Jerusalem 'Grande fantaisie triomphale', RO126 Op 13

composer
I Lombardi (renamed Jérusalem in 1847)
composer
1850; published in Paris in 1875; later for two pianos as RO127

 
A poster for a concert at New York’s Irving Hall for Tuesday 25 November 1862 announced the ‘first appearance in public of Miss Teresa Carreño, The Child Pianist 8 years of age’. After playing works by Hummel, Thalberg and Doenier, Carreño’s last selection was Gottschalk’s Jerusalem fantasy. Her biographer Marta Milinowska, in Teresa Carreño ‘By the grace of God’ (Yale University Press, 1940), tells us that the prodigy had learned the piece in less than a week. ‘A single lesson taught her to interpret it as she did. Not without reason was it called a “grand triumphal fantasie”. There were parts that whispered, parts that sobbed, and parts that soared like glittering pinnacles. Teresita’s conviction that the music she was playing was the most beautiful in the world made it become greater than it was. The piano, the performer, and the music were completely fused.’ The recital set the seal on one of the great careers of the nineteenth and early twentieth centuries. Carreño (1853–1917) had lessons from Gottschalk, taught Edward MacDowell and lived to make piano rolls and disc recordings (though, alas, none of Gottschalk).

Jerusalem is no masterpiece but an effective operatic fantasy of the type that was so popular at the time. It uses themes from Verdi’s 1843 opera I Lombardi, retitled Jerusalem in its revised version of 1847, the Paris premiere of which Gottschalk quite probably attended. The fantasy was composed at the behest of the Russian Grand Duchess Anna Fedorovna (1781–1860), Queen Victoria’s aunt and the erstwhile wife of the brother of Tsar Nicholas I. The cover of the score records that its first performance was at a party given by the Duchess at her summer palace of La Boissière near Geneva on 23 July 1850. After a lengthy introduction full of foreboding (E flat minor), Gottschalk then moves to the grand duo ‘Une pensée amère’, from the second act, with the right hand playing continuous delicate demisemiquavers at the octave above Verdi’s lovely melody. For the conclusion he chooses the spirited ‘Marche des croisés’ (March of the Crusaders). The Jerusalem fantasy, dedicated to a Madame Amélie Heine of New Orleans, was subsequently adapted by Gottschalk into a two-piano work (RO127), the score of which is now lost.

from notes by Jeremy Nicholas © 2005

Une affiche de concert annonça, pour le mardi 25 novembre 1862, à l’Irving Hall de New York, «la première apparition en public de Miss Teresa Carreño, l’enfant pianiste de huit ans». Après avoir joué des œuvres de Hummel, de Thalberg et de Doenier, Carreño décida de clore son récital sur la fantaisie Jerusalem de Gottschalk. Dans son Teresa Carreño «By the grace of God» (Yale University Press, 1940), la biographe Marta Milinowska nous apprend que la jeune prodige l’avait apprise en moins d’une semaine. «Une seule leçon et elle sut l’interpréter comme elle le fit. Non sans raison, [l’œuvre] s’intitulait “grande fantaisie triomphale”. Certaines parties murmuraient, d’autres sanglotaient, d’autres encore montaient en flèche tels des pinacles étincelants. La conviction de Teresita, persuadée que la musique qu’elle était en train de jouer était la plus belle au monde, la fit plus grandiose qu’elle n’était. Le piano, l’interprète et la musique étaient en totale communion.» Ce récital scella l’une des plus grandes carrières du XIXe siècle et du début du XXe siècle: Carreño (1853–1917) eut pour professeur Gottschalk, pour élève Edward MacDowell et vécut assez longtemps pour réaliser des rouleaux pour piano mécanique et des disques (mais, hélas, aucun de Gottschalk).

Jerusalem n’est pas un chef-d’œuvre, juste une de ces efficaces fantaisies opératiques, si populaires à l’époque. Composée à la demande de la grande duchesse de Russie, Anna Fedorovna (1781–1860), tante de la reine Victoria et, un temps, épouse du frère du tsar Nicolas Ier, elle utilise des thèmes d’un opéra de Verdi, I Lombardi (1843), rebaptisé Jerusalem dans sa version révisée (1847)—Gottschalk assista probablement à sa création parisienne. La couverture de la partition rappelle que la première eut lieu lors d’une fête donnée par la duchesse en son palais d’été de La Boissière, près de Genève, le 23 juillet 1850. Passé une fort longue introduction gorgée de prémonition (mi bémol mineur), Gottschalk aborde le grand duo «Une pensée amère» (acte II), où la main droite exécute de délicates triples croches continues, à l’octave au-dessus de la charmante mélodie verdienne. La conclusion de cette œuvre dédiée à une certaine Madame Amélie Heine de la Nouvelle-Orléans reprend l’enjouée «Marche des croisés». Plus tard, Gottschalk adapta cette fantaisie dans une pièce pour deux pianos (RO127), aujourd’hui perdue.

