « Fantastique » parut en 1834 sous l’opus 90 avec une dédicace à Miss Barlow. Il fut créé au début de cette année-là à la Société philharmonique de Londres où il reçut un accueil plutôt froid, en contraste marqué avec l’énorme enthousiasme qu’il souleva lorsque Moscheles l’exécuta à Leipzig en octobre de l’année suivante. Si les mouvements suivent le schéma traditionnel, ils s’enchaînent tous les uns aux autres, formant ainsi un tout continu, tandis que des liens thématiques donnent à l’œuvre une unité de la structure d’ensemble, un trait hautement original pour l’époque. Dans la revue qu’il fit du concerto, Schumann considérait que les dangers d’une forme aussi « instable » outrepassaient ses bénéfices, mais déclara néanmoins que cette œuvre était bien écrite et efficace d’un bout à l’autre.

Enoncé avec force puis dans une version legato plus calme, le premier motif orchestral élaboré autour de trois notes ascendantes imprègne tout le mouvement à travers ses diverses transmutations. L’entrée du soliste insuffle un rythme nouveau et une énergie mélodique qui laissent l’orchestre temporairement perplexe ; les deux protagonistes s’associent rapidement pour entrelacer le motif en une mélodie lyrique. Le tout est développé de manière plus contrapuntique encore au piano jusqu’à ce qu’un motif de triolets n’émerge pour former la base de la seconde section thématique principale, et la musique s’installe en ré majeur. Le soliste s’éloigne de manière virtuose jusqu’à ce que l’orchestre l’interrompe à nouveau par un passage de triolets continus dans le style beethovénien/mendelssohnien qui module dans les tonalités bémolisées parfois éloignées. On aurait presque l’impression d’atteindre une réexposition en si bémol mineur, si ce n’était que le piano reprenait son discours avec un sens plus aigu d’urgence (dolente, appassionato et con smania), évoluant vers la dominante de sol mineur – et voici brusquement le second mouvement, un doux Andante ternaire en rythme pointé. Il se charge en puissance émotionnelle avant de se dissoudre en une seconde partie plus pastorale en sol majeur, où un motif décoratif fluide conduit finalement à ce qui ressemble à un vigoureux Scherzo à 12/8 en do mineur. Il s’agit en fait d’un pont pianistique entre l’Andante et le finale, élaboré sur des motifs du premier mouvement. Il glisse en ré mineur, les triolets gagnent en férocité et le finale en si bémol majeur éclate brusquement, en des ébats sauvages et impétueux aux allures tziganes indiqués strepitoso, et pimentés d’interruptions sotto voce. C’est dans ce mouvement que la bonne humeur naturelle de Moscheles éclate librement. Plus ouvertement rustique, le second thème syncopé s’associe par la suite à une mélodie élancée aux bois, également dérivée du premier mouvement. Un écart en mi majeur, quelques trilles beethovéniens, et le soliste s’élance avec énergie vers le finale, jetant au passage un regard oblique au motif en triolets du premier mouvement.

extrait des notes rédigées par Henry Roche © 2003
Français: Isabelle Battioni

Das Klavierkonzert Nr. 6 (Fantastique) in B-Dur wurde mit einer Widmung an Miss Barlow 1834 als op. 90 veröffentlicht. Seine Uraufführung besorgte zuvor im selben Jahr die Philharmonic Society in London, wo es recht kühl aufgenommen wurde, ganz im Gegensatz zur ungeheuren Begeisterung, die aufkam, als Moscheles es im Oktober 1835 in Leipzig spielte. Obwohl sich die Sätze an das herkömmliche Schema halten, sind sie untereinander so verbunden, dass sie ein kontinuierliches Ganzes bilden, und die zahlreichen thematischen Verbindungen verleihen dem Werk eine strukturelle Einheitlichkeit, die für ihre Zeit höchst originell ist. Schumann meinte in seiner Besprechung des Konzerts, dass die Gefahren einer derart “schwankenden” Form schwerer wögen als die Vorzüge, erklärte es aber dennoch für wahrhaft gut geschrieben und “tüchtig überall”.

Das drei Noten lange ansteigende Einleitungsmotiv des Orchesters, das erst mit Nachdruck, dann in einer leiseren Legatofassung erklingt, durchzieht in immer wieder veränderter Gestalt den ganzen Satz. Der Einsatz des Solisten bringt neue rhythmische und melodische Energie mit sich, die das Orchester vorübergehend verwirrt, doch schon bald tun sich die Musiker zusammen, um das Motiv zu einer lyrischen Melodie zu verweben. Diese wird vom Klavier eher kontrapunktisch fortentwickelt, bis eine Triolenfigur erklingt, die als Grundlage für den zweiten thematischen Hauptabschnitt dient, und die Musik sich auf D-Dur festlegt. Der Pianist spielt in virtuoser Manier so lange drauf los, bis das Orchester ihn mit einer berückenden kontinuierlichen Triolenpasage im Stile von Beethoven oder Mendelssohn unterbricht, die bis weit hinein in die b-Tonarten moduliert. Es hört sich an, als seien wir bei einer Reprise in b-Moll angelangt, doch das Klavier meldet sich mit wachsender Dringlichkeit zu Wort (dolente, appassionato und con smania) und wechselt in die Dominante g-Moll über – und wir finden uns auf einmal im zweiten Satz wieder, einem sanften Andante im Dreiertakt mit punktierten Rhythmen. Es gewinnt an Ausdruckskraft, geht jedoch in einer eher pastoralen zweiten Hälfte auf, wo eine fließende dekorative Figur schließlich für den nahtlosen Übergang in eine Passage sorgt, die wie ein kurzes kraftvolles Scherzo in c-Moll und im 12/8-Takt wirkt. Tatsächlich handelt es sich bei dieser Passage jedoch um eine pianistische Brücke zwischen Andante und Finale, aufgebaut aus Motiven des ersten Satzes. Sie gleitet nach d-Moll ab, die Triolen werden heftiger und das Finale in B-Dur bricht los, eine tatkräftige, aber wilde und ungestüme Zigeunermusik, die strepitoso bezeichnet und mit Sotto-Voce-Unterbrechungen gepfeffert ist. In diesem Satz läßt Moscheles seiner angeborenen guten Laune besonders freien Lauf. Das synkopierte und eindeutiger rustikale Nebenthema findet sich später mit einer ansteigenden Holzbläsermelodie zusammen, die wiederum aus dem ersten Satz hergeleitet ist. Ein Ausrutscher nach E-Dur, einige Beethovensche Triller, und schon eilt der Solist mit einem letzten Seitenblick auf das Triolenmotiv des ersten Satzes energisch dem Abschluss entgegen.

aus dem Begleittext von Henry Roche © 2003
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

Recordings

Moscheles: Piano Concertos Nos 1, 6 & 7
CDA67385

Track-specific metadata for CDA67385 track 4

Allegro con spirito
Artists
ISRC
GB-AJY-03-38504
Duration
6'17
Recording date
2 September 1999
Recording venue
ABC Odeon, Hobart, Tasmania, Australia
Recording producer
David Garrett & Howard Shelley
Recording engineer
Andrew Dixon
Hyperion usage
  1. Moscheles: Piano Concertos Nos 1, 6 & 7 (CDA67385)
    Disc 1 Track 4
    Release date: May 2003
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