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Missa Brevis Sancti Joannis de Deo 'Small Organ Mass', Hob XXII:7

composer
author of text
Ordinary of the Mass

 
Haydn’s Missa Sancti Joannis de Deo seems to have been composed in the mid-1770s for the chapel at Eisenstadt of the Brothers of Mercy – the order founded in the sixteenth century by St John of God. It uses the ‘church trio’ scoring, and has the nickname ‘Kleine Orgelmesse’ (‘Small Organ Mass’) because there is a charming organ solo in the Benedictus – a device often used at the time in small-scale church music to compensate for the lack of woodwind instruments. The work is also a typical ‘Missa Brevis’ in that the four voice parts sometimes sing several different sets of words at the same time in the Gloria and Credo. This odd practice, devised to reduce the length of the long movements of the Mass, was frowned upon later in the century, and a number of attempts were made to elongate the Gloria, including one by Haydn’s brother Michael. The Mass evidently retained its popularity into the nineteenth century, for Johann Georg Albrechtsberger wrote a new Benedictus for it, replacing the old-fashioned organ solo, and the whole work was eventually given parts for clarinets, bassoons, horns and trumpets for performance at Eisenstadt. It is not hard to see why so much trouble should have been taken to update it, for it has, in the words of H C Robbins Landon, a ‘quiet spirit of devotion, even of mysticism, that is most appealing’.

from notes by Peter Holman © 1991

La Missa Sancti Joannis de Deo de Haydn semble avoir été composée vers le milieu des années 1770 pour la chapelle des Frères de la Miséricorde à Eisenstadt. Cet ordre avait été fondé au seizième siècle par Saint Jean de Dieu. Cette Messe utilise l’orchestration du «trio d’église» et a été surnommé «Kleine Orgelmesse» («Messe du petit orgue») à cause d’un charmant solo d’orgue dans le Benedictus – coutume souvent utilisée à l’époque dans la musique d’église écrite sur une petite échelle pour compenser le manque d’instruments à vent. L’ouvrage est aussi typique d’une «Missa Brevis» en ce que les quatre parties vocales chantent quelquefois plusieurs groupes différents de paroles en même temps, dans le Gloria et dans le Credo. Cette coutume curieuse, inventée pour réduire la longueur des longs passages de la Messe, fut très désapprouvée plus tard dans le siècle, et un certain nombre de tentatives furent faites pour allonger le Gloria, y compris une par le frère de Haydn, Michael. La Messe conserva évidemment toute sa popularité jusque dans le dix-neuvième siècle, car Johann Georg Albrechtsberger composa un nouveau Benedictus pour elle, remplaçant l’ancien solo d’orgue, et l’ouvrage tout entier fut remanié finalement avec des parties pour clarinettes, bassons, cors et trompettes pour des représentations à Eisenstadt. Il n’est pas difficile de comprendre pourquoi on a pu mettre tant de soins à mettre à jour cette Messe, car, comme le dit H C Robbins Landon, elle possède «un tranquille esprit de dévotion, même de mysticisme, qui est très attachant».

extrait des notes rédigées par Peter Holman © 1991
Français: Alain Midoux

Haydns Missa Sancti Joannis de Deo wurde wahrscheinlich Mitte der 70er Jahre des 18. Jahrhunderts für die Eisenstädter Kapelle der Barmherzigen Brüder komponiert – eines im 16. Jahrhundert vom heiligen Johannes von Gott gegründeten Ordens. Sie bedient sich der „Kirchentrio“-Besetzung und trägt den Beinamen „Kleine Orgelmesse“, da im Benedictus ein charmantes Orgelsolo vorgesehen ist – ein damals bei weniger umfangreichen Sakralwerken übliches Mittel, das für die fehlenden Holzbläser entschädigen sollte. Das Werk ist auch insofern eine typische „Missa Brevis“, als die vier Gesangsstimmen im Gloria und Credo manchmal gleichzeitig mehrere verschiedene Textfolgen zu singen haben. Dieses merkwürdige Verfahren, das ersonnen wurde, um die langen Abschnitte der Messe zu verkürzen, war im späteren Verlauf des Jahrhunderts verpönt, und es wurden mehrere Versuche unternommen, das Gloria zu verlängern, darunter einer von Haydns Bruder Michael. Die Popularität der Messe blieb jedoch offenbar bis ins 19. Jahrhundert bestehen, denn Johann Georg Albrechtsberger schrieb als Ersatz für das altmodische Orgelsolo ein neues Benedictus, und das ganze Werk wurde zur Aufführung in Eisenstadt im Nachhinein mit Stimmen für Klarinetten, Fagotte, Hörner und Trompeten ausgestattet. Es ist nicht schwer einzusehen, warum die Aktualisierung der Messe mit soviel Aufwand betrieben wurde, denn sie hat, um es mit H. C. Robbins Landon zu sagen, eine „stille Andacht, wenn nicht gar Mystik, die höchst ansprechend ist“.

aus dem Begleittext von Peter Holman © 1991
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

Recordings

Haydn: Harmoniemesse & Little Organ Mass
CDH55208Download currently discounted

Details

Movement 1: Kyrie
Track 1 on CDH55208 [2'01]
Movement 2: Gloria
Track 2 on CDH55208 [0'55]
Movement 3: Credo
Track 3 on CDH55208 [2'42]
Movement 4: Sanctus
Track 4 on CDH55208 [1'04]
Movement 5: Benedictus
Track 5 on CDH55208 [5'03]
Movement 6: Agnus Dei
Track 6 on CDH55208 [3'44]

Track-specific metadata for CDH55208 track 5

Movement 5: Benedictus
Artists
ISRC
GB-AJY-91-50805
Duration
5'03
Recording date
27 June 1991
Recording venue
Winchester Cathedral, United Kingdom
Recording producer
Mark Brown
Recording engineer
Antony Howell
Hyperion usage
  1. Haydn: Harmoniemesse & Little Organ Mass (CDA66508)
    Disc 1 Track 5
    Release date: October 1991
    Deletion date: August 2004
    Superseded by CDH55208
  2. Haydn: Harmoniemesse & Little Organ Mass (CDH55208)
    Disc 1 Track 5
    Release date: September 2005
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