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Te Deum

composer
2001
author of text
Book of Common Prayer

 
The Te Deum was written in 2001 to mark the occasion of the Queen’s Golden Jubilee in 2002. It was first performed at matins at the Chapel Royal of St Peter ad Vincula in the Tower of London. A wholly original approach to these frequently set and performed words marks out MacMillan’s refreshing lack of ‘Anglican baggage’ in providing a new setting for choirs. It is something of an irony that such an original setting should be of a text serving the Anglican service of matins which, because of extensive liturgical reforms in recent years in the Church of England, now barely exists in its choral form. But this work transcends liturgical pigeon-holing and will serve in any context as yet another example of MacMillan’s desire to induce that ‘sense of silence and sacrifice in the listener’ which brings about transformation. Here, in this work, we have so much of the essential MacMillan: the quiet, contemplative phrases; the decorated solos reminiscent of late medieval and Scottish traditional music; sections of free singing where a phrase is given which is then picked up by other singers and mimicked, canon-like, over long-held vocal and organ chords; the dramatic use of walls of organ sound, especially near the end with whole ‘palm clusters’ on full organ; and beautifully interactive contrapuntal lines. Then, finally, the tenors’ and basses’ simply repeated chords invoking the Almighty to ‘Let me never be confounded’. The organ finishes the work with a reminiscence of a Scottish lament over a sustained chord of G major.

from notes by Paul Spicer © 2005

Écrit en 2001 pour le cinquantième anniversaire de l’accession au trône de la reine (2002), le Te Deum fut créé à matines, à la chapelle royale de Saint Peter ad Vincula (Tour de Londres). Une approche entièrement inédite de ce texte, par ailleurs souvent mis en musique et interprété, illustre la rafraîchissante absence de «bagage anglican», à l’origine d’une nouvelle version chorale. Quelle ironie qu’une mise en musique aussi originale concerne justement un texte pour les matines anglicanes, lesquelles, suite aux vastes réformes liturgiques entreprises dans l’Église anglicane ces dernières années, survivent à peine sous leur forme chorale. Mais cette œuvre, qui transcende les étiquettes liturgiques, servira dans n’importe quel contexte, illustrant une nouvelle fois le désir qu’a MacMillan d’induire le «sens du silence et du sacrifice chez l’auditeur», source de métamorphose. Dans cette œuvre, maints éléments sont la quintessence de MacMillan: les phrases paisibles, contemplatives; les solos ornés, renouvelés de la musique médiévale tardive et de la musique traditionnelle écossaise; des sections de chant libre, où une phrase donnée est reprise par d’autres chanteurs et imitée, comme en canon, sur de longs accords tenus à la voix et à l’orgue; l’utilisation théâtrale de parois de sonorité organistique, surtout vers la fin, avec des «palm clusters» [groupe de notes exécutés avec le plat de la main – NdT] au plein-jeu; et, enfin, des lignes contrapuntiques magnifiquement interactives. Pour conclure, les accords simplement répétés des ténors et des basses en appellent au Tout-Puissant («Que je ne sois jamais confondu»). Puis l’orgue parachève l’œuvre avec la réminiscence d’une lamentation écossaise, sur un accord tenu de sol majeur.

extrait des notes rédigées par Paul Spicer © 2005
Français: Hyperion Records Ltd

Das Te Deum wurde 2001 aus Anlass des Goldenjubiläums der britischen Königin 2002 geschrieben und erstmals im Rahmen einer Morgenliturgie in der Chapel Royal of St Peter ad Vincula im Tower of London aufgeführt. Mit der ganz originellen Herangehensweise an diesen häufig vertonten und aufgeführten Text bezeugt MacMillan einen erfrischenden Mangel an „anglikanischem Ballast“, nicht zuletzt durch die Wahl des Textes für eine neue Chorkomposition. Es ist schon etwas komisch, dass ein neues Werk für die anglikanische Morgenliturgie auf so einem Text beruht, der nach ausführlichen liturgischen Reformen in der anglikanischen Kirche in den letzten Jahren kaum noch angewendet wird. Aber dieses Werk setzt sich über die liturgische Schubfacheinteilung hinweg und ist in jedem Zusammenhang ein weiteres Beispiel für MacMillans Bemühen, jenes „Gefühl von Ruhe und Opfer“ in den Hörern zu vermitteln, das Veränderungen herbeizuführen imstande ist. Hier in diesem Werk stößt man auf so viel Typisches für MacMillan: die ruhigen kontemplativen Gesten; die an das späte englische Mittelalter und traditionelle schottische Musik erinnernden verzierten Sololinien; die Abschnitte freien Singens, wo eine vorgegebene musikalische Phrase von anderen Sängern aufgenommen und über lang ausgehaltenen Vokal- und Orgelakkorden kanonartig imitiert wird; der theatralische Einsatz von massiven Orgelklängen, besonders gegen Ende des Werkes mit Clustern der ganzen Handfläche bei voller Registrierung; und die schönen aufeinander reagierenden Kontrapunktlinien. Am Ende beschwören dann die einfachen Akkordwiederholungen der Tenöre und Bässe den Allmächtigen auf die Worte „Let me never be confounded“ [Lass uns niemals untergehen]. Die Orgel beendet das Werk mit einer Erinnerung an ein schottisches Klagelied über einem ausgehaltenen G-Dur-Akkord.

aus dem Begleittext von Paul Spicer © 2005
Deutsch: Elke Hockings

Recordings

MacMillan: Seven Last Words from the Cross
CDA67460
MacMillan: Seven Last Words from the Cross & other choral works
This album is not yet available for downloadSACDA67460Super-Audio CD

Details

Track 9 on CDA67460 [15'02]
Track 9 on SACDA67460 [15'02] Super-Audio CD

Track-specific metadata for CDA67460 track 9

Artists
ISRC
GB-AJY-05-46009
Duration
15'02
Recording date
30 July 2003
Recording venue
Temple Church, London, United Kingdom
Recording producer
Mark Brown
Recording engineer
Julian Millard
Hyperion usage
  1. MacMillan: Seven Last Words from the Cross (CDA67460)
    Disc 1 Track 9
    Release date: August 2005
  2. MacMillan: Seven Last Words from the Cross & other choral works (SACDA67460)
    Disc 1 Track 9
    Release date: August 2005
    Super-Audio CD
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