extrait des notes rédigées par Jeremy Nicholas © 2005
Français: Hypérion

Auf einem Plakat, das ein Konzert in New Yorks Irving Hall für Dienstag, den 25. November 1862 ankündigte, stand: „erster öffentlicher Auftritt von Fräulein Teresa Carreño, das pianistische Wunderkind, 8 Jahre alt“. Nachdem Teresa Carreño Werke von Hummel, Thalberg und Doenier dargeboten hatte, spielte sie zum Abschluss Gottschalks Jerusalem-Fantasie. Ihre Biografin Marta Milinowska berichtet in Teresa Carreño ‘By the Grace of God’ [Teresa Carreño „von Gottes Gnaden“] (Yale University Press, 1940), dass das Wunderkind nicht mal eine Woche brauchte, um das Stück zu lernen. „In einer einzigen Unterrichtsstunde lernte sie die Interpretation des Stückes. Nicht ohne Grund hieß es eine ‚grand triumphal fantasie’ (sic). Es gab Stellen, die flüsterten, Stellen, die schluchzten, und Stellen, die sich wie glitzernde Bergspitzen über alles erhoben. Teresitas Überzeugung, dass die Musik, die sie spielte, die schönste in der ganzen Welt war, verbesserte das Werk. Das Klavier, die Interpretin und die Musik verschmolzen völlig ineinander.“ Das Solokonzert läutete eine der größten Musikerkarrieren des 19. und frühen 20. Jahrhunderts ein. Carreño (1853–1917) erhielt Unterricht von Gottschalk, unterrichtete Edward MacDowell und lebte ausreichend lange, um noch Klavierrollen und Schallplatten einzuspielen (wenn auch leider nicht mit Musik von Gottschalk).

Jerusalem ist zwar kein Meisterwerk, aber eine wirkungsvolle Opernfantasie von der Art, wie sie zu jener Zeit so beliebt war. Im Stück werden Themen aus Verdis Oper von 1843, I Lombardi, herangezogen. Nachdem Verdi diese Oper 1847 überarbeitet hatte, gab er ihr den Namen Jerusalem. Sehr wahrscheinlich wohnte Gottschalk der Uraufführung dieser Überarbeitung in Paris bei. Die Fantasie entstand im Auftrag der russischen Großherzogin Anna Federowna (1781–1860), Tante der englischen Königin Victoria und ehemalige Frau des Bruders von Zar Nikolaus I. Auf dem Notenumschlag steht, dass die erste Aufführung am 23. Juli 1850 auf einem Fest stattfand, zu dem die Herzogin in ihre Sommerresidenz La Boissière in der Nähe von Genf geladen hatte. Nach einer ausgedehnten Einleitung reich an bösen Vorahnungen (es-Moll) geht Gottschalk zum großen Duett „Une pensée amère“ aus dem zweiten Akt über, wobei die rechte Hand anhaltend delikate Zweiunddreißigstelnoten eine Oktave über Verdis wunderschönen Melodie spielt. Für das Ende wählt Gottschalk den schwungvollen „Marche des Croises“ [Marsch der Kreuzfahrer]. Die Jerusalem-Fantasie, die einem Fräulein Amélie Heine von New Orleans gewidmet ist, wurde später von Gottschalk in eine Fassung für zwei Klaviere umgearbeitet (RO127), deren Noten allerdings nun verschollen sind.

aus dem Begleittext von Jeremy Nicholas © 2005
Deutsch: Elke Hockings

Recordings

Gottschalk: Piano Music, Vol. 8
CDA67536Archive Service; also available on CDS44451/8Download currently discounted
Gottschalk: The Complete Solo Piano Music
CDS44451/88CDs Boxed set (at a special price)

Details

Track 11 on CDA67536 [9'57] Archive Service; also available on CDS44451/8
Track 11 on CDS44451/8 CD8 [9'57] 8CDs Boxed set (at a special price)

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