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An die ferne Geliebte, Op 98

composer
author of text

 
An die ferne Geliebte is Beethoven’s only true song cycle, and the first important example of the form. It is based on poems taken from Alois Jeitteles’ 1815 collection entitled Gedichte in Selam, the name of an almanac edited by one Ignaz Castelli. Both Jeitteles and Castelli were members of an artistic group called ‘Lülamshöhle’, whose musical members included Salieri and Weber (Beethoven was an infrequent guest at their meetings).

All six poems concern the feelings of love as translated through nature – or at least the kind of idealized countryside vistas that had already been immortalized in the ‘Pastoral’ Symphony. All are cast in strophic form except the last, but Beethoven constantly varies and develops his accompaniments. Although these musical changes are not entirely for poetic reasons, they nevertheless help create a sense of progressive musical architecture totally denied strict strophic form.

Beethoven’s poetic sensitivity extends to such lengths as Wo die Berge so blau being kept on an uncomplicated harmonic leash until the words ‘Innere Pein’. Similarly, the move to the tonic minor for the last three stanzas of Leichte Segler in den Höhen is a moment of profound musical insight.

The cycle is quite literally brought full circle by the final song, which recalls material from the first. This technique was to prove a profound influence on the song cycles of Robert Schumann, who also concealed a number of other musical references to An die ferne Geliebte in his work, including the Beethovenian Fantasy in C, Op 17.

from notes by Julian Haylock © 1999

An die ferne Geliebte ist Beethovens einziger echter Liedzyklus und das erste bedeutende Beispiel der Gattung. Das Werk beruht auf Gedichten aus Alois Jeitteles’ 1815 erschienener Sammlung Gedichte in Selam, so benannt nach einem von Ignaz Castelli herausgegebenen Almanach. Sowohl Jeitteles als auch Castelli gehörten einem Künstlerkreis namens „Lülamshöhle“ an, zu dessen musikalischen Mitgliedern Salieri und Weber zählten (Beethoven war gelegentlich als Gast bei ihren Versammlungen zugegen).

Alle sechs Gedichte beschreiben Liebesgefühle auf dem Umweg über Betrachtungen der Natur – oder zumindest jener idealisierten Landschaftsbilder, die Beethoven schon in der Sinfonie „Pastorale“ unsterblich gemacht hatte. Sie sind mit Ausnahme des letzten strophisch vertont, doch Beethoven variiert und entwickelt immer wieder die Begleitungen. Diese musikalischen Änderungen sind nicht unbedingt durch die dichterische Vorlage begründet, tragen aber dazu bei, jenes Gefühl eines fortschreitenden musikalischen Aufbaus zu erzeugen, das strenger strophischer Form ganz und gar verwehrt ist.

Beethovens dichterische Sensibilität geht soweit, daß Wo die Berge so blau bis zu den Worten „innere Pein“ an einer unkomplizierten harmonischen Leine gehalten wird. Entsprechend ist der Übergang in die Molltonikavariante für die Dauer der letzten drei Strophen von Leichte Segler in den Höhen ein Augenblick profunder musikalischer Einsicht.

Der Kreis wird durch das letzte Lied, das Material aus dem ersten in Erinnerung ruft, im wahrsten Sinn des Wortes geschlossen. Diese Methode sollte tiefgreifenden Einfluß auf die Liedzyklen von Robert Schumann ausüben, der in seinem Schaffen außerdem eine ganze Reihe musikalischer Verweise auf den Zyklus An die ferne Geliebte versteckt hat, so auch in der C-Dur-Fantasie op. 17 im Beethovenschen Stil.

Beethoven hat wohl kaum einen Platz in der vordersten Reihe der Liedkomponisten verdient – etwa neben Schubert, Schumann, Brahms oder Wolf. Immerhin aber hat er unbeirrbar anderen den Weg nach vorn gewiesen – selbst wenn sein eigener musikalischer Werdegang letztlich eine andere Richtung genommen hat.

aus dem Begleittext von Julian Haylock © 1999
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

Recordings

Schubert: The Complete Songs
CDS44201/4040CDs Boxed set + book (at a special price)
Songs by Schubert's contemporaries
CDJ33051/33CDs
Beethoven: Songs
CDA67055
Beethoven: Songs
GAW21055Last few CD copies remainingDownload currently discounted

Details

Track 18 on CDA67055 [14'08]
Track 18 on GAW21055 [14'08] Last few CD copies remaining
No 1: Auf dem Hügel sitz' ich, spähend
Track 20 on CDJ33051/3 CD1 [2'45] 3CDs
Track 20 on CDS44201/40 CD38 [2'45] 40CDs Boxed set + book (at a special price)
No 2: Wo die Berge so blau
Track 21 on CDJ33051/3 CD1 [1'46] 3CDs
Track 21 on CDS44201/40 CD38 [1'46] 40CDs Boxed set + book (at a special price)
No 3: Leichte Segler in den Höhen
Track 22 on CDJ33051/3 CD1 [1'50] 3CDs
Track 22 on CDS44201/40 CD38 [1'50] 40CDs Boxed set + book (at a special price)
No 4: Diese Wolken in den Höhen
Track 23 on CDJ33051/3 CD1 [1'06] 3CDs
Track 23 on CDS44201/40 CD38 [1'06] 40CDs Boxed set + book (at a special price)
No 5: Es kehret der Maien, es blühet die Au
Track 24 on CDJ33051/3 CD1 [2'24] 3CDs
Track 24 on CDS44201/40 CD38 [2'24] 40CDs Boxed set + book (at a special price)
No 6: Nimm sie hin denn, diese Lieder
Track 25 on CDJ33051/3 CD1 [3'56] 3CDs
Track 25 on CDS44201/40 CD38 [3'56] 40CDs Boxed set + book (at a special price)

Track-specific metadata for CDJ33051/3 disc 1 track 23

Diese Wolken in den Höhen
Artists
ISRC
GB-AJY-06-05123
Duration
1'06
Recording date
12 March 2004
Recording venue
All Saints' Church, East Finchley, London, United Kingdom
Recording producer
Mark Brown
Recording engineer
Julian Millard
Hyperion usage
  1. Songs by Schubert's contemporaries (CDJ33051/3)
    Disc 1 Track 23
    Release date: March 2006
    3CDs
  2. Schubert: The Complete Songs (CDS44201/40)
    Disc 38 Track 23
    Release date: October 2005
    40CDs Boxed set + book (at a special price)
